El desafío de la flota naval estadounidense a la ley india no tiene precedentes. India debe prestar atención al mensaje

Se había apresurado a ayudar a Pakistán Occidental durante el conflicto Indo-Pak de 1971. Desafiar la ley india a través de nuestra ZEE en el 50º año de la creación de Bangladesh y luego publicitarla es francamente obtuso, si no tiene la intención de enviar un mensaje.

India y EE. UU. Participaron en un ejercicio naval conjunto, junto con las armadas de Japón, Francia y Australia en la región oriental del Océano Índico, en el ejercicio La Pérouse entre el 5 y el 7 de abril (Fuente: Twitter / @ USNavy).

Los Estados Unidos de América siempre se han deleitado con su franqueza y franqueza. Sin embargo, lo que hizo recientemente es un logro incluso para sus propios estándares sordos.

El 7 de abril, la Marina de los EE. UU. Publicó un anuncio bastante quijotesco en el sitio web oficial de su Séptima Flota Naval que indicaba que uno de sus barcos, el USS John Paul Jones, había hecho valer los derechos y libertades de navegación aproximadamente a 130 millas náuticas al oeste de las islas Lakshadweep en el interior. Zona Económica Exclusiva (ZEE) de la India, sin solicitar el consentimiento previo de Delhi. Continuó declarando que las operaciones de libertad de navegación (FONOP) no se tratan de un país, ni se trata de hacer declaraciones políticas.

Varios elementos de la Séptima Flota que entraron en aguas indias sin permiso tocan temas emotivos para India con connotaciones de patriotismo. El hecho de que estos FONOP hayan sucedido antes no normaliza, de ninguna manera, lo que sucedió el 7 de abril o, en realidad, por qué la Séptima Flota cortejó la ignominia hace medio siglo.



Aquí cuelga un cuento. Como el conflicto indo-pakistaní por el genocidio en el entonces Pakistán Oriental parecía inevitable, el presidente estadounidense Richard Nixon y su asesor de seguridad nacional (NSA) Henry Kissinger decidieron que si llegaba el momento de presionar, intervendrían del lado de Pakistán Occidental. Esto a pesar del hecho de que la administración estadounidense era plenamente consciente de las graves violaciones de derechos humanos perpetradas por el ejército paquistaní en el este del país.

De acuerdo con el plan en noviembre de 1971, Henry Kissinger aconsejó a su general adjunto de la NSA, Alexander Haig, que instruyera a la Armada de los EE. UU. Para que mantuviera un grupo de trabajo dirigido por portaaviones listo para su despliegue en el Océano Índico.

A medida que la marea de la guerra se volvía contra Pakistán, la Fuerza de Tarea 74 de la Séptima Flota de la Armada de los EE. UU. Dirigida por el portaaviones USS Enterprise recibió la orden de navegar a velocidad de batalla hacia la Bahía de Bengala desde el Golfo de Tonkin, donde luego se desplegó para las operaciones. en la guerra de Vietnam. Al mismo tiempo, la Armada británica también envió un grupo naval liderado por el portaaviones HMS Eagle hacia la costa oeste de la India.

Así se puso en práctica un gran engaño audaz y coordinado para intimidar a la India. Los barcos británicos en el Mar Arábigo se involucrarían con los activos navales indios, lo que proporcionaría una distracción para que la Fuerza de Tarea 74 de los EE. UU. Hiciera una carrera hacia la costa de Pakistán Oriental para reforzar las posiciones paquistaníes pulverizadas. El objetivo es forzar un alto el fuego inmediato y evitar que Dhaka caiga en manos de los indios.

Evidentemente, esto provocó una gran consternación en la India. Al articular la posición de la India, el ministro de Defensa, Jagjivan Ram, tronó: Incluso si Estados Unidos enviara la flota número 70, todavía no nos desanimaríamos.

Sin embargo, sobre el terreno, la situación era desalentadora. Frente a las armadas británica y estadounidense estaba la Flota Oriental de la Armada de la India comandada por su portaaviones Vikrant con apenas 20 aviones de combate ligeros. La Fuerza Aérea de la India proporcionaría el resto del músculo.

Invocando el Tratado Indo-Soviético firmado el 9 de agosto de 1971, India solicitó la ayuda de la Unión Soviética para llamar la atención de Nixon-Kissinger. Los soviéticos respondieron con presteza. El Décimo Grupo Operativo de Batalla (Flota del Pacífico) comandado por el almirante Vladimir Kruglyakov ancló en Vladivostok y en el doble de tiempo llegó a la Bahía de Bengala. Los soviéticos contemplaron la flotilla angloamericana y el resto es historia. Sin embargo, la perfidia estadounidense en ese momento crítico está impresa de manera indeleble en la psique colectiva india.

Desde entonces, India y Estados Unidos se han convertido en amigos, si no aliados. El Quad entre EE. UU., Japón, Australia e India está conectado como el punto de apoyo de una futura OTAN asiática. India y EE. UU. Han firmado acuerdos fundamentales para una mejor interoperabilidad entre sus respectivos ejércitos. Desde los ensayos nucleares de la India de 1998, ha habido una mejor apreciación de los imperativos estratégicos de cada uno. Estados Unidos, por su propia admisión, ha apoyado logísticamente a India en el este de Ladakh.

Sin embargo, parece que la comprensión no ha penetrado lo suficientemente profundo como para comprender la psique del otro, si no la sensibilidad. En el quincuagésimo año de la creación de Bangladesh, navegar un barco de la Séptima Flota desafiando la ley india a través de nuestra ZEE y luego anunciarlo es francamente obtuso, si no tiene la intención de enviar un mensaje a la India y a la región del Indo-Pacífico en general. . Porque la maniobra no es tan inocente como parece.

La apreciación de la administración de Joe Biden del Indo-Pacífico y el lugar de la India en ella es muy diferente a la de su predecesor. Si bien Trump vio a la India como un instrumento importante para contrarrestar la creciente influencia china en la región, el presidente Biden tiene un enfoque más matizado, si no más suave, hacia Beijing. La forma en que se transmitió FONOP es obviamente para suavizar las plumas chinas alborotadas por operaciones similares en el Mar de China Meridional que Estados Unidos ha estado llevando a cabo regularmente.

Dado que India y China todavía están atrapados en una confrontación cara a cara en el este de Ladakh, tal postura por parte de Estados Unidos no es un buen augurio para India. Incluso nuestro aliado Rusia, probado por el tiempo, quiere equilibrar su posición en el sur de Asia dada nuestra cercanía con los EE. UU., Como lo demuestra el Quad y nuestro enfoque hacia Afganistán, que está más alineado con la posición de EE. UU. Que lo que propone Moscú. India hará bien en sopesar sus opciones con mucho más cuidado. Una puntada a tiempo ahorra nueve.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 14 de abril de 2021 con el título 'Flota estadounidense y aguas indias'. El escritor es líder del Congreso, abogado, diputado y exministro de Información y Radiodifusión Sindical.