Pedaleando hacia el futuro

El programa Ciclovía de Bogotá está reviviendo su cultura ciclista. India puede aprender

bicicleta, cultura de la bicicleta, cultura del ciclo, contaminación, descongestión de carreteras, medio ambiente, bogota, colombia-cultura del ciclismo, ciclovia, bogota-ciclovia, expreso indioEs hora de que India también promueva la cultura de la bicicleta, de modo que quememos menos combustibles fósiles mientras mejoramos nuestra salud. (Foto exprés de Ravi Kanojia)

La bicicleta se inventó en el siglo XIX y sigue siendo un medio de transporte para un gran número de personas. Los países desarrollados de Europa han recuperado la bicicleta como un modo de transporte urbano a lo grande, mientras que los países de ingresos medios de América Latina están tratando de replicar el modelo. Es hora de que India también promueva la cultura de la bicicleta, de modo que quememos menos combustibles fósiles mientras mejoramos nuestra salud. Los expertos médicos ven el ciclismo como un ejercicio que, aunque es menos agotador para el cuerpo, es un ejercicio para todos los músculos principales.

Bogotá, la capital de Colombia, inició un programa semanal llamado Ciclovía en 1974. Los domingos se cerraban tramos de carreteras a los vehículos motorizados durante medio día y solo se permitían bicicletas, corredores y caminantes. Lo que comenzó como un pequeño ejercicio ahora cubre más de 121 km de carreteras de Bogotá, con la participación de una cuarta parte de su población de ocho millones, todos los domingos y otros días festivos, cubriendo alrededor de 68 días al año. De 7.00 a 14.00 horas, jóvenes y mayores salen con coloridos vestidos y se dan un paseo por su propia ciudad. La gente va en bicicleta a los parques y otros espacios abiertos y participa en actividades como yoga, aeróbic, danza y música. La canción que celebra la salida semanal en bicicleta dice: ¡Bogotá no tiene playa pero tiene Ciclovía!



Muchas ciudades de Colombia y América Latina han adoptado la Ciclovía de Bogotá. Animado por la respuesta de la gente al ciclismo, Bogotá también ha desarrollado 400 km de rutas ciclistas y está agregando otros 120 km. Cada día se realizan alrededor de 7 millones de viajes en bicicleta, lo que constituye el 6 por ciento de todos los viajes. Ante la popularidad de Ciclovía, tanto instituciones públicas como privadas patrocinan eventos para difundir sus mensajes particulares. En la última semana de noviembre, uno de los temas fue la no violencia contra la mujer o la niña. El 19 de junio de 2016, Ciclovía, en cooperación con la embajada de India, celebró el Día Internacional del Yoga con la participación de alrededor de 5.000 personas.



En India, se ha hecho un comienzo a través de Raahgiri en ciertas áreas de Delhi, Gurgaon, etc., pero la iniciativa tiene espacio para expandirse. Esto requerirá la participación de la administración de la ciudad, ya que necesita cierta gestión de las rutas y el tráfico. Al igual que en Bogotá, otros organismos públicos, como las juntas de agua y los departamentos de salud, también deberán poner a disposición sus servicios para garantizar el agua potable y las instalaciones de salud en situaciones de emergencia.

Además, debemos tener en cuenta el clima en varias ciudades de la India. Bogotá es agradable todo el año. En la India, las ciudades de las llanuras del norte de la India pueden tener más días de ciclo en invierno, mientras que las colinas pueden tener más días de ciclo en verano. Ciudades como Bangalore pueden tener Ciclovía, como Bogotá, durante todo el año. Estos domingos en bicicleta pueden convertirse en vehículos para alentar la participación de las personas en programas gubernamentales como Swachh Bharat o Sarva Shiksha Abhiyan.



La construcción de carriles bici debe formar parte del nuevo urbanismo. Las carreteras nacionales, como en Colombia y varias ciudades de Europa, también podrían tener carriles bici separados. La cultura del ciclismo, que existía en las décadas de 1970 y 1980 en India, antes de la llegada de un gran número de automóviles, puede revivirse. Este resurgimiento no significará que eliminemos el transporte motorizado. Deberíamos esperar una combinación en la que algunos viajes se realicen en transporte público, otros en coche y otros en bicicleta. Si hay seguridad en el ciclismo, muchos lo usarán como su principal medio de transporte.

El ciclismo tendrá beneficios para la salud, especialmente en India, donde la proporción de personas con diabetes y problemas cardíacos está aumentando. Disminuirá la contaminación en las carreteras y ahorrará dinero, tanto en combustible como en facturas médicas. Y estará en línea con nuestros compromisos asumidos en el Acuerdo de París sobre el cambio climático, ya que reducirá nuestras emisiones de CO2. A la larga, a medida que nos alejemos gradualmente de los combustibles fósiles, el ciclismo será una buena alternativa para los desplazamientos cortos y también se convertirá en un deporte para los jóvenes.