El nuevo orden coercitivo que se extiende sobre la sociedad musulmana no es político, sino intelectual.

Hoodbhoy ha diagnosticado lo que le está sucediendo a la mente musulmana. Esta mente no sólo está produciendo reacciones extrañas a las ciencias; también está tratando de abordar la cuestión del gobierno sin separar el estado de las creencias religiosas.

Pervez Amirali Hoodbhoy, Forman Christian University, PakistánProfesor Pervez Amirali Hoodbhoy (Fuente: Facebook/@pervez.hoodbhoy)

Al profesor Pervez Amirali Hoodbhoy, que enseña física y matemáticas en la Universidad Cristiana Forman de Lahore, se le ha dicho que su contrato no se renovará en 2021. En la misma semana, el gobernador de Punjab anunció que todas las universidades de la provincia tendrían que enseñar el Sagrado Corán como asignatura obligatoria.

Hoodbhoy tiene un doctorado en física nuclear y se opone a los actos del Estado y la sociedad contra la razón. Su libro, Islam y ciencia: ortodoxia religiosa y la batalla por la racionalidad, explica la fuente de su problema con el estado ideológico de Pakistán. No es que odie la religión, se opone a los actos de irracionalidad en nombre de la religión. Los dos científicos que más admira, S Ramanujan y Abdus Salam, eran profundamente religiosos.

Sin embargo, protestó cuando el gobernador de Punjab, Salmaan Taseer, fue asesinado por su guardia policial cuando defendía a una mujer cristiana acusada de insultar al Santo Profeta en virtud de la ley contra la blasfemia de Pakistán. Viviendo bajo la ley marcial islámica del general Zia-ul Haq, se sintió desanimado por una conferencia de 1987 sobre milagros científicos en la que científicos musulmanes mezclaron milagros religiosos con descubrimientos científicos. Los científicos paquistaníes, animados por una financiación de 66 rupias lakh (la mitad de los cuales fue proporcionada por Arabia Saudita), hablaron tonterías sobre ciencia y degradaron la escritura divina del Corán.



El científico jefe de Pakistán, Salim Mehmud, trató de darse una ventaja al hacer un hash de la teoría de la relatividad vinculándola con el mairaj (ascensión) del Santo Profeta (la paz sea con él). Otro científico, empleado lucrativamente en la Fundación de Investigación del Sagrado Corán, propuso que todos los problemas relacionados con la energía podrían resolverse domesticando a los genios porque estaban hechos de fuego.

Hoodbhoy ha examinado las raíces de estas ridículas actitudes entre los científicos musulmanes y ha elaborado un libro bien investigado sobre el maltrato del principio científico en las sociedades musulmanas. Consiguió que el premio Nobel Abdus Salam escribiera su prefacio porque el profesor ya había hecho un llamamiento lastimero al mundo musulmán para que gastara dinero en el avance científico en lugar de conquistar la ciencia a través del dogma.

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Hoodbhoy nos dice que los hechos científicos son contingentes. Están probados empíricamente, pero están sujetos a cambios si se descubren más. En su opinión, es incorrecto vincular la verdad eterna del Islam con esta comprensión evolutiva de los fenómenos. La ciencia es observación y lógica cuya predictibilidad no es destruida por la nueva comprensión de la física cuántica. Para un creyente, es importante separar el conocimiento divino del hecho empírico, pero esta separación no debe afectar la feroz polémica islámica contra el secularismo.

La ciencia en el Islam fue destruida porque nunca llegó a aplicarse lo suficiente como para involucrar al hombre común. Los reyes emplearon a los científicos, pero estos científicos a veces fueron asesinados después de la muerte del patrón. El autor cita a Syed Ameer Ali sobre los pensadores islámicos que pensaban que el método científico era antiislámico: Al-Ashari, Ibn Hanbal, Al-Ghazali e Ibn Taymiyya. Examina el caso presentado por el líder asharite Imam Ghazali contra el estudio de la lógica y las matemáticas y piensa que esto se convertiría en el mayor obstáculo intelectual contra el aprendizaje de la ciencia. Critica al erudito islámico contemporáneo Hussein Nasr por culpar a las ciencias de la mala dirección de la mente musulmana. Su crítica a Ziauddin Sardar por introducir la polémica del secularismo en las ciencias es justa.

Hoodbhoy va más allá de los límites del anti-cientificismo cuando da estadísticas sobre la pobreza del aprendizaje de las ciencias en el mundo musulmán. Uno tiene que admitir con impotencia que donde los musulmanes controlan sus sociedades, la única rama del conocimiento que se descuida son las ciencias. Hoodbhoy ha diagnosticado lo que le está sucediendo a la mente musulmana. Esta mente no sólo está produciendo reacciones extrañas a las ciencias; también está tratando de abordar la cuestión del gobierno sin separar el estado de las creencias religiosas. El nuevo orden coercitivo que se extiende sobre la sociedad musulmana no es político, sino intelectual. El hecho trágico, sin embargo, es que este experimento es demasiado tarde y bastante redundante a la luz de lo que ha pasado la institución del estado en la propia historia del Islam y otras civilizaciones.

Este artículo apareció en la edición impresa el 20 de junio de 2020 con el título 'Religión vs razón'. El escritor es editor consultor de Newsweek Pakistan.