Lo que Delhi no ha aprendido

Lecciones de la Ciudad de México: una serie de pasos necesarios para señalar que la vida no puede continuar como de costumbre cuando el aire es tan tóxico

contaminación del aire de delhi, índice de calidad del aire, smog, aire tóxico, contaminación del aire de delhi, ciudad de méxico, proyecto del índice de calidad del aire mundial, indian expressNiebla espesa en el bloque norte de Vijay Chowk, Nueva Delhi. (Foto Express de Tashi Tobgyal)

Hace unos meses, mientras entrenaba en un parque de la Ciudad de México, distinguí el sonido de lo que parecían pasos corriendo detrás de mí. Me detuve y me di la vuelta para ver a un policía tropezando detrás de mí, jadeando: ¡Señora, no correr, no correr!

Su consternación me sorprendió, así que le pregunté por qué. Pat fue la respuesta: Debería comprobar sus informes de televisión antes de salir de casa a correr, señora, ¡estamos en medio de una contingencia medioambiental! Eché un vistazo al índice de calidad del aire en mi teléfono. Estaba marcado como 156.



Mientras escribo estas líneas desde Nueva Delhi, el cálculo del mismo sitio web del World Air Quality Index Project para mi estación más cercana en R.K. Puram tenía 712 años el miércoles por la noche. Esto se encuentra dentro de la categoría de peligro, que se describe además como una alerta de salud, ya que todos los grupos pueden experimentar efectos graves para la salud.



Ajeno a este sabio consejo, la vida en la capital india continúa con normalidad, tal como lo hizo durante el Diwali, cuando las medidas de partículas suspendidas alcanzaron 999, la capacidad más alta en esta escala, lo que indica que literalmente se había salido de las listas. Pensé en mi ciudad natal, la Ciudad de México, considerada la ciudad más contaminada del mundo por las Naciones Unidas en 1992, pero que ha logrado un progreso considerable en la calidad del aire durante los últimos 25 años. Como le mostrará cualquier ciudad con más de 20 millones de habitantes y características geográficas desafortunadas para la circulación del aire, la capital de México está ubicada en un valle, lo que dificulta la salida del aire venenoso, lo que significa que todavía tiene períodos en los que lucha con su Calidad del aire: la batalla para construir un ecosistema urbano sostenible es cotidiana.

Fue a principios de la década de 1990 cuando los habitantes de la Ciudad de México se dieron cuenta por primera vez de la magnitud de la devastación que podía causar la contaminación. Desde entonces, el gobierno local ha ordenado una serie de medidas en pie de guerra. Estos incluyen el uso obligatorio de convertidores catalíticos en todos los automóviles, la verificación obligatoria de las emisiones de los automóviles cada seis meses, una mejora seria del transporte público, incluida la expansión de las líneas de metro, un sistema de tránsito rápido de autobuses con el nombre de Metrobus, un programa de uso compartido de bicicletas. , entre otros. Una estrategia de racionamiento del espacio vial llamada Hoy No Circula (aproximadamente, Un día sin automóvil), que fue iniciada por la sociedad civil y luego adoptada por el gobierno, restringe la circulación de automóviles un día a la semana según el último número de sus matrículas. .
También se creó un Programa de Contingencia Ambiental Atmosférica de dos fases en caso de picos graves en los niveles de contaminantes. La Fase 1 se declara cuando los niveles de ozono alcanzan un equivalente de 0.166 ppm (promedio de 1 hora) o cuando los niveles de PM10 alcanzan 221 µg / m3 (promedio de 24 horas).



Con la Fase 1, las autoridades pusieron en marcha acciones para proteger la salud de los ciudadanos en cuatro categorías diferentes: Recomendaciones, transporte, servicios e industrias. Se espera que las escuelas y las instituciones gubernamentales cesen todas las actividades al aire libre, cívicas y recreativas. Se advierte a los ciudadanos (como a mí) que hacer ejercicio al aire libre representa un peligro para la salud. Los profesionales sanitarios están en alerta para recibir a los pacientes vulnerables y son los encargados de difundir la información.

Algunos vehículos están aún más restringidos para circular desde las 05:00 horas hasta las 22:00 horas. Se prohíben todas las actividades relacionadas con la pavimentación, la pintura de tránsito y cualquier obra pública que obstaculice el tránsito de fluidos, así como la quema de leña o carbón. Varias industrias se ven obligadas a reducir sus operaciones a cierto nivel. Todas estas medidas y muchas otras se suspenden hasta que la contaminación descienda a los niveles prescritos, aunque tarde algunos días, o incluso algunas semanas.

El Programa de Contingencia Ambiental Atmosférica no tiene como objetivo atacar las causas fundamentales de la contaminación, pero es una política de emergencia. Puede ser una herramienta poderosa para proteger a los grupos vulnerables de la exposición intensa a contaminantes, así como para generar conciencia entre la población sobre los riesgos para la salud que plantea la contaminación atmosférica extrema. Un programa de contingencia significa que el problema tiene un impacto directo en la vida del hombre, la mujer, el niño y la niña común y, en el caso de la Ciudad de México, esta disrupción ha creado conciencia y diálogo sobre la importancia de la calidad del aire.



Reducir la contaminación del aire es un problema grave que exige soluciones a largo plazo y en múltiples frentes. A principios de la década de 1990, cuando la crisis alcanzó su punto máximo en la Ciudad de México, uno de los pasos más importantes fue la reubicación de la industria pesada fuera de los límites de la ciudad y la aplicación de estrictos estándares en materia de emisiones.

Una de las refinerías de petróleo más grandes del país, la refinería 18 de marzo, solía estar ubicada dentro de la Ciudad de México, en el municipio de Azcapotzalco. El nombre de esta refinería proviene del histórico día 18 de marzo de 1938, cuando se nacionalizó la industria petrolera mexicana. En otro histórico 18 de marzo del año 1991, la refinería de petróleo fue cerrada definitivamente por ser una fuente desproporcionada de contaminación. La refinería cerró sus actividades para siempre luego de una ceremonia en la que el entonces presidente mexicano Carlos Salinas declaró que lo que hasta hoy ha sido una imagen de contaminación, será a partir de ahora símbolo de una nueva convivencia ecológica en la Ciudad de México. Las instalaciones fueron desmanteladas y los terrenos sobre los que se encontraba la refinería de petróleo ahora albergan un enorme parque con estanques y árboles jóvenes.
y árboles, parques infantiles, colinas con césped e incluso un orquideario que alberga especies de flores en peligro de extinción.

La Ciudad de México ha aprendido a seguir buscando soluciones para las causas subyacentes de esta grave amenaza para la salud. Teniendo en cuenta el impacto que tiene el transporte en la contaminación del aire, el gobierno de la Ciudad de México firmó recientemente un acuerdo con otras 12 ciudades del grupo C40, para adquirir solo autobuses de cero emisiones para 2025 y garantizar que la ciudad esté libre de combustibles fósiles para 2030.



El programa de contingencia ha sido un sistema de emergencia funcional para la Ciudad de México. Cada ciudad encuentra los arreglos que funcionan para ella, y no existe una solución única para todos. Sin embargo, todas las ciudades deberían esforzarse activamente por implementar programas de emergencia y de largo plazo.

Desafortunadamente, Delhi se niega a implementar incluso las medidas de contaminación de emergencia más elementales que reconocen la gravedad de los peligros para la salud que trae su aire escandalosamente contaminado. Entonces, aquí está la pregunta: ¿Delhi alguna vez aprenderá algunas lecciones de la Ciudad de México?