Simone Biles quiere el diez perfecto, sin el castigo

Shivani Naik escribe: La gimnasia se ha prolongado demasiado sin permitir que sus practicantes decidan si se sienten cómodos con los riesgos que están asumiendo.

Simone Biles realiza su rutina de piso durante el evento de gimnasia US Classic en Indianápolis, el sábado 22 de mayo de 2021. (AP Photo / AJ Mast)

Los niños siempre estaban bien, haciendo volteretas y volteretas. Eran los adultos los que necesitaban crecer fuera de su idea de lo que el deporte debería significar. En su mundo de piruetas a podios olímpicos, la gimnasia fue glorificada por su búsqueda de repeticiones desmesuradas, de modo que una vez cada cuatro años, el mundo podía aplaudir una actuación perfecta.

Simone Biles conocía este ejercicio. Incluso lo logró, con seis medallas, cuatro de oro, en los Juegos Olímpicos de Río. Su éxito olímpico precedió a las realizaciones más oscuras de su vida: que un médico del equipo en el que ella y sus compañeros deberían haber podido confiar ciegamente los había abusado sexualmente cuando eran demasiado jóvenes o demasiado ingenuos para saberlo. La gimnasta estadounidense sabía que sus dedos rotos podían curarse, pero convertirse en el rostro del escándalo más conocido de la gimnasia podría dejar desencadenantes para toda la vida. Las autoridades hicieron su tardío trabajo de vendaje, pero nadie se atrevió a decirles a las víctimas de Larry Nassar que estaban en una fecha límite para recuperarse mentalmente.

Mientras tanto, Biles se mudó a Texas bajo la supervisión de una pareja de entrenadores, abandonó patrocinadores con los que no compartía valores y, a su ritmo vertiginoso, desarrolló algunos elementos epónimos increíblemente difíciles para sus rutinas en la bóveda, la viga y el piso.



Aterrizando en Tokio, un aullido en su bóveda de apertura, un borrado temporal, y un tartamudeo fuera de los límites le daría una puntuación máxima incluso sin intentar la doble pica de Yurchenko. Pero sonó suficientes alarmas en ella como para no arriesgar nada más. Abrió paso al resto del equipo en la competición general, de la que Estados Unidos sacó una medalla de plata. Priorizó su salud mental sobre cualquier otro motivo que la empujara a competir.

La gimnasia se ha prolongado demasiado sin permitir que sus practicantes decidan si se sienten cómodos con los riesgos que están tomando. Esto se debe principalmente a que las gimnastas comienzan jóvenes, aspiran al dominio mundial de los adolescentes, hacen que los padres y entrenadores tomen las decisiones más importantes de sus vidas y están tan condicionados a coquetear con el peligro que se les cierne detrás de una medalla brillante que el consentimiento nunca entra en la ecuación.

Países enteros han acumulado sus expectativas sobre los hombros de las jóvenes gimnastas y las han enviado a la batalla después de años de preparación cruel. Muchos en el mundo occidental deberían apearse de sus altos caballos, ya que no fueron simplemente los países del Telón de Acero y China o Japón los que tuvieron generaciones marcadas por la intimidación, los golpes, la vergüenza corporal y la competencia interna tóxica. La mayor hazaña de Biles en los Juegos Olímpicos de Tokio bien podría ser dar valor a las ex gimnastas para que hablen de sus vidas anteriores. En los Juegos Olímpicos de Atlanta de 1996, la estadounidense Dominique Moceanu se golpeó la cabeza con la viga y se esperaba que despegara en su rutina de piso minutos más tarde al servicio del equipo (léase: país). Lo compararía con bucear en una piscina sin agua. Kathleen Johnson Clarke, una de las primeras medallistas internacionales de EE. UU., Habló sobre el Campeonato Mundial de 1979, donde seis semanas después de la cirugía, se sintió incierta después de los calentamientos y fue eliminada del equipo, pero enfrentó una reacción violenta por fingir enfermedad. Le destrozó el espíritu.

A lo largo de dos temporadas, Biles ha cuestionado aspectos de la gimnasia que dejan a los atletas vulnerables. Hizo esto como una atleta negra de los EE. UU., Como líder de un equipo diverso que salió de los años de Nassar y como una gimnasta de GOAT que tenía mucho en juego y mucho que ganar simplemente manteniéndose cerrada.

Cada vez más, las mujeres jóvenes de todo el mundo se negarán a ser esclavas de una antigua idea de éxito. Incluso China, con una generación millennial que está influenciada por el movimiento Tang Ping que promueve ir con calma en la carrera de ratas, podría no quedarse atrás. Tienen a Naomi Osaka y Biles para emular.

Tanto el deporte como el país deben aprender ahora a apreciar el staccato stop-start de los campeones jóvenes que no se rigen por los viejos dictados. Biles reconoce que los atletas deberían unirse al resto del mundo para disfrutar del deporte. Las sonrisas ganadoras de medallas de las gimnastas detrás de la máscara finalmente pueden llegar a sus ojos.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 30 de julio de 2021 con el título 'Más rápido, más fuerte, más feliz'. Escriba al autor a shivani.naik@expressindia.com.