Gracias Sudáfrica

Cien años después de que Mohandas regresara a la India como Mahatma, es hora de volver a expresar gratitud.

Mahatma Gandhi, asesinato de GandhiEs en Sudáfrica donde Gandhiji redefinió el idioma y la práctica de la política.

¿Por qué Mohandas Karamchand Gandhi, un abogado sin escrito de Bombay, tuvo que ir a la lejana Sudáfrica en busca de trabajo el 13 de abril de 1893? ¿Por qué, aunque su contrato requería que se quedara solo un año, terminó pasando dos décadas allí, regresando a Bombay el 9 de enero de 1915, exactamente hace un siglo? La única explicación satisfactoria, si consideramos cómo Sudáfrica transformó a Gandhiji y lo preparó para el papel épico que posteriormente desempeñaría, no solo en la lucha por la libertad de la India sino también en la vida del mundo moderno, es que el destino lo había querido.

Sincronicidad es el término del renombrado psicoanalista Carl Jung para explicar por qué un propósito o significado predeterminado impulsa a que ocurra un evento aparentemente fortuito, como cuando una persona visita un lugar determinado como una coincidencia y descubre más tarde que tuvo un impacto transformador en su vida. El encuentro de Gandhiji con Sudáfrica fue un evento de super-sincronicidad impulsada por el destino.



Esta transformación la describen mejor tres eminentes sudafricanos. Nelson Mandela dijo: Nos diste a Mohandas Gandhi; te lo devolvimos como Mahatma Gandhi. Hassim Seedat, el gran estudioso sudafricano de la vida y la literatura de Gandhiji, lo describió así: Estoy orgulloso del hecho de que el diamante más grande del mundo se haya encontrado en nuestras minas, pero lo que les devolvimos como Mahatma Gandhi fue incomparablemente más precioso y diamante pulido. Fatima Meer, estrecha colaboradora de Mandela en el movimiento contra el apartheid y reconocida académica y activista gandhiana, escribió en su libro Apprenticeship of a Mahatma: A Biography of M.K. Gandhi (1869-1914): El 18 de julio de 1914, 21 años después de su llegada, Mohan, acompañado de su familia, salió de Sudáfrica. Había llegado al país siendo un joven de 23 años, semi-inglés. Su anfitrión, al conocerlo, se había preguntado cómo podía permitirse el lujo de tener un dandy de aspecto tan caro. Sus gustos habían seguido siendo caros durante un tiempo, pero habían cambiado a través de la mezcla de pensamientos y experiencias. Ahora se fue del país con todos los signos de un hombre que pronto sería reconocido como santo. Cuando Cristo se convirtió en el Salvador, Mahoma el Profeta, Gautama el Buda, el niño asustado de la oscuridad se convirtió en el Mahatma y pagó el precio de todos los Mahatmas.



mahatnmaTambién hubo un indio que había visto esta transformación en la vida de Gandhiji de primera mano, en la misma Sudáfrica, y realizó observaciones proféticas. Pranjivan Mehta, su amigo y benefactor, y uno que jugó el papel de catalizador en la autoría de Gandhiji de Hind Swaraj (1909), escribió dos cartas históricas a Gopal Krishna Gokhale (quien, por increíble que parezca hoy, había sido mentor de Mahatma Gandhi y Mohammad Ali Jinnah). En la primera carta del 8 de noviembre de 1909, Mehta escribió: Durante mi último viaje a Europa vi mucho al señor Gandhi. De año en año (lo conozco íntimamente desde hace más de 20 años). Lo he encontrado volviéndose… cada vez más desinteresado. Ahora lleva una vida casi ascética, no la vida de un asceta ordinario que solemos ver, sino la de un gran Mahatma y la única idea que ocupa su mente es su patria. (Énfasis en el original).

Vemos aquí que fue Mehta y no Rabindranath Tagore quien describió por primera vez a Gandhiji como un Mahatma. En su segunda carta del 28 de agosto de 1912, casi tres años antes de que Gandhiji regresara a la India, Mehta observó: En mi humilde opinión, hombres como él [Gandhi] nacen en muy raras ocasiones y solo en la India. Por lo que puedo ver, me parece que la India no ha producido un profeta político con la misma visión de futuro como él durante los últimos cinco o seis siglos y ... si hubiera nacido en el siglo XVIII, India habría sido un país muy diferente. tierra a lo que es ahora y su historia se habría escrito de manera completamente diferente.



¿Cómo cambió Sudáfrica a Gandhiji? De cinco formas fundamentales, cada una de las cuales tiene una relevancia continua para la India y el mundo de hoy. Como lo atestigua Hind Swaraj y los numerosos artículos que escribió en su revista Indian Opinion, fue en Sudáfrica donde entendió y articuló por primera vez la idea de la India y también el verdadero significado de la libertad de la India. La India, para él, tenía que ser inclusiva sin rastro de discriminación de ningún tipo. Y swaraj, para él, significaba un sistema de autogobierno cooperativo en el que los individuos, las comunidades y la nación se esforzaban por crear una nueva civilización moral sostenible.

En segundo lugar, después de superar una crisis espiritual en su vida, se volvió profundamente hindú, mientras que al mismo tiempo se volvió profundamente secular, adquiriendo una comprensión profunda y un respeto inquebrantable por todas las religiones del mundo. Su comprensión y práctica de la fe basada en la ética era muy diferente del fanatismo que se propaga hoy por las fuerzas divisivas en nombre de sus respectivas religiones.

En tercer lugar, abrazó el credo de la verdad y la no violencia sin miedo, no como una táctica conveniente de lucha política, sino como una condición indispensable para cambiar el destino de la raza humana. Fue en Sudáfrica, en 1906, donde descubrió, con el Islam y el concepto islámico de yihad haciendo una contribución significativa a este descubrimiento, el concepto de Satyagraha (insistencia en la verdad) y comenzó su práctica en todas sus luchas personales y políticas. Tan intensa fue su fuerza de voluntad para adherirse a la verdad que tuvo, y solo él podría haber tenido, la audacia de declarar después de su regreso a la India, soy un sirviente de la Verdad, no un sirviente de la India. A menudo declaró explícitamente que desaprobaría si India se desviaba del camino de la verdad y la no violencia.



Cuarto, mientras preparaba a Gandhiji para su papel de liderazgo en el movimiento de liberación nacional de la India, la vida en Sudáfrica lo convirtió en un ciudadano global de sangre verdadera, fortaleciendo el principio de que se encuentra entre esos patriotas indios que también eran internacionalistas. Devoró los pensamientos más nobles de mentes extranjeras: Sócrates, Platón, Ruskin, Tolstoi, Wallace, Thoreau, Carlyle, Emerson y muchos otros. En particular, su correspondencia con Tolstoi da fe del fascinante viaje de Gandhi por el camino del internacionalismo, que, en décadas posteriores, ganó una amplitud incomparable con ningún otro líder mundial contemporáneo.

Existe una idea errónea generalizada, en parte difundida deliberadamente por los críticos prejuiciosos de Gandhiji, de que, mientras estuvo en Sudáfrica, él era insensible hacia la propia lucha de los negros contra el apartheid. Es cierto que algunas de sus declaraciones anteriores estaban teñidas de nociones negativas sobre los africanos nativos; sin embargo, más tarde desarrolló una profunda empatía por ellos. En 1908, dijo que su sueño para Sudáfrica era una nación libre, en la que todas las diferentes razas se mezclaran y produjeran una civilización que quizás el mundo aún no haya visto. Si hubiera sido racista, ¿cómo pudo haber inspirado a Mandela, Desmond Tutu, Martin Luther King Jr y muchos otros defensores de la igualdad racial?

Por último, es en Sudáfrica donde Gandhiji redefinió el idioma y la práctica de la política. Trabajo social constructivo; construir una comunidad de servidores sociales disciplinados y desinteresados; unir a indios de todas las religiones, castas y comunidades lingüísticas en una lucha común por la justicia; cuidar a los necesitados; empoderamiento de la mujer; formas económicas de curación y atención médica; insistencia en altos estándares de limpieza y saneamiento (algo que amplió a su propia misión Swachh Bharat después de su regreso a la India); conquistar al adversario con amor: todas estas y otras señas de identidad de la praxis gandhiana tomaron forma por primera vez en el crisol experimental de su pasantía en Sudáfrica.



Cien años después del regreso de este pravasi bharatiya más eminente, es hora de que digamos: Gracias, Sudáfrica.

Kulkarni, quien se desempeñó como asistente del ex primer ministro Atal Bihari Vajpayee, es el autor de 'Música de la rueda giratoria: Manifiesto de Mahatma Gandhi para la era de Internet'