La leyenda de los Pittsburgh Steelers, Rocky Bleier, regresa a Vietnam 50 años después de haber sido herido en combate

Ex Pittsburgh Steelers el corredor Rocky Bleier fue originalmente seleccionado por el favorito de Steel City en la 16ª ronda de 1968 NFL Sequía. Se esperaba que fuera una parte integral de la ofensiva en los años venideros, pero tuvo que poner ese sueño en espera cuando fue reclutado en el ejército de los EE. UU. Durante su temporada de novato.

Bleier fue enviado a Vietnam participar en una de las guerras más divisivas de la historia. Sobrevivió cuando miles de personas no lo hicieron, pero abandonó el país después de ser herido en la batalla. Bleier no había regresado a Vietnam hasta el año pasado cuando hizo el viaje a Da Nang con un equipo de camarógrafos.

Esta experiencia fue capturada para ser parte de un documental de ESPN conocido como El regreso, que se estrena el martes a las 8 p.m. ET en ESPN2.



'Fue una catarsis diferente de lo que esperaba', dijo Bleier. 'A diferencia del veterano promedio que regresó después del servicio y tuvo que reprimir esos sentimientos, volví a una industria de alto perfil y me convertí en una historia. En algunos aspectos, fue catártico [durante sus días de juego] que tuve que hablar al respecto '.

De acuerdo con WTAE Pittsburgh, el viaje de regreso no fue una experiencia fácil para Bleier. Fue llevado a la clínica después de colapsar debido a un golpe de calor, y fue superado por las emociones durante ciertos momentos. Bleier originalmente le dijo al equipo de cámara que no deberían esperar muchas emociones, pero se echó a llorar al regresar al sitio de su lesión.

'De repente tuve una abrumadora sensación de pérdida y tristeza', dijo Bleier. '¿Por qué peleamos esta guerra? ¿Por qué perdimos 58,000 soldados y con toda honestidad para qué? Tal vez por [primera] vez, puedo entender un poco el impacto que sufren nuestros soldados y tal vez solo un poco lo que podría ser el estrés postraumático y cómo reacciona el cuerpo a todas las emociones '.

Tres meses después de ser desplegado, Bleier resultó herido cuando su unidad 'Charlie Company' fue emboscada durante una operación de recuperación en el valle de Hiep Duc. Le dispararon en el muslo durante el ataque, y también fue herido por una explosión de granada que envió metralla en su pie derecho y ambas piernas. Había 33 soldados en la unidad de infantería de Bleier, cuatro de los cuales fueron asesinados. Otros 25 resultaron heridos.

Los médicos pudieron salvar el pie de Bleier, pero tuvieron noticias devastadoras. Le dijeron a la futura estrella de los Steelers que nunca volvería a jugar al fútbol. Sin embargo, desafió las expectativas durante su recuperación de las lesiones. Bleier regresó al fútbol y se convirtió en una parte integral de los cuatro equipos de Super Bowl durante la década de 1970.