Necesitamos muchas más mujeres en el campo de la economía.

Es fundamental que las jóvenes tengan mentoras porque las investigaciones muestran que las alienta a perseverar en el futuro, a pesar de las dificultades.

Esther Duflo y Abhijit Banerjee recibieron el Premio Nobel de Economía 2019. (Foto AP: Michael Dwyer)

La persona que me convenció para hacer un doctorado en economía fue Abhijit Banerjee del MIT, cuando trabajé con él en uno de los primeros ensayos controlados aleatorios en el campo de la economía a fines de la década de 1990. Durante mi doctorado, tuve la suerte de trabajar en estrecha colaboración con varios académicos excepcionales. Jonathan Morduch, William Easterly, Andrew Schotter y el legendario William Baumol, cada uno ha dejado una impresión duradera en mi cosmovisión y filosofía de vida. Sin embargo, no vi suficientes mujeres docentes alrededor. Estaba rodeado de gente extremadamente inteligente y motivada, pero en su mayoría hombres. Piensas que eres ciego al género, pero en realidad, uno comienza a internalizar el mundo altamente desigual de la profesión económica. La realidad patea con más fuerza cuando, como joven profesora de economía, eliges ser también madre. Hay tan poco apoyo que hay que luchar casi en cada paso del camino. Creo que esta es la razón por la que la mayoría de las economistas en la cima están endurecidas por la batalla (¡dado el sesgo de los sobrevivientes!). Creo firmemente que necesitamos muchas más mujeres en el campo de la economía, pero esto solo comenzará a suceder cuando igualemos todos los costos (explícitos e implícitos) para hombres y mujeres en la profesión.

Es fundamental que las jóvenes tengan mentoras porque las investigaciones muestran que las alienta a perseverar en el futuro, a pesar de las dificultades. He estado enseñando en la Escuela de Negocios de la India durante los últimos 15 años y, a veces, en los momentos más ligeros, los estudiantes varones han comentado que soy demasiado duro con ellos, pero más amable con las estudiantes durante la participación en clase, que es una parte integral del MBA. capacitación. Es una capacitación temprana para el futuro rol de liderazgo y, por lo tanto, me gusta alentar a las mujeres a hablar.



Es importante, en primer lugar, recordar que no existen soluciones mágicas en el desarrollo económico. Pero una gran cantidad de evidencia de la experimentación de tres décadas en microfinanzas ha demostrado que las mujeres pueden ser agentes de cambio en la economía y la sociedad en general. Tiene un buen sentido económico y social apuntar a las mujeres para el desarrollo del microempresario. El empoderamiento económico de las mujeres a través de pequeños instrumentos financieros (préstamos, ahorros, seguros) puede tener un impacto a largo plazo en su bienestar y en el de sus hijos en particular. Mi propia investigación muestra que las mujeres prestatarias están más empoderadas en su comportamiento de búsqueda de salud que otras mujeres en condiciones similares. También hay investigaciones que muestran el fuerte efecto de demostración que tienen las mujeres trabajadoras en la tasa de retención escolar de las estudiantes. Por lo tanto, existen evidencias empíricas que ayudan a diseñar intervenciones políticas para combatir el patriarcado, mientras continuamos investigando nuevas vías.



No veo a las mujeres como participantes iguales en el crecimiento de la India hoy. Por eso creo que el capital humano de las mujeres es uno de nuestros potenciales menos explotados. Estamos atrapados en un mal equilibrio que, lamentablemente, también es un equilibrio muy estable. Para salir de esto, necesitaremos cambios políticos. Estos pueden adoptar la forma de legislación (incentivos fiscales, reservas para mujeres, prestaciones de maternidad, cargos de dirección obligatorios, etc.) y esfuerzos concertados de políticas gubernamentales dirigidos a reducir el costo de la participación económica de las mujeres (lugares de trabajo más seguros, transporte público, calles bien iluminadas, vigilancia policial, becas, protocolos hospitalarios dirigidos a pacientes mujeres, programas de sensibilización, etc.). Pero el problema mayor no puede ser abordado por los gobiernos por sí solos. Por ejemplo, uno de mis artículos de investigación muestra que, a pesar de la similitud en los costos entre los géneros, casi el 49 por ciento de las pacientes no están en nuestros hospitales públicos principales. Esto muestra la gran negligencia y discriminación en la búsqueda de la salud dentro de nuestra sociedad. El malestar es profundo y requerirá pequeñas revoluciones sociales en muchos ámbitos. Aquí es donde, me consuela el hecho de que varios estados (Himachal Pradesh, Kerala, Goa, Sikkim) y sectores (banca, aviación, etc.) dentro de nuestro propio país lideran el camino hacia la paridad de género y brindan un modelo para que otros seguir. No es necesario que busquemos inspiración en los escandinavos.

Uno de mis estudios más simples, pero de implicación más poderosa, documenta el aumento significativo de votantes femeninas en la India. El estudio muestra que el aumento de la participación de las votantes femeninas no fue el resultado de ninguna política concertada del gobierno o de la Comisión Electoral de la India, sino una revolución silenciosa de autoempoderamiento. Esta tendencia solo se ha vuelto más fuerte en las últimas dos décadas con una mejor conectividad y vigilancia electoral fuera del estado, etc. Sin embargo, a un nivel más fundamental, sabemos que falta un número significativo de mujeres electoras; esto se debe en parte a que son no inscritas en los padrones electorales pero en parte porque estas mujeres no existen en nuestra sociedad. Faltan en nuestra sociedad porque muchos mueren al nacer, muchos mueren en la infancia, muchos mueren en la adolescencia, muchos mueren en el parto (mortalidad materna), muchos mueren por falta de acceso a una atención sanitaria de calidad en los grupos de mayor edad, etc. Los resultados electorales solo reflejan las preferencias (voluntad) de aquellos que sobreviven. Por tanto, para que nuestra democracia sea más representativa, tenemos que asegurarnos de que cada vez más mujeres sobreviven en nuestra sociedad.



Estoy emocionado por el premio Nobel de Economía de este año a pesar de mis dudas con respecto al enfoque de RCT para la reducción de la pobreza. Más allá de las preocupaciones metodológicas (validez externa, etc.), los ECA son excelentes para medir los impactos de intervenciones específicas. Sin embargo, si el objetivo son políticas para la reducción de la pobreza, entonces la evidencia de India y China reafirma fuertemente el poder de las reformas estructurales y el crecimiento económico. En muchos casos, los pequeños ajustes que los RCT miden cuidadosamente (por ejemplo, maestros adicionales, comidas, cámaras, etc., en las escuelas para mejorar el rendimiento general) nos impiden considerar reformas estructurales más fundamentales (como la privatización de las escuelas, por ejemplo) que son contrafactuales de políticas importantes. . Sin embargo, el premio a Esther Duflo se celebra especialmente porque, como señaló un blog reciente del CGD (Centro para el desarrollo global), ... se siente como una victoria para las mujeres y para las parejas de doble carrera que luchan por equilibrar el trabajo y la familia en una profesión que históricamente ha dominado por hombres mayores cuyas esposas estaban en casa calentándose las pantuflas y escribiendo sus notas de lectura.

Finalmente, debemos aspirar a la igualdad de oportunidades, que es mucho más importante que la igualdad de resultados. Toda sociedad debe luchar por crear igualdad de oportunidades para sus ciudadanas. Solo entonces podremos comparar los resultados y saber si hombres y mujeres tienen preferencias e intereses distintos o si existen diferencias innatas en sus capacidades. Esto es válido tanto para las economías como para las prestigiosas carreras de economistas.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 27 de octubre de 2019 con el título 'Más mujeres es buena economía: economistas'. Ravi es director de investigación en Brookings India y enseña economía en la Indian School of Business.