Necesitamos una forma de medir el verdadero progreso humano

Rishad Premji escribe: El PIB indica crecimiento económico, mientras que el Producto de desarrollo humano puede ayudarnos a identificar y eliminar las desigualdades e injusticias.

Un niño con una máscara se asoma desde un tren durante la pandemia de Covid-19. (Foto exprés: Kamleshwar Singh)

Soy bendecido y privilegiado. Si bien tengo el honor y la responsabilidad de ser el presidente de Wipro, también tengo la oportunidad de estar bastante comprometido con el trabajo de la Fundación Azim Premji. Esto me ha dado la oportunidad de ver visiones muy diferentes del mundo, del tremendo potencial y el éxito que la tecnología ha traído a nuestras vidas y de la tremenda privación e inequidad que todavía existe a nuestro alrededor.

Esta realidad es visible, pero a menudo pasa desapercibida. Si bien todos estamos familiarizados con las dificultades económicas de muchos indios, las cifras nos dicen cuán profundo es este problema. Incluso antes de la pandemia, el ingreso familiar medio en la India era de 15.000 rupias al mes. Eso significa que una familia de cuatro con un nivel de ingresos medio vivía con solo 125 rupias por día por persona para todos sus gastos en comida, ropa, vivienda, atención médica, festivales y más. La mitad de la India vive con menos que eso. No es una sorpresa que una emergencia de salud pueda aplastar económicamente a toda una familia, incluso en el nivel de ingresos medio, y esto les sucede a los conciudadanos en nuestro país todos los días.

El 25 por ciento más pobre de los hogares (alrededor de 300 millones de personas en la India) vivía con un ingreso de menos de 8.500 rupias al mes o 70 rupias al día por persona. Para el 10 por ciento inferior, estas cifras son aún más desgarradoras. Y estas cifras no dan cuenta de la devastación económica que ha causado la pandemia.



Ninguno de estos números captura las grandes desigualdades e injusticias en todos los géneros, castas, regiones y más. ¿Podemos siquiera imaginarnos en qué circunstancias viven muchos de nuestros conciudadanos?

No hay duda de que desde el maravilloso día en que la India se hizo libre en 1947 hasta el día de hoy hemos logrado un progreso enorme. Sin embargo, todavía tenemos trabajo por hacer para construir la India que nos prometimos en nuestra Constitución.

Para avanzar en estas inequidades, propongo que agreguemos una medida clave adicional a la del PIB: el Producto de Desarrollo Humano (HDP). Creo profundamente que logras lo que mides. Sin embargo, a veces debe profundizar más, al siguiente nivel de medidas, para comprender verdaderamente la salud real de la situación que está evaluando. Es fundamental limitarse a estas pocas medidas vitales sin olvidar que, a medida que cambian el tiempo y las circunstancias, es posible que también sea necesario revisar estas pocas medidas vitales. Lo especial de estas medidas es que ellas mismas se alinean y reflejan el progreso de muchas otras medidas.

Propongo que el HDP consista en los siguientes cinco parámetros: Primero, la tasa de participación femenina en la fuerza laboral. Dependiendo de la definición que mire, actualmente este número es del 11 por ciento o del 22 por ciento. Es sorprendentemente bajo. El empoderamiento de la mujer mediante su independencia económica es fundamental para el desarrollo humano. En segundo lugar, la paridad de ingresos de género: una comparación de ambos, la mediana y el percentil 75, de los salarios de hombres y mujeres. No tiene sentido que más mujeres participen en la fuerza laboral si continuamos dándoles trabajos inseguros y peor remunerados que los hombres. En tercer lugar, retraso en el crecimiento. El retraso del crecimiento entre los niños es de aproximadamente el 35 por ciento. Este número refleja muchas cosas directamente, por ejemplo, el estado de nuestra salud pública, el estado nutricional de nuestra gente y las condiciones ambientales. Cuarto, calidad y disponibilidad del agua. Esto es más difícil de medir, pero el seguimiento de algunos indicadores importantes puede sugerir las tendencias nacionales. Por lo tanto, sugiero que midamos la calidad y el flujo de 10 ríos clave en puntos geográficos y periodicidad específicos, así como medir los niveles y la calidad del agua subterránea en algunas de las áreas más estresadas. Todo esto podría darnos un índice de salud del agua agregado. Quinto, la calidad de la política. Para ello, podemos medir el porcentaje de miembros de todas nuestras legislaturas - legislaturas estatales y parlamentos - contra quienes hay casos penales pendientes o con condenas.

El debate natural que sigue es por qué solo cinco medidas y por qué estas cinco. No hay una respuesta perfecta para esto. He tratado de elegir los pocos vitales que creo que medirán el progreso de las cosas más fundamentales de nuestro país y reflejarán el progreso humano. Como dijo una vez el ex presidente de Estados Unidos, Barack Obama, si quieres ver cómo es un país, ve a ver cómo trata a sus mujeres. Las dos medidas sobre el empoderamiento de las mujeres que he elegido se equilibran entre sí y reflejan problemas estructurales profundos, tanto en la economía como en la sociedad. Por lo tanto, cualquier progreso en estos dos se producirá solo cuando haya un progreso de amplio alcance en múltiples factores, como la educación y un aumento en las oportunidades de empleo.

El retraso del crecimiento no es solo una de las cosas más crueles que acepta la sociedad, sino que también refleja las condiciones generalizadas de salud pública, nutrición y educación pública.

También me preocupa profundamente el cambio climático. India será la zona cero de todos los efectos del cambio climático: afectará los medios de vida, la salud y más. Debemos abordar el cambio climático y sus efectos en múltiples frentes, y estos se pueden medir de muchas maneras. Pero no puedo pensar en nada que lastime más a la persona promedio y ya lo está haciendo, que el agua. Por último, un país es tan bueno como su política y viceversa.

Lo llamo deliberadamente el Producto de Desarrollo Humano, porque estas medidas son producto de innumerables factores importantes: educación, salud, medios de vida, normas sociales, clima político, condiciones ambientales y más. La mejora en HDP se reflejará y sucederá solo con la mejora de todos estos factores.

Soy un aficionado en estos asuntos. Otros tal vez podrían proponer mejores parámetros. Lo que estoy defendiendo es una medida del verdadero progreso humano, que si se deja atrás anulará todo el progreso que logremos en nuestro PIB y como potencia económica del futuro.

En esta víspera del 75 aniversario de nuestra Independencia, ¿podemos comprometernos con que la tasa de crecimiento del HDP será tanto o más alta que la tasa de crecimiento del PIB?

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 14 de agosto de 2021 con el título 'Nuestro PIB necesita el HDP'. El autor es el presidente de Wipro Ltd.