Los escritores urdu no musulmanes de Lahore dejaron memorias de amor duradero por la ciudad

Con el tiempo, Lahore se convirtió en la capital editorial de la India e imprimió revistas en urdu con circulación que se extendió por toda la India hasta Birmania, donde el último rey mogol había sido exiliado.

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El Raj británico aseguró la libertad de expresión de los indios y, en el segundo cuarto del siglo XX, esto dio lugar al florecimiento de la literatura urdu moderna en Lahore. ¿Por qué urdu y no punjabi? Porque Lahore fue, históricamente, el vivero de una nueva expresión persa invasiva y, por lo tanto, fue el lenguaje de la corte del gran gobernante sij Ranjit Singh, que había capturado la ciudad en 1849. Bajo el Raj, se convirtió en la cuna de una nueva expresión urdu. influenciado por la literatura europea y rusa.

Con el tiempo, Lahore se convirtió en la capital editorial de la India e imprimió revistas en urdu con circulación que se extendió por toda la India hasta Birmania, donde el último rey mogol había sido exiliado. El otro centro cultural con una reputación similar era Bombay, donde estaba naciendo la industria cinematográfica india, comadronada por grandes guionistas en hindi y urdu, incluido un genio de Lahore, Saadat Hasan Manto. Los amigos de Manto en Lahore eran, entre otros, tres grandes escritores: Krishan Chander, Rajinder Singh Bedi y Kanhaiya Lal Kapoor.



En su libro, Lahore: Shehr-e Pur Kamal (Lahore, una ciudad de genio, 2020) Mehmood Ul Hassan narra cómo tres hombres hindúes y sij de la literatura urdu gobernaron los corazones y las mentes de Lahore, escribieron y dirigieron sus editoriales y fueron leído por una población secularizada de musulmanes, hindúes y sijs.



Chander dominó la incipiente industria del cine en la ciudad como contrapeso a Bombay, escribiendo guiones que presentaban la vida de todas las reuniones culturales de la ciudad. En 1976, cuando el escritor indio Ismat Chughtai visitó Lahore, algunos amigos de Chander lloraron al recordarlo. Antes de su muerte, en 1977 en Bombay, Chander escribió una carta llena de lágrimas a un amigo en Lahore para decirle cuánto extrañaba la ciudad de su juventud.

Bedi, cuyas novelas crearon un nuevo estilo de escritura en urdu, comenzó su vida como un humilde empleado en una oficina de correos mientras trabajaba como uno de los editores de la famosa revista literaria Adab-e-Lateef. Pronto fue empleado por Lahore Radio, donde escribió guiones para dramas populares, un género que estaba ganando popularidad gracias a él. También escribió guiones de películas con un salario de 600 rupias al mes.



Cuando ocurrió Partition, él estaba dirigiendo su propia editorial en la ciudad modelo de Lahore después de que sus novelas como Ek Chadar Maili Si, Dastak, Garam Coat y Phagun se convirtieran en clásicos del urdu. Cuando comenzaron los disturbios en 1947, envió a su familia a Ropar a vivir con su hermano, pero no pudo quedarse más cuando la violencia aumentó. Aterrizó en Simla con su familia, a tiempo para salvar a una familia musulmana en su vecindario de un linchamiento.

Lahore se había convertido en el centro de la literatura urdu taraqi-pasand (progresiva), que fue llevada en alto por musulmanes, hindúes y sijs juntos. Pero lo notable fue que los no musulmanes de Lahore dejaron memorias más significativas del amor perdurable por la ciudad. Bedi admiraba a Rabindranath Tagore y quedó fascinado por él cuando Tagore visitó Lahore en 1938 para buscar fondos para Shantiniketan. Los últimos días de Bedi en Bombay están registrados por sus amigos musulmanes de Lahore que lo visitaron allí. La ciudad de Lahore, donde Bedi vivió sus días creativos, cambiaría después de 1947, aunque el resplandor de la utopía literaria creada por personajes como Chander y Bedi duraría hasta la década de 1980. La literatura urdu comenzó a empaquetarse y fue reemplazada poco después por la ideología.

Kanahiya Lal Kapoor era un punjabi que hizo su maestría en inglés, junto con el famoso Balraj Sahni, del Government College Lahore bajo la dirección del gran humorista Patras Bokhari. Cuando comenzaron los disturbios en 1947, y comenzaron a matar hindúes y sijs en Lahore, Kapoor se negó a irse, desempacando tres veces después de que sus amigos lo convencieron de que se fuera. Como Manto en Bombay.



Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 14 de marzo de 2020 con el título: 'Memoria de una utopía literaria'. El escritor es editor consultor de Newsweek Pakistan