Por qué no bajará el impuesto sobre el combustible

Dadas sus compulsiones, ni el gobierno central ni los estados renunciarán a la oportunidad de recaudar fondos gravando los combustibles.

Un trabajador llena gasolina para vehículos de dos ruedas en una estación de combustible en Ahmedabad. (Foto exprés de Nirmal Harindran)

Los impuestos son una herramienta económica que ayuda al gobierno a recaudar ingresos, un recurso escaso, para su asignación entre usos competitivos. Contrariamente a la creencia popular, los poderes impositivos no conllevan una gran responsabilidad. El Tribunal Supremo de la India ha descrito los impuestos como un poder soberano y, en consecuencia, ha mostrado mucha libertad con respecto a los poderes impositivos, en particular del gobierno central. Por ejemplo, en 2016, el Centro impuso la tasa de compensación a determinadas actividades de comercio electrónico. El gravamen no era un impuesto sobre la renta ni un impuesto sobre servicios. Se recaudó utilizando las disposiciones de la Ley del impuesto sobre la renta y la ley del impuesto sobre los servicios, y no ofrecía créditos fiscales directos ni crédito por insumos en el marco del impuesto por servicios. La tasa de compensación no llenó las arcas, pero hizo una declaración sobre la voluntad de la India de gravar a los proveedores de servicios de comercio electrónico no residentes.

Los temas sobre los que el Centro puede cobrar impuestos y recaudar ingresos están limitados únicamente por la imaginación de sus burócratas. Los temas sobre los cuales los estados pueden recaudar ingresos están expresamente limitados. En ITC Ltd. V. Estado de Karnataka 1985 Supp SCC 476, el juez Sabyasachi Mukharji hizo una observación importante en su opinión disidente: los Estados deben tener poder para recaudar y movilizar recursos en sus campos exclusivos. Casi 17 años después, su disensión se convirtió en la ley del país en ITC Ltd. v. APMC & Ors, (2002) 9 SCC 232. Sin embargo, después de GST, los estados no tienen esta autonomía para recaudar fondos. La Ley de la Constitución (Cien y Primera Enmienda) de 2016 (Enmienda GST) eliminó sustancialmente las disposiciones que facultaban a los estados a recaudar impuestos de forma independiente, dejando solo los Impuestos sobre la venta de ... licor de motor (comúnmente conocido como gasolina), ... licor alcohólico para consumo humano e Impuestos sobre entretenimientos y entretenimientos en la medida en que sean recaudados y recaudados por un Panchayat o un Municipio o un Consejo Regional o un Consejo de Distrito. El Centro siempre estuvo facultado para imponer impuestos especiales. Lo significativo es la retención del impuesto a la venta de combustible con los estados.



La opinión disidente del juez Mukharji de que ... uno debe tener cuidado de despojar al Estado de sus poderes para legislar y movilizar recursos, porque eso sería destructivo del espíritu y el propósito de que India sea una Unión de Estados, es, por lo tanto, crucial para la fiscalidad de un estado. independencia.



Es poco probable que los gobiernos estatales renuncien a los medios de recaudar ingresos y permitan que el combustible sea subsumido por GST. Después de 2022, no se requiere que los estados sean compensados ​​por la pérdida de ingresos a causa de los impuestos estatales que se incluyen en GST. A diferencia de GST, los ingresos estatales no forman parte del Fondo Consolidado de la India y, por lo tanto, no están sujetos a debates del gobierno central. Si los estados recurrieran a recaudar ingresos a través de impuestos sobre los entretenimientos, se generaría una doble imposición de los servicios bajo GST y un impuesto estatal separado. Reducir la independencia fiscal de los estados inevitablemente resultará en anomalías irreconciliables.

Independientemente del hecho de que la sabiduría de los poderes tributarios está más allá del escrutinio judicial, los altos impuestos especiales del Centro deben considerarse en el contexto más amplio de la imperiosa necesidad de impulsar los ingresos. Las medidas de recuperación después de la pandemia prácticamente han eliminado las posibilidades de reducción del gasto. Los déficits fiscales en el Centro y los estados muestran que ninguno de los dos va a renunciar a la recaudación de fondos.



El verdadero problema para el Centro sería mantener la inflación bajo control considerando que el aumento de los precios del combustible se traducirá en un mayor costo de los bienes. Si bien esto ya ha sido observado por el gobernador del RBI en el Boletín de febrero de 2021, también señala con optimismo que las tasas de inflación se han revisado y los riesgos, ¡equilibrados!

Una población que desea viajar, junto con la ausencia de un sistema de transporte público robusto, haría que la demanda de combustible fuera inelástica. Las recaudaciones sin precedentes en GST para diciembre de 2020 y enero de 2021 son alentadoras en este contexto. La necesidad del gobierno central de responsabilidad fiscal bajo la Ley de Gestión del Presupuesto de Responsabilidad Fiscal ha asegurado que mantenga altos impuestos sobre el combustible, ya que ni los ingresos ni los gastos de capital se reducirán después de la pandemia. El aumento de los precios del combustible puede estar temporalmente en suspenso en los estados programados para elecciones, pero no cambiará la compulsión económica de aumentar las finanzas. El impuesto sobre el combustible también se requeriría para financiar varias promesas hechas antes de las elecciones. En lo que respecta al gobierno central, en palabras de Sir Humphrey Appleby, los altos precios del combustible no son controvertidos ni valientes considerando que las elecciones parlamentarias no son en un futuro previsible.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 16 de marzo de 2021 con el título 'Combustible para el pensamiento'. El escritor es un abogado con sede en Delhi.