Hay un avión en mi techo

El resto del país ha avanzado, pero Punjab se ha convertido en prisionero de su antiguo y bullicioso estereotipo.

Hay tres formas de comprender el gradiente y el ritmo del deslizamiento de Punjab. Uno, solo cifras y estadísticas simples. Le pides a cualquier indio que nombre el estado más rico del país.Hay tres formas de comprender el gradiente y el ritmo del deslizamiento de Punjab. Uno, solo cifras y estadísticas simples. Le pides a cualquier indio que nombre el estado más rico del país.

El resto del país ha avanzado, pero Punjab se ha convertido en prisionero de su antiguo y bullicioso estereotipo. Ha olvidado su energía empresarial, su espíritu competitivo y ha caído en un trance complaciente y decadente de balle-balle perpetuo.

Puede romperte el corazón contar la historia del declive terminal de un estado que tanto amas, donde creciste y luego te cortaste los dientes como reportero. Pero tampoco se pueden pasar por alto los espantosos escritos en la pared mientras Punjab se acerca a la fecha de las elecciones para sus 13 escaños en Lok Sabha. En particular, si puede leer los dos idiomas, punjabi e inglés, como están escritos aquí. Punjabi, porque lo que debería ser el estado más globalizado de la India está en realidad atrapado en la política de la localitis. Si te vendaron los ojos y te dejaron en una calle de aquí, es posible que te resulte imposible decir dónde estabas, a menos que pudieras leer punjabi (en su escritura Gurmukhi). La punjabificación de los muros del estado, letreros, hitos, ahora es total. Pero es posible que aún tenga una oportunidad si ve algo escrito en inglés, incluso si es el nombre de un restaurante, bar o salón de banquetes.



Te tomará un minuto para averiguar qué significan las burgas y los nudles pintados en tantas tiendas de comida rápida, o por qué Lily siempre se escribe Lilly, ya sea el nombre de un restaurante en Phagwara o un salón de belleza en Bathinda. O lo que significa una librería prominente, antigua y seria en Bathinda, un centro de aprendizaje tan famoso, cuando su letrero enumera ficciones y libros para niños junto con la historia militar como su oferta más importante. Si aún no te has dado cuenta de que esto, de hecho, es el inglés de Singh y debes estar en Punjab (revelación: aprobé mi clase VI en la escuela pública Mahavir Sanatan Dharam de Bathinda en 1966 y, en esa medida, mi educación formal también fue a través de Bathinda, literalmente, si no metafóricamente), busque otros indicadores. ¿Qué otro estado le ofrecería un restaurante en la carretera llamado Burger Girl? Eso en un estado que golpea brutalmente los talones de su vecino Haryana por la peor proporción entre mujeres y hombres (el 895 de Punjab y el 879 de Haryana en el censo de 2011).



Hay tres formas de comprender el gradiente y el ritmo del deslizamiento de Punjab. Uno, solo cifras y estadísticas simples. Le pides a cualquier indio que nombre el estado más rico del país. Lo más probable es que la respuesta sea Punjab. Lo cual fue cierto durante décadas. Pero ahora es el quinto, después de Haryana, Maharashtra y, por supuesto, mini-estados como Goa y Delhi. Su tasa de deserción escolar se encuentra entre las más altas del país. Desde hace dos décadas, su tasa de crecimiento económico ha estado por debajo del promedio nacional (1994-2002, 4,32% en comparación con el 6,16 nacional, 6,61 frente al 7,95 en 2002-11). Un estudio del Cato Institute con sede en Washington realizado por Swaminathan Anklesaria Aiyar encuentra incluso una disminución en el índice de libertad económica del estado.

Entre 2005 y 2011, pasó del sexto lugar en la clasificación nacional al duodécimo. Un estudio de Pratham mostró que en 2007, casi la mitad de todos los niños de clase III en Punjab no podían leer textos de clase I, y la mitad de todos los estudiantes de clase V no podían resolver un problema de división de tres dígitos por uno. Según la propia Encuesta Económica del gobierno estatal, los servicios médicos en realidad están disminuyendo en términos de camas de hospital por cada mil habitantes. Eso también explica la actual rabia de anti-incumbencia contra el gobierno de Akali-BJP. Las industrias tradicionales, los textiles y las fundiciones de Punjab están muriendo.



En el transcurso de un viaje en helicóptero de 35 minutos desde Ludhiana a Bathinda, Sukhbir Singh Badal señaló que no se puede encontrar ni un pie de tierra que no esté cultivada (en este momento, en realidad, reluciente como oro bronceado de 14 quilates con trigo maduro), o habitado. No queda tierra en Punjab para emplear a más personas, pero en todo el amplio paisaje, en lo que tradicionalmente es la región más fértil y próspera de la India, la Doaba (entre los ríos Sutlej y Beas), tampoco se ve ninguna industria. Y la agricultura no puede crecer mucho más a menos que se convenza al agricultor de que se deshaga de su pereza empresarial y se salga del ciclo autodestructivo del trigo y el arroz. Incluso allí, es cuestión de una cosecha o dos antes de que Madhya Pradesh comience a adquirir más trigo que Punjab, después de haber dejado atrás a Haryana. Aquí es justo cuando el estado debería haber estado cosechando un bien merecido dividendo de paz después de una década sangrienta robada por el terror.

No es mi caso que no haya habido dividendos de paz para Punjab. Después de haber vivido esa década de caos, las semanas de Blue Star y Black Thunder en Amritsar, la humillación de demostrar su identidad a los centinelas en los puestos de control militantes en las carreteras de Tarn Taran por la noche y una vez ser el único pasajero en el llamado Flying Mail a Delhi. , que corrió a 15 km por hora debido al miedo a las bombas, puedo ver un cambio tan dramático como solo algo puramente punjabí puede ser. Pero si lo miras más de cerca, sobre todo si puedes leer los escritos en la pared entre líneas, en Gurmukhi y en el inglés de Singh, sabrás que Punjab no es un estado en un boom virtuoso. En cambio, ha caído en un escalofrío autodestructivo.

Entonces, ¿qué hay de malo en tener frío? El desafío radica en traducir el significado de frío al punjabi, o más bien al estado mental punjabi. No es un estado de calma, sino una especie de frenesí. Sin embargo, es perezoso, incluso somnoliento y estéril, en lugar del estereotipo punjabi hiper-energético y viril habitual. Es un estado cansado, una vez rico, que vive de sus riquezas pasadas, reputación y hormonas residuales. Hoy en día, se encuentra entre el mayor porcentaje de drogadictos del país. Usted conoce sus motivos políticos, pero el candidato de Ludhiana del partido del Congreso, Ravneet Singh Bittu (cualquiera que importe en Punjab ahora tiene un apodo, Satinder Singh Satta, Balbir Singh Bittu, Bunty Romana, Satnam Singh ji Shunty, etc.), tiene un punto en el que te dice que solo dos negocios abren temprano en la mañana en Punjab: licores y drogas. Los clientes escuálidos y de ojos hundidos ya están alineados.



Pero hay una sensación de escalofrío. Si los sociólogos liberales de todo el mundo se preocupan por la amenaza de un monocultivo occidentalizado en ascenso, en la India podría tratarse de un monocultivo punjabificado. Bodas, rituales, celebraciones, música, comida y vestimenta en todo el país están adquiriendo un sabor barroco punjabi. Y los punjabis están celebrando porque creen que han llegado. Después de un largo intervalo, se produce un resurgimiento de la industria cinematográfica punjabi. Y aquí hay algunos éxitos recientes: Jatt & Juliet, Carry On Jatta y, justo en este momento, compitiendo con el graffiti electoral es Jatt James Bond.

Cada uno es una celebración de la invencibilidad masculina de Punjabi, generalmente con un pind (pueblo) paleto con un corazón de oro y una belleza NRI que termina inevitable y agradecidamente en el lugar que le corresponde: el regazo del héroe Jatt. ¿Cómo describo este escalofrío? Mi acaparamiento favorito se encuentra en un cruce de Amritsar, que ofrece un almuerzo de fiesta de gatitos de todo lo que pueda comer por 750 rupias por cabeza. Muestra a seis mujeres punjabi bellamente vestidas, con sombras en sus cabezas secadas con el secador en un gatito, por supuesto, pero cada una hablando por su teléfono móvil.

Mientras que el resto del país ha avanzado, Punjab se ha convertido en un prisionero de su antiguo estereotipo bullicioso, pero, mientras tanto, ha olvidado su energía empresarial, su espíritu competitivo. Sus jóvenes están abandonando la escuela y consumiendo drogas o licor o haciendo una carrera desesperada hacia Occidente, no por actividades tecnológicas, bancarias, administrativas o médicas, como hacen sus compatriotas en otros lugares, sino principalmente para trabajos subóptimos como conducir camiones y taxis o cortar. cebollas en las trastiendas de los restaurantes desi. Bhagwant Mann, la estrella de la comedia de Punjab y el candidato de la AAP de Sangrur (más sobre él en un momento), dice, en su propio estilo impasible devastador, En Amreeka y Kanada, señor, están agradecidos con nosotros los punjabis. Es por nosotros que cuentan con los taxistas mejor calificados del mundo, MBBS, maestría, doctorado.



Así dicen los goras, balle-balle. ¿Por qué nos envió de regreso si todos querían venir aquí? ¿Y por qué ese tonto de Bhagat Singh tuvo que morir a los 23 años? El Punjab de hoy ha declinado tanto, dice, que ni siquiera podemos mirar a los ojos las estatuas de nuestros mártires. Punjab perdió su estatura nacional en todos los deportes hace mucho tiempo. Haryana, mucho más pequeña, que solía ser la parte más atrasada del antiguo Punjab, ahora gana más de la mitad de todas las medallas indias en competiciones mundiales. Punjab casi nunca registra su presencia. Una vez dominó las fuerzas armadas. Hoy en día, la mayoría de los mítines de reclutamiento vuelven con vacantes, los jóvenes no están inclinados o simplemente son físicamente inadecuados. ¿Podrías creer eso?

Uno de los ídolos deportivos vivos más grandes de la India y del mundo es Balbir Singh. Es triple medallista de oro olímpico en hockey, fue entrenador y director del último equipo indio en ganar la Copa del Mundo (Kuala Lumpur, 1975) y ha sido incluido por el COI entre los 16 iconos olímpicos más grandes de la historia, junto a jugadores como Jesse. Owens y Carl Lewis. A los 89 años, su pasión por el deporte, por la bandera y por ganar es la forma en que siempre debe ser para un punjabí, especialmente para un Jat sin edad. Pero pregúntele sobre la caída de Punjab en los deportes y sus ojos se empañan: Sab khatam kar diya ji drugs ney. Ab yeh woh Punjab ka juventud nahin hai. Woh toh khokhla ho gaya.



Por eso es difícil encontrar un sinónimo contemporáneo de frío en punjabi. Porque es un estado nuevo, muy poco punjabi, de trance complaciente, perezoso y decadente de balle-balle perpetuo. Ahora puede intentar traducirlo de nuevo al inglés.

Para comprender esto mejor, conduzca por la GT Road, generalmente al sureste de Amritsar, pase los distritos más ricos de Punjab, Phagwara, Jalandhar y Ludhiana, y mantenga los ojos en las paredes. Las fábricas están muriendo, en su mayoría conchas vacías ahora, un poco como lo que ves cuando sales de Calcuta por el Hooghly. Cuando te acercas a Ludhiana, también ves a tu derecha algo que es poco probable que veas en un estado de auge, ni siquiera, de hecho, en Raipur o Ranchi: centros comerciales vacíos, quebrados y muchos otros abandonados a medio construir. Pero también ve muchas construcciones nuevas y relucientes, algunas que parecen fortalezas, indias o marroquíes, algunas como mansiones europeas, todas con nombres elegantes y un propósito común: fiestas, principalmente en bodas.

Este es un corte por encima de su salón de banquetes habitual. En Punjab, estos se llaman, simplemente, palacios: mi boda es en el séptimo palacio en la carretera a la derecha, el que parece un chalet suizo, es un conjunto probable de direcciones. Por supuesto, también puede encontrar uno llamado Jurassik (sic) Park, que promete una boda maravillosa en una de sus salas Jurassik. Por qué alguien querría casarse en uno de esos, no le preguntes a un punjabí en el frío 2014. También ves una nueva estética punjabí creciente en exhibición junto con sus riquezas remitidas o heredadas, lo que acertadamente llamarías tanque de agua. Arte. En Punjab, particularmente en sus zonas NRI, no eres nadie si el tanque de agua en la parte superior de tu casa no tiene la forma de algo impresionante: una pelota de fútbol, ​​un halcón gigante, un avión, a veces un avión con una hélice en la parte delantera y otra en la parte superior. así que supongo que también puede volar como un helicóptero, ¿por qué arriesgarse? También se vuelve más creativo que eso. En Khanauri Mandi en el distrito electoral de Sangrur, encontrará una réplica del Parlamento. Y si eso manifiesta el compromiso de los punjabis con la democracia, venga a Phagwara para ver un tanque con forma de, qué más, sino un tanque, un tanque de batalla. Esto por el amor punjabi por los militares.

Pero también ve un logotipo familiar: Lovely Professional University, muy publicitada y, a veces, ridiculizada, injustamente como pronto descubriremos, como una tienda de enseñanza dirigida por halwais, ya que la familia fundadora, los Mittal, hizo su fama y su marca. sus Lovely Sweets de enorme éxito. Sugeriría una caminata adecuada por su campus de 600 acres, probablemente uno de los mejores construidos en el país. Es el más grande de la India, con aproximadamente 28.000 estudiantes en el campus en todas las disciplinas. Todo lo demás menos medicina, como dice el canciller Ashok Mittal. Probablemente tiene la población de albergue más grande para una universidad en Asia, con alrededor de 16.000 niños y niñas. Tiene estudiantes de más de 26 países, incluidos Gran Bretaña, Tailandia, Malasia, toda África e incluso 16 chinos. Afganistán ha enviado a 165 de sus becarios presidenciales más brillantes.

No es de extrañar que el campus tenga una calle que lleva el nombre de Hamid Karzai, que el año pasado participó en la convocatoria de Pranab Mukherjee. Hay enormes áreas de juegos, un paso subterráneo y un pequeño paso elevado, un centro comercial con baño privado donde no se permite la entrada de personas de fuera, más de 40 cajeros automáticos de ocho bancos, una oficina de correos y ofrece aire acondicionado en sus albergues con pago adicional. El campus es totalmente wifi. Este todavía era un trabajo en progreso cuando visité BITS, Pilani, para hablar allí hace unos meses.

No puedo dar fe de su calidad académica después de una breve visita, pero el vicerrector, el profesor Rameshwar Kanwar, es un reimportado de la Universidad Estatal de Iowa, donde fue un reconocido profesor de hidrología. En cambio, puedo dar fe de dos cosas: una, que te da la sensación de un campus maravillosamente moderno, bien dotado y de clase mundial, y dos, puedes ver a estudiantes de todos los estados de la India: 4000 de Andhra / Telangana - y tantos países en todo el mundo. Pero, ¿cómo es que no ve tantos punjabis como cabría esperar?

Mittal dice que su porcentaje es de alrededor de 30, porque ese es el número que pasa las difíciles pruebas de ingreso de LPU. Por supuesto, agrega, también influyen en la diversidad. Pero el hecho, el hecho cruel, es que el sistema educativo en Punjab hoy en día no produce demasiados niños lo suficientemente buenos como para dominar incluso a su propia LPU (como la universidad ahora prefiere que se la conozca). Otras instituciones nacionales, el IIT en Ropar, el ISB en Mohali, apenas tienen estudiantes locales. Es una verdad dolorosa, pero hay que decirla. El joven punjabi de hoy no es competitivo.

PERO, ¿por qué limitarse a la academia y la erudición aburridas? O deportes. El joven punjabi de hoy, ya sea con un nivel educativo medio o bien calificado, es brillantemente competitivo en una cosa: escapar al extranjero. Desaparecer a algún lugar de Occidente parece tanto el sueño del joven punjabi ahora que incluso los dioses han sido arrastrados al asunto consular. Mire a la izquierda y, a unos 5 km de LPU, no puede perderse la puerta de entrada a un pueblo llamado Talhan. Tiene un avión de concreto de British Airways encima de él.

Una señal adecuada de que el pueblo es famoso por su gurdwara Hawai Jahaz Waala. Este, de hecho, es el antiguo Gurdwara Talhan Sahib, pero de alguna manera ha crecido una leyenda a su alrededor. Que si presenta aquí un modelo de avión de juguete, se le concederá su deseo de visa de extranjero. Todos los días, el gurdwara recopila decenas de estos. Las tiendas a su alrededor venden estos modelos con la librea de todas las aerolíneas conocidas. De los dos encontrados en el gurdwara la semana pasada, uno tenía los colores de Malaysia Airways. Las vallas publicitarias en la entrada y a lo largo de la ruta venden sueños de visas y migración a Estados Unidos, Reino Unido, Australia, Canadá, Nueva Zelanda. Si bien muchos se ofrecen para ayudarlo a aprobar el IELTS, como se llama el examen de conocimiento básico del idioma inglés, mi favorito es el que promete llevarlo al extranjero sin aprobar el IELTS:

No importa incluso si fue educado en un medio punjabí. No sé si alguno de estos agentes tiene un trato con Dios, pero se preguntará por qué las embajadas del Reino Unido, Estados Unidos, Canadá, Australia y otras no han instalado sus mostradores de visas de extensión aquí. Los jóvenes punjabíes de hoy no quieren estudiar, no quieren competir ni subirse a la ola de reforma y crecimiento en la India. Quieren escapar y administrar servicios de bajo nivel en el extranjero o llenar cárceles europeas como ilegales. Esta es una especie de fuga de músculos, la respuesta moderna del Punjab a la fuga de cerebros. El negocio más floreciente en Punjab, además de los narcóticos, es la inmigración ilegal o lo que se llama, por alguna razón, kabootarbaazi, como si todos los jóvenes punjabis fueran ahora palomas que quieren volar el gallinero. Esto es tan poco digno para un pueblo que admira tanto al halcón y sigue el credo de Guru Gobind Singh de ser como un halcón luchando contra los gorriones, uno mejor que sawa-lakh (1, 25 000) de esos.

Junto con las drogas, el licor, la corrupción y la prepotencia, este fenómeno también está jugando en esta campaña electoral y alimentando un anti-incumbencia que, combinado con la acción inspirada de Sonia Gandhi para obligar a sus principales líderes a participar en la lucha, ha convertido a Punjab en uno de ellos. de los estados más reñidos de la India. Y nadie está haciendo un mejor uso de este nuevo espacio que la AAP que, a su vez, ha elegido a algunos candidatos de manera brillante, ya sea de la cultura popular o de médicos y activistas muy respetados. ¿Cuántos escaños ganarán? Pregúntele a los sefólogos: Yogendra Yadav, Dorab Sopariwala, Prannoy Roy. Pero puedo decirles que obtendrán muchos más votos de los que la mayoría de las encuestas de opinión les dan hasta ahora.

EL candidato más entretenido y políticamente astuto de esta campaña es el comediante Bhagwant Mann en Sangrur, y muchos ahora dicen que es el pionero en lo que solía ser una fortaleza comunista. No es un mero payaso. Al igual que Lalu Prasad, tiene la capacidad de cargar la más divertida de sus líneas con pura política. La caída más poderosa, dice. Lalu solía decir, jab tak samose mein aaloo, tab tak Bihar mein Lalu… samose mein toh abhi bhi aaloo hai, lekin Bihar mein Lalu kahan? En esta elección, dice, tienes la opción de uno de los tres bolígrafos con los que escribir tu fortuna: uno, el de Akalis y el BJP, está lleno de tinta de bofetón y licor, el segundo, del Congreso, con corrupción y la sangre de las víctimas de 1984, y la tercera, elaborada en la fábrica de Arvind Kejriwal, con pura y pura honestidad, así que compruébalo.

Devasta a los Akalis y su populismo. No digas que los Akalis no han hecho nada. Han puesto tantas piedras fundamentales. Nuevamente, no digas que son inútiles. Pregunte 'awara jhottas (búfalos machos inútiles)'. Si las piedras de los cimientos no estuvieran allí, ¿con qué se rascarían el trasero? Entonces, tu gobierno incluso ha lanzado una yojana por 'jhottas', y pronto vendrán estos búfalos con la foto de Badal pintada en el trasero, como todo lo demás que te dan gratis.

Este es el ataque más audaz e inspirador contra la cultura del freebie que he escuchado en mucho tiempo. Ahora, creo que te prometen utensilios gratis. Cuidado, señoras, ahora sus 'patilas (sartenes)' vendrán pintadas con el dibujo de Badal saab. Entonces, tendrás que cocinar en la cocina en tu ghunghat. ¿Y el 'dolu (cubo)' tendrá a Kaka Sukhbir, el 'gadvi (lota)' Nanhi Chhan (burlándose de Harsimrat Badal por su muy activa ONG para la niña de ese nombre), y en las chamchas? La multitud ya tiene la señal. El grito sube: Majithia. Es el cuñado de Sukhbir y, en Amritsar, el destino de Arun Jaitley está en sus manos.

Mann incluso ataca la actual locura por la emigración. Y luego, el último giro del cuchillo en la aldea de Kakra, dicho sea de paso, el lugar de nacimiento de Diwan Todar Mal, uno de los navratnas de Akbar que le dio a la India su sistema de ingresos por tierras: hoy, amigos míos, los punjabíes ni siquiera podemos mirar las estatuas de nuestros mártires. en el ojo. Estamos tan avergonzados.

Cuando me bajo de su camioneta y entro en la ciudad de Bhawanigarh, dos letreros diferentes me llaman la atención: un salón de belleza Fun and Chill y una tienda Chill donde Katrina Kaif te vende sus bebidas favoritas. Y el centavo cae. El Punjab de hoy se caracteriza mejor y más cruelmente en la parodia escandalosamente brillante del poeta-actor-músico Piyush Mishra sobre el famoso mártir e inspiración de Bhagat Singh, Sarfaroshi ki Tamanna de Ram Prasad Bismil del Gulaal de Anurag Kashyap: O re Bismil kaash aate, aaj tumte Hinte keytaan, de mulk saara kya tashan kya chill mein hai… aaj ka launda yeh kehta, hum toh Bismil thak gaye… y así sucesivamente. Mann solo está sustituyendo a Bismil con uno de sus seguidores, Bhagat Singh, e Hindostaan ​​con el Punjab de hoy en su propio frío.

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