Raja-Mandala: Reimaginando el Medio Oriente

Persistir con su timidez política tradicional en la región le costará caro a India

El presidente palestino Mahmoud Abbas, a la derecha, le da la mano al ministro de Asuntos Exteriores de la India, Sushma Swaraj, durante su reunión en su oficina en la ciudad de Ramallah en Cisjordania.

La visita de dos días de la ministra de Asuntos Exteriores Sushma Swaraj a Tel Aviv y Ramallah podría poner fin a la incomodidad de Nueva Delhi consigo misma al tratar con Israel y Palestina. Pero los problemas pasados ​​de la India en el Medio Oriente palidecen hasta volverse insignificantes en comparación con los desafíos que enfrenta Delhi hoy.

Después de la Independencia, el mapa mental de la India del Medio Oriente tenía dos ejes. Uno fue el conflicto entre árabes e israelíes. El otro fue la solidaridad antiimperial. La simple imagen política de la India del Oriente Medio, por supuesto, nunca reflejó plenamente las desordenadas realidades del terreno.



Pero la clase política india no permitiría que los hechos se interpusieran en su camino. Para el Congreso, sonar pro-árabe y anti-occidental se convirtió en una cuestión de conveniencia política. El Jana Sangh y otros de la derecha vieron la política de la India en Oriente Medio como una prisionera del apaciguamiento de las minorías en casa.



El establecimiento de relaciones diplomáticas plenas con Israel después de la Guerra Fría no ayudó a mover a Delhi de manera decisiva hacia
una política regional impulsada por los intereses. El gobierno de la UPA profundizó el compromiso de la India con Israel en privado, pero no estaba dispuesto a ser visto con sus líderes en público.

El instinto inmediato del primer ministro Narendra Modi, en cambio, fue hacer alarde de la relación especial de la India con Israel y de su propia afabilidad personal con el primer ministro israelí Binyamin Netanyahu. Desde entonces, sin embargo, el gobierno de Modi ha comenzado a reconocer que los intereses de la India exigen un compromiso abierto y transparente con todas las partes en el Medio Oriente.



Si Delhi ha luchado todos estos años para encontrar el equilibrio para hacer frente a la disputa árabe-israelí, ahora debe lidiar con desafíos mucho más urgentes que surgen de los conflictos intraárabes, las fallas sectarias cada vez más profundas y la creciente rivalidad entre Arabia Saudita e Irán. .

El tradicional prisma antioccidental de la India también parece obsoleto para comprender la región. Después de las fallidas intervenciones occidentales en Irak, Libia y Afganistán, el presidente Barack Obama se niega a arrastrar a Estados Unidos a un nuevo atolladero regional en el Medio Oriente.

Después de cuatro décadas de marginación en el Medio Oriente, Rusia está interviniendo activamente en la región. Estados Unidos puede seguir siendo la potencia más importante de Oriente Medio. Pero su hegemonía se está reduciendo tanto en el lado de la oferta como en el de la demanda.



También hay otras tendencias. La hostilidad extendida entre Estados Unidos e Irán ha comenzado a disminuir después de la resolución de la disputa nuclear entre Teherán y la comunidad internacional. Esto ha provocado un escalofrío en la espina dorsal de muchos regímenes árabes que durante mucho tiempo han confiado
sobre el poder estadounidense como garante de la seguridad regional.

Arabia Saudita, normalmente cautelosa, se ha lanzado por su cuenta. Ha reunido una coalición de más de 30 países para apoyar su nuevo activismo regional. La disputa entre Riad y Teherán es ahora la realidad dominante en Siria, Irak, Bahréin y Yemen.

La nueva dinámica regional queda ilustrada por otras dos visitas a Oriente Medio esta semana. Uno es del presidente Xi Jinping, que viaja esta semana a Arabia Saudita, Egipto e Irán, y el otro es una sorprendente carrera a Riad y Teherán del primer ministro de Pakistán, Nawaz Sharif, acompañado por el jefe del ejército, el general Raheel Sharif.



China, que se ha mantenido en gran medida alejada de la política de la región, se está moviendo con cautela en un pivote hacia el Gran Medio Oriente. Para la propia región, China ahora se perfila como un socio económico y político a largo plazo. China es ahora el mayor importador de petróleo de la región. Xi quiere complementarlo promoviendo la iniciativa de un cinturón, una carretera de Beijing.

China se ha colocado en medio del proceso de paz afgano y ha intensificado su compromiso político tanto con Irán como con los árabes. La armada china ha operado en el Golfo de Adén desde 2008 y ha comenzado a construir una base militar en Djibouti. También es probable que Beijing amplíe sus ventas de armas y asistencia militar a la región.



Si la visita de Xi se produce después de un aumento constante en el perfil de China en la región, la rara visita extranjera conjunta del primer ministro de Pakistán y el jefe del ejército subraya el impacto de la geopolítica del Golfo en el subcontinente. Aunque Islamabad presenta la incursión como un esfuerzo para mediar entre Arabia Saudita e Irán, es más una caminata por la cuerda floja entre un vecino y un benefactor de larga data. También se trata de aliviar la tensión entre la presión saudita para unirse a la guerra contra Irán y la oposición interna generalizada a la misma. Al igual que Pakistán, Bangladesh también está bajo una intensa presión para devolverle el dinero a los saudíes.

El Oriente Medio emergente tiene poco en común con las percepciones anticuadas de la India sobre la región. Persistir con la timidez y las posturas políticas tradicionales le costará caro a la India. Para asegurar los vastos y vitales intereses de la India en el Medio Oriente y evitar los incendios que envuelven el subcontinente, Delhi necesita liberar su política de las estrechas consideraciones políticas internas, mirar más allá del petróleo y la diáspora y embarcarse en un compromiso estratégico sustantivo con la región.