De la gente, para la gente

Bob Dylan habla tanto a la gente alta como a la gente corriente. Las etiquetas no deben limitar el arte o secuestrarlo.

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Francamente, no hay otro reconocimiento en el espacio intelectual con la talla del Premio Nobel. Conmocionado por la idea de que sería recordado como un mercader de la muerte, Alfred Nobel deseó su fortuna para instituir un premio para distinguir a las personas que hacen contribuciones constructivas a la humanidad. Y ahora el premio se invoca al último de los baluartes de la ciencia y las humanidades: la literatura. Enmarca y alimenta los ideales de investigación e inspiración que sostienen los valores de la grandeza de la humanidad. Entre los cinco premios mencionados en el testamento de Alfred Nobel, uno estaba destinado a la persona que, en el campo literario, había producido la obra más destacada en una dirección ideal. La literatura, tal como la definen los estatutos del comité, no era sólo belles-lettres, sino también otros escritos que, en virtud de su forma y estilo, poseen valor literario.

Y es el valor literario de la obra del poeta y letrista elegido laureado de este año Bob Dylan lo que ha polarizado la reacción. La respuesta del mundo literario es bastante tibia, si no gélida: lamentando la caída de la definición misma de literatura en un extremo y las burlas del premio en el otro, exhortando a Dylan, la voz de una generación de protesta social, a no dejar un premio que es fundado en la riqueza del armamento para definirlo.



Se ha dicho que Mozart nunca ganó un premio. Esto me recuerda a una escena de la película Amadeus, donde Antonio Salieri, habiendo tocado dos piezas musicales para el padre Vogel -quien tampoco ha reconocido- pregunta: ¿No recuerdas ninguna melodía mía? Yo era el compositor más respetado de Europa. ¡Escribí 40 óperas solo! Aquí, ¿qué pasa con este? Y toca los primeros compases de Eine Kleine Nachtmusik. Padre Volker, la admiración brilla en su voz exclama: Sí, lo sé. Lo siento, no sabía que escribiste eso. El diálogo críptico pero revelador de Salieri no lo hice. Ese fue Mozart, Wolfgang Amadeus Mozart. Es un momento extraordinario, no importa que sea ficticio. De modo que Mozart, aunque practicante de la música clásica, solía escribir música que estaba destinada al disfrute de la gente común y era considerada un populista, al igual que Shakespeare, que escribía por popularidad y ganancias.



El concepto de arte elevado ha dominado el discurso intelectual. El arte superior es un término que incluye pintura, escultura y otras obras que se adhieren a las teorías y prácticas aceptadas del arte. Arte renacentista, música clásica, ópera que está destinada a la élite educada y al arte o cultura popular como la que se encuentra en los medios contemporáneos y más nuevos o en los medios de comunicación como libros, películas y está destinada al público en general de la clase trabajadora. Por eso, tradicionalmente, el mundo del arte sagrado no ha considerado a la cultura popular como digna de ser arte. Algunos artistas protestaron y se rebelaron contra estas convenciones, esforzándose por romper las barricadas del arte elevado y celebrar los valores de la vida cotidiana y la ética que los rodea. La creencia de que no existe una jerarquía cultural y de que el arte puede tomar prestado de cualquier fuente ha sido una de las características más poderosas del arte popular.

Esto se vuelve aún más vital cuando observamos que social y políticamente, no estamos en la era feudal sino en la era de la democracia, donde cada voz cuenta. Los muros establecidos entre la élite y los intereses del hombre común son ahora porosos y permeables. Y más allá de la tradición de las formas clásicas, el desarrollo de la industrialización, las guerras, la tecnología, los enfoques más nuevos juegan un papel en la configuración del pensamiento y sus expresiones artísticas en nuestra era.



Por supuesto, esto de ninguna manera implica que el arte popular deba ser tomado como es o sin el lente riguroso que se aplica para evaluar las formas de arte por sus mecenas más astutos. No me suscribo al punto de vista de que no se debe prestar atención a los críticos. En cambio, en mi opinión, la crítica ayuda a esculpir una forma de arte, que también es esencial en este caso. Porque el papel del crítico es ser reactivo entre una obra y su público, educar e iluminar. La crítica impulsa al arte a mejorar y nos advierte contra la mediocridad. Porque, sí, en la cultura popular acecha el peligro de que algo mediocre se suba a la ola y sea célebre por razones no tan acertadas. También se deben aplicar estándares estrictos al arte contemporáneo y popular. Tampoco soy un defensor del apaciguamiento de la audiencia a cualquier precio. Por el contrario, la creencia es que existe una necesidad definida del arte por el arte, para que sea autoindulgente, deberíamos poder celebrar la condescendencia de los creadores, la arrogancia de los artistas y proteger la autoexpresión en todo momento. . Y los artistas de la cultura popular también deben ser sometidos a críticas eruditas y escrutadoras similares que traspasen los límites. Pero para decidir qué es el gran arte o la literatura y la música, tiene que haber un elemento de apertura. Porque el arte es un proceso de refinamiento en constante evolución. No puede ser engañado por unos pocos poderosos. Tiene que tener espacio para ser inclusivo y ningún cuerpo o cábala debería poder manipular esto.

No se debe permitir que las etiquetas populares, elitistas o de cualquier tipo limiten el arte o lo encierren en fronteras. Tomemos, por ejemplo, la tendencia a definir y etiquetar estrictamente ciertas obras como populares o espirituales y ponerlas fuera del ámbito de la literatura. ¿Deberían ignorarse las obras de Geerhardus Vos, que puede ser más conocido como un pionero de la teología bíblica pero también un poeta consumado, que produjo ocho volúmenes de poesía? O para el caso, las obras de Rahman Jami, quien escribió elocuentemente sobre la metafísica de la misericordia en el contexto de la teología.

Nosotros en la India, al menos, deberíamos ser más sensibles a este hecho. Las creaciones de los místicos sufíes y de poetas como Surdas son tachadas de religiosas, aunque para mí no son menos que literatura. Nuestro arte popular, ya sean pinturas en miniatura o Madhubani o las obras de Kabir - dohas, horis, jhoolans, manglas y baramasas - están repletas de filosofía mezclada con el zeitgeist, ¿no tienen valor artístico y literario? Bihari Lal Harit fue el primer poeta dalit conocido como jan kavi (poeta del pueblo) y llamó la atención sobre los problemas de la clase trabajadora. Su Acchuton ka Paigambar (mensajero de los intocables), una colección de su obra en el idioma rural, se convirtió en la voz de los pobres, oprimidos. A través de su expresión en el lenguaje del pueblo, adoptando un habla popular y un estilo sencillo y directo, reconoció sus miserias y sus ambiciones como propias. Aportó autenticidad y una filosofía social contemporánea a su trabajo. ¿Debería disminuir su estatura por no ser un poeta clásico?



Para algunos, el arte es un fin en sí mismo. Otros creen que es una oportunidad para la verdadera percepción y crítica de los tiempos en que vivimos. Y para algunos, como el escultor dadaísta suizo Hans Ark, el arte simplemente es.

No existe una jerarquía de formas de arte. No es una blasfemia recitar No entres gentilmente en esa buena noche y te maravilles de La conciencia de cada hombre es vil y depravada / No puedes depender de ella para que sea tu guía cuando eres tú quien debe mantenerla satisfecha en el mismo aliento, porque no es un cuestión de cuál es superior, simplemente son diversos. Las canciones de Dylan dan vida a la conciencia tanto de la gente intelectual como de la gente corriente. Su base de admiradores abarca a mi pequeña hija, que lleva trozos de Tambourine Man a literatos de la Ivy League. La cultura y la contracultura deben coexistir y también debe coexistir el vínculo de genio entre ambas. El arte y la literatura se crean en última instancia con el propósito de expresar, pontificar, mistificar y, a veces, decodificar la vida, para conectar el arte, la musa, el artista y el público. Su valor real para un pueblo y una sociedad es el premio, el más noble de ellos. Y poco importa si se otorga o se acepta o no.