Solución espuria

La prohibición encabeza las promesas de las encuestas en Tamil Nadu, Kerala. Es un atajo engañoso.

Barricadas policiales frente a TASMAC. (Foto: Twitter.com/@SriramMADRAS)Barricadas policiales frente a TASMAC. (Foto: Twitter.com/@SriramMADRAS)

Los políticos de Kerala y Tamil Nadu se han disparado por la prohibición esta temporada de elecciones. El Congreso gobernante en Kerala tenía una ventaja sobre su rival CPM desde que el gobierno de Oommen Chandy había prometido eliminar el licor hace algunos meses. El CPM estatal se ha resistido a prometer la prohibición, mientras que su secretario general, Sitaram Yechury, casi respaldó el proyecto del Congreso. Desde entonces, los líderes estatales se han involucrado en una guerra de palabras por la botella. En el vecino Tamil Nadu, el DMK ha prometido la prohibición en su manifiesto, mientras que el AIADMK quiere adoptar el modelo de Kerala. El Frente de Bienestar Popular, que incluye al Capitán Vijayakanth, Vaiko, los comunistas y el VCK, también ha anunciado que defiende la prohibición del licor. El PMK, por sí solo en esta elección, ha declarado que no solo prohibirá la venta de alcohol, sino que también procesará a quienes se encuentren bajo los efectos del alcohol.

Salvo el PMK, ninguno de los partidos pro-prohibición propone la prohibición del alcohol como argumento moral. Es el costo social del alcoholismo, especialmente para las mujeres y la familia, lo que los políticos están defendiendo para justificar la prohibición. El aspecto de género de este argumento es políticamente significativo ya que las mujeres están al frente de la demanda de prohibición. El alcoholismo, sin duda, es a menudo la causa de la violencia doméstica y una de las principales razones del empobrecimiento de muchas familias. Pero, seguramente, no es la única razón. El patriarcado es un tema mucho más complejo que requiere una amplia gama de intervenciones sociales y culturales. La promesa de prohibir el licor es una respuesta populista, que ha demostrado ser una solución inadecuada y poco práctica a los males del alcoholismo. La experiencia pasada de los estados que han probado la prohibición, incluido Tamil Nadu, revela que la política solo impulsa el comercio clandestino de licores. Da lugar a la fabricación de licor espurio y la creación de un mercado negro. La economía política posterior a la prohibición grava a los pobres, en cuyo nombre se aplica la política, más que a nadie. Las restricciones de suministro conducen invariablemente a un aumento en los precios de las bebidas alcohólicas y llevan a los consumidores más pobres a productos falsos que representan un riesgo para la salud. Además, los ingresos por impuestos especiales contribuyen en gran medida a las finanzas estatales y no tiene sentido fomentar una economía sumergida en el comercio de bebidas alcohólicas.



La estrategia más práctica para los partidos es promover la abstención que perseguir la prohibición. El alcoholismo es una adicción que puede requerir intervención institucional. La prohibición de las bebidas alcohólicas es un atajo que evita los problemas reales.