A menos que haya una inversión sostenida en los presupuestos de salud, volveremos a enfrentar una crisis en la próxima pandemia.

Todos los gobiernos se comprometen a asignar recursos para la salud durante una pandemia, pero poco después de que termine, nuestras prioridades vuelven a otros sectores.

Solo nos damos cuenta de las amenazas de enfermedades cuando hay un brote. En los períodos intermedios, tenemos amnesia selectiva a problemas relacionados con la salud. (Foto Express de Tashi Tobgyal)

Escrito por el Dr. V Ravi

George Santayana (1863-1952) fue filósofo, ensayista, poeta y novelista. Es conocido por sus aforismos como aquellos que no pueden recordar el pasado están condenados a repetirlo. Dijo esto ya en 1905 en Reason in Common Sense, el primero de los cinco volúmenes publicados bajo el título 'La vida de la razón'.

Esta profunda declaración filosófica ha sido probada en varias ocasiones durante el siglo pasado. La historia humana está llena de episodios de enfermedades infecciosas causadas por virus como la viruela, la influenza, el VIH y el Ébola. Entre ellas, la gripe española de 1918 fue la primera pandemia de gripe en el siglo XX y también la más letal. Después de esto, ocurrieron tres pandemias de influenza más hasta 2020. En comparación con la pandemia de 1918, los virus de influenza posteriores mostraron una menor morbilidad y mortalidad. Pero 100 años después, nos enfrentamos a una segunda pandemia grave, Covid-19. Si bien algunos caracterizan a Covid-19 como una catástrofe sin precedentes, otros están excavando los registros de plagas pasadas, seguros de que debemos haber aprendido algo de ellos. Por lo tanto, es un momento oportuno para que hagamos un balance de algunas de las lecciones aprendidas de pandemias anteriores.



Diga la verdad: como dijo el historiador estadounidense de pandemias John Barry, la lección más importante de la influenza de 1918 es decir la verdad. En 1918, bajo presión para mantener la moral en tiempos de guerra, ni los funcionarios del gobierno nacional ni local dijeron la verdad al público. Sin embargo, España fue neutral en la Primera Guerra Mundial y los periódicos allí pudieron informar sobre la enfermedad. Por lo tanto, se percibió en general que la pandemia se había originado en España y llevó a que la enfermedad se denominara erróneamente gripe española. En los países que silenciaron a la prensa, la confianza en la autoridad se deterioró a medida que aumentaba el número de muertos. La supresión de cifras reales durante tiempos de pandemia sesga los datos y genera proyecciones poco fiables por parte de los modeladores. También conduce a la formulación de políticas incorrectas.

Vigilancia sostenida: solo nos damos cuenta de las amenazas de enfermedades cuando hay un brote. En los períodos intermedios, tenemos amnesia selectiva a problemas relacionados con la salud. Pero son los años intermedios entre los brotes los que son importantes. Es en este período que se necesita vigilancia para detectar eventos de propagación de virus que podrían pasar de los animales y las aves a los humanos. La mayoría de las enfermedades que se vuelven epidémicas comienzan como endémicas.

Adopción de un 'enfoque de una sola salud': durante las últimas tres décadas aproximadamente, se han detectado más de 30 nuevos patógenos humanos, tres cuartas partes de los cuales se han originado en animales. Esto indica que en las infecciones zoonóticas, el desbordamiento es común. A veces, las consecuencias son graves para los humanos. Al igual que con los virus de la influenza, los coronavirus pueden causar enfermedades humanas. A medida que los entornos se alteran a causa del cambio climático, la intensificación de la agricultura o la rápida urbanización, debemos adoptar un enfoque de 'Una sola salud', que fomente el trabajo cruzado entre profesionales médicos, veterinarios y ecólogos, junto (a veces) con científicos sociales. Identificar los puntos críticos donde es probable que ocurran eventos de desbordamiento y establecer la vigilancia en estos sitios sería la función principal de dichos grupos.

Equilibrar vidas y medios de subsistencia: las medidas de control adoptadas durante las pandemias a menudo pueden ser perjudiciales para las poblaciones vulnerables. En el brote de influenza aviar, las aves de corral fueron sacrificadas en grandes cantidades. Esto causó impactos devastadores en los medios de vida en todo el sudeste asiático. De manera similar, las medidas de bloqueo y cuarentena adoptadas en India durante la primera ola de Covid-19 pusieron énfasis en salvar vidas. Esto afectó negativamente los medios de vida de los pobres, quienes fueron los más afectados por los esfuerzos de control de enfermedades. Sin embargo, después de que disminuyó la primera ola, los casos comenzaron a aumentar bruscamente en marzo de 2021, lo que indica que habría una segunda ola. Continuamos poniendo énfasis en los medios de vida y no impusimos ninguna restricción hasta que hubo un gran aumento. Estas lecciones indican que debemos aprender a equilibrar vidas y medios de subsistencia.

Asignación y gestión de recursos: La asignación de recursos para la salud es escasa en la mayoría de las naciones del mundo. Las pandemias son guerras de un tipo diferente: guerras biológicas, en las que luchamos contra un enemigo invisible, perdemos millones de vidas. Todos los gobiernos se comprometen a asignar recursos para la salud durante una pandemia, pero poco después de que termine, nuestras prioridades vuelven a otros sectores. A menos que haya una inversión sostenida en los presupuestos de salud, enfrentaremos nuevamente una crisis en la próxima pandemia.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 16 de mayo de 2021 con el título 'Vivir con virus: lecciones del pasado'. El Dr. Ravi, virólogo y ex profesor de NIMHANS, es oficial nodal de Confirmación Geneómica del SARS-CoV-2 para el Gobierno de Karnataka.