El cielo no es el limite

Hay argumentos sólidos a favor del bipartidismo político para desarrollar la capacidad de la fuerza aérea

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La controversia de la supercesión sobre la selección del jefe del ejército ha puesto en la sombra el hecho de que India también tiene un nuevo jefe aéreo. Y, por supuesto, tiene las manos ocupadas para mantener el cociente disuasorio de la IAF en el nivel óptimo. Chanakya había dicho: El poder de un rey está en sus poderosos brazos. En las contingencias modernas, el poder aéreo de una nación es uno de esos poderosos brazos.

Si bien el tango Sino-Pak es bien conocido, la intensidad de la determinación de China de ponerse del lado de Pakistán es desconcertante. Durante la guerra de Kargil en 1999, China prácticamente le dio poca importancia a Pakistán. Pero en la década y media desde entonces, la amistad de China con Pakistán ha aumentado, lo que ha dado lugar al proyecto CPEC de 42.000 millones de dólares. Aún más simbólica es la posición china sobre la entrada de India en el GSN y su veto en la ONU sobre el caso Masood Azhar. La reunión trilateral Rusia-Pak-China sobre Afganistán en Moscú en diciembre, sin la presencia de Kabul y Estados Unidos, presagia una nueva alineación que bien podría ser el nuevo centro de poder que India tendrá que tomar en cuenta.



Al proporcionar asistencia económica y militar a casi todos sus vecinos, China está arrinconando gradualmente a la India. La distensión entre Rusia y China convirtió a India en el proverbial amigo perdido en Estados Unidos y viceversa. Pero mientras que Estados Unidos puede querer una mayor cercanía a través de un tirante más corto, India no aceptará el estatus de caniche. En este escenario, el caso del fortalecimiento del ejército indio, especialmente la IAF, adquiere mayor urgencia.



El dinero siempre es escaso para las armas cuando se trata de un intercambio entre armas y mantequilla. En la mayoría de los países, el sector de defensa tiende a perder aún más en el tramo final de un ciclo electoral cuando entran en juego las prioridades electorales. Esto podría ser así en la India con las elecciones de 2019. Las armas de artillería del ejército finalmente están llegando, pero el Japón ha todavía falta un rifle de asalto moderno y muchas otras necesidades. La marina tiene sus barcos, pero a algunos les faltan sensores y armas. La IAF, que por cierto tiene una parte justa del presupuesto de capital debido a los altos costos inherentes de sus activos, está casi allí con el puño enguantado, pero en realidad, todavía no está allí.

Primero, los aspectos positivos. La flota de helicópteros y aviones de transporte de la IAF se ha modernizado y la India puede presumir de una capacidad que le confiere la etiqueta de proveedor regional de HADR (asistencia humanitaria y socorro en casos de desastre). Si bien los vecinos siempre han acudido a la India en busca de ayuda, esta capacidad debe formar parte de la diplomacia militar institucionalizada mediante la consolidación de acuerdos intergubernamentales. Con los helicópteros Chinook de carga pesada llegando en 2019, imagine la tracción diplomática disponible ya que un C-17 puede volar largas distancias con una de esas máquinas en su bodega. La combinación de transporte y helicóptero de la IAF ahora ofrece una capacidad de transporte aéreo que puede transportar grandes grupos de ejércitos a través de nuestras fronteras, incluso en áreas de gran altitud, una capacidad que sería la envidia de muchas fuerzas aéreas. La capacidad de visión nocturna de helicópteros ha aumentado sustancialmente, pregunte a los desplegados en áreas afectadas por el maoísmo. Los activos de defensa aérea se encuentran en una curva de modernización pronunciada, gracias al éxito de los programas indígenas, mientras que la conexión en red de radares civiles y militares para una cobertura sin brechas está bien encaminada. Entonces, ¿dónde no está la IAF todavía?



La flota de combate exige una atención intensa. Deben asignarse fondos para detener el declive debido a la eliminación gradual de las flotas de MiG 21/27 y aumentar el número de escuadrones hasta la fuerza requerida de 42. Algunos comentaristas llaman a esta cifra fechada ya que se basa en un estudio realizado hace algunos años; el argumento es que con la capacidad mejorada de las clases Sukhoi y Rafale, los números deben reelaborarse. Pero es necesario recordarles que se le ha pedido a la IAF que se prepare para un escenario de dos frentes, que no era el caso antes; para esto, importan las cantidades de combatientes capaces. Es bueno que el gobierno parezca haberse apoderado de la importancia de este requisito y los medios de comunicación estén hablando de Gripen y F-16.

La IAF es potente contra sus adversarios en este momento debido a sus mejores activos, entrenamiento superior y la experiencia de su tripulación aérea. Sin embargo, China está ayudando a modernizar la Fuerza Aérea de Pakistán mientras que su propia PLAAF está ganando experiencia a través del intenso ejercicio de su tripulación. Si alguna vez hubo un requisito para un enfoque político bipartidista para desarrollar la capacidad militar, es ahora.