Mientras Sri Lanka se prepara para las elecciones presidenciales, su Comisión Electoral es la ganadora

La participación de los jóvenes fue una preocupación común. Hay cerca de 3.00.000 votantes primerizos y la opinión generalizada era que habría una sensación de apatía en ellos.

Icono de la islaSri Lanka tiene una población de 22 millones de los cuales 16 millones son votantes registrados. Votarán en 12,845 colegios electorales. (Ilustración de CR Sasikumar)

El 16 de noviembre, Sri Lanka acude a las urnas para elegir a su nuevo presidente. Tuve el privilegio de ser parte de una misión de evaluación preelectoral montada conjuntamente por el Partido Republicano y el Partido Demócrata de los Estados Unidos, a través de sus institutos independientes, el Instituto Republicano Internacional (IRI) y el Instituto Nacional Demócrata (NDI).

SL tiene una población de 22 millones de los cuales 16 millones son votantes registrados. Votarán en 12,845 colegios electorales. El conteo se realizará en 1.500 centros de conteo. El presidente debe obtener una mayoría clara (50 por ciento más un voto). Existe un sistema de votación preferencial en el que cada votante puede expresar una segunda y tercera preferencia, lo que la mayoría de los votantes rara vez hacen. Si nadie obtiene el 50 por ciento en primer lugar, deben contarse los votos de segunda y tercera preferencia. No hay elección de segunda vuelta. Después de los tres recuentos, gana el candidato con el mayor número de votos.

Todas las partes interesadas a las que interrogamos avalaron la integridad de la Comisión, que se convirtió en un órgano constitucional solo en 2018, y expresaron plena fe en su capacidad para llevar a cabo elecciones libres, justas y creíbles. De hecho, desde las elecciones de 2015, la comisionada principal de elecciones, Mahinda Deshapriya, ha sido nada menos que un ícono nacional.



La participación de los jóvenes fue una preocupación común. Hay cerca de 3.00.000 votantes primerizos y la opinión generalizada era que habría una sensación de apatía en ellos. Las razones aducidas fueron su desilusión con el desempeño del gobierno y la falta de temas de su interés. Casi todas las partes interesadas también mencionaron la ausencia de una regulación sobre el financiamiento de campañas. El enorme abuso del poder del dinero era una preocupación común. Algunas personas incluso mencionaron que el dinero extranjero juega un papel.

Tuvimos una interesante conversación con el expresidente Mahinda Rajapaksa, donde se quejó de ser víctima de la oposición. Tenía plena fe en la comisión electoral a pesar de acusarla de retrasar las elecciones provinciales bajo presión del gobierno. Hizo una revelación interesante: uno de los tres comisionados a menudo va en contra de la mayoría, e incluso va a veces al tribunal.

Refiriéndose al ataque terrorista de Pascua, dijo que el gobierno tenía información detallada del gobierno de la India, incluidos los nombres y números de teléfono, pero las agencias interesadas no actuaron al respecto. Dejó en claro que fue un acto de algunos extremistas musulmanes, pero que no se puede atribuir al Islam. Cuando se le preguntó si esperaba alguna interferencia extranjera, respondió con un guiño que esperaba que no volviera a suceder. Cabe recordar que en 2015 atribuyó públicamente su derrota a las agencias de inteligencia indias.

También nos reunimos con el primer ministro, Ranil Wickremesinghe, quien se quejó del bajo interés de los votantes, atribuyéndolo al desencanto con los líderes políticos y a las promesas incumplidas: esto fue sorprendente para escuchar a un primer ministro en funciones, y refleja amargas disensiones dentro de la coalición gobernante. También observó que los jóvenes no estaban entusiasmados ya que no ven un gran problema. Además, mencionó una gran base de votantes flotantes que pueden jugar un papel decisivo. Hizo una observación interesante de que en 2015, el entonces presidente Rajapaksa tenía todo, incluido el sol y la luna, pero perdió debido a estos votantes. Según él, es seguro que nadie obtendrá el 50 por ciento de los votos (lo que lleva al recuento de los votos de segunda y tercera preferencia). De manera significativa, también mencionó el posible papel de la moneda extranjera.

Admitió que India había proporcionado inteligencia muy específica sobre el ataque terrorista de Pascua y lamentó que no hicimos un seguimiento. Expresó su preocupación de que los musulmanes estén siendo vilipendiados, pero no anticipó mucha violencia durante las elecciones. Otro líder político gobernante importante (no musulmán), sin embargo, dijo que el terror se está utilizando como arma para hostigar a una comunidad, que enfrenta muchas violaciones de derechos humanos.

Las mujeres parecen tener una presencia muy insignificante en el escenario electoral. Esto es a pesar del hecho de que Sri Lanka le dio al mundo la primera mujer presidenta electa. Si bien las mujeres dominan la escena educativa, el 74% de los estudiantes son mujeres (el 20% del profesorado) y el 25% de reserva a nivel provincial, a nivel nacional, el papel político de la mujer se ve limitado a las mujeres desde el ámbito político. familias.

Todos los que conocimos, desde los líderes políticos y la sociedad civil hasta las ONG, se quejaron de la falta de coraje y la parcialidad de los medios de comunicación, en gran parte porque la mayoría es propiedad de los partidos políticos. No hay autorregulación. Algunos la llamaron la lavadora del estado. El comentario más mordaz lo hizo un periodista, ¡SL es el peor país del mundo para la prostitución mediática! (¿Te suena el comentario? Algún consuelo esto).

Conocimos a un líder tamil de alto rango que dijo que había una apatía general entre los votantes entre los tamiles. Sin embargo, cuando se anunció la candidatura de Gota Rajapaksa, la apatía desapareció. Es importante señalar que en 2015, fue el voto tamil y musulmán lo que ayudó a desalojar a su hermano, el presidente Mahinda Rajapaksa.

El líder lamentó que el 10 por ciento de los presos políticos aún no han sido liberados, un tercio de las tierras no han sido devueltas y, peor aún, no se ha encontrado a ninguno de los más de 20.000 desaparecidos. Dijo que los tamiles están hartos y cansados ​​de votar por el menor de los dos males.

El mismo líder también expresó un fuerte sentimiento antimusulmán entre los tamiles y temió que se planeara algo de violencia contra ellos, especialmente en el este, para evitar que votaran. Hizo hincapié en la necesidad de que las dos comunidades se coordinen y confió en que cerca de las elecciones tendrían que trabajar juntas.

Las elecciones de SL siempre invitan a una gran atención mundial. El país es liberal al invitar a observadores internacionales. Lo que es más importante, sus propios observadores de la sociedad civil de las dos principales ONG, PAFFREL (Acción Popular por Elecciones Libres y Justas) y CMEV (Centro de Monitoreo de la Violencia Electoral), tienen acceso irrestricto a todo el proceso electoral. Delegan a sus observadores en casi el 80 por ciento de los colegios electorales. Su seguimiento y certificación también tienen mucho peso. En una reunión con ellos, expresaron satisfacción con los arreglos y esperaron que las elecciones, como en 2015, sean libres, justas y creíbles.

Finalmente, la camaradería y coordinación entre los representantes del NDI y el IRI fue un placer. También se desea ver tal afecto entre nuestros dos partidos nacionales.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 24 de octubre de 2019, bajo el título 'Icono de la isla'. El escritor es el ex comisionado jefe de elecciones de la India. Las vistas son estrictamente personales