La nueva alianza AUKUS ofrece algunas lecciones para India

Arun Prakash escribe: Si la realpolitik así lo exige, debe romper los viejos shibboleths y establecer nuevas asociaciones, dondequiera que haya convergencia de intereses.

Joe Biden participa en una videoconferencia con Morrison y Johnson, desde la Casa Blanca en Washington (Doug Mills / The New York Times)

En una declaración virtual sorpresa del 15 de septiembre, los jefes de gobierno de Australia, Reino Unido y Estados Unidos anunciaron la formación de un pacto de seguridad trilateral, que se conocerá por el acrónimo AUKUS. Sin nombrar a China, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, anunció, en una conferencia de prensa, que para hacer frente a las amenazas que evolucionan rápidamente, Estados Unidos y Gran Bretaña compartirían, con Australia, inteligencia y tecnologías avanzadas en áreas como inteligencia artificial, ciberguerra, cuántica. computación y construcción de submarinos nucleares.

La sorpresa en la formación de AUKUS se debe a varias razones. En primer lugar, las tres naciones ya están aliadas entre sí, en más de un sentido: EE. UU. Y el Reino Unido son aliados de la OTAN, y Australia, Nueva Zelanda y EE. UU. Están vinculados por el pacto ANZUS. Los tres también son miembros de la alianza de inteligencia Five Eyes. En segundo lugar, este anuncio, que se produce pocos días antes de la primera reunión cumbre en persona del Diálogo de Seguridad Cuadrilátero (Quad), pone un signo de interrogación sobre la relevancia continua de este foro y su actualización tan esperada. Finalmente, la inclusión de un Reino Unido post-Brexit muy disminuido en una alianza de tan largo alcance seguramente llamará la atención.



China no ha ocultado su neurosis sobre el Quad, así como el ejercicio naval, Malabar, los cuales, ahora, tienen una membresía común, que incluye a los EE. UU., India, Australia y Japón. Las aprensiones de Beijing surgen de la sospecha de que esta concatenación podría ser un precursor de la contención, la estrategia de la Guerra Fría que finalmente puso de rodillas a la URSS.



Aunque con frecuencia se burla de sus intentos de sinergia y coordinación, China no pierde la oportunidad de enviar mensajes intimidatorios a las naciones de la Cuadrilateral. Esto ha provocado una inquietud palpable entre los miembros de este grupo, que se han mantenido demasiado cautelosos en sus declaraciones y han tendido a caminar de puntillas alrededor del dragón en medio de ellos. El Quad no ha creado un estatuto ni se ha investido con sustancia alguna; por temor a que se la denomine OTAN asiática. China, por su parte, ha descartado el Quad como una idea que acapara los titulares y que se disipará como espuma de mar.

Hasta ahora, China se ha salido con la suya en la arena geopolítica sin obstáculos de ningún lado. En el Mar de China Meridional, habiendo planteado reclamos territoriales escandalosos y rechazado con desdén el veredicto adverso de la Corte de Arbitraje de la ONU, China ha procedido a crear islas artificiales y convertirlas en bases aéreas fortificadas. Las operaciones regulares de libertad de navegación de las armadas estadounidenses y aliadas no han disuadido ni intimidado a China.



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Aún más beligerante ha sido la conducta de China a lo largo de la frontera entre China y la India, donde ha utilizado despliegues militares masivos para reclamar reclamos sobre grandes extensiones de territorio indio, lo que llevó a un conflicto sanguinario a mediados de junio de 2020. India, habiendo contrarrestado, en considerable costo económico, se ha mantenido firme. Dadas nuestras limitadas opciones, es probable que este peligroso enfrentamiento continúe.

En este contexto, es posible que la creación del AUKUS sea un intento de enviar un mensaje más fuerte a China. Sin embargo, la descripción de China de esta alianza como un bloque excluyente debería ser motivo de reflexión para dos miembros de los foros Quad / Malabar, India y Japón, que han sido excluidos de la nueva agrupación.

Si bien los comentarios poco caritativos sobre la solidaridad anglosajona deben ignorarse, puede haber fundamento en la creencia de que las naciones anglosajonas, que comparten lazos culturales e históricos comunes con el Reino Unido, se inspiran más confianza entre sí. Sin duda, en la próxima cumbre Quad quedará claro si el Quad y el AUKUS se reforzarán entre sí o si seguirán siendo mutuamente excluyentes.



Un tema que debería ser motivo de reflexión en Nueva Delhi, surge de la promesa de Biden de transferir tecnología avanzada, incluida la propulsión nuclear submarina a Australia. Pone de relieve el hecho de que India no logró adquirir ninguna tecnología de alta tecnología de los Estados Unidos, a pesar de los lazos bilaterales, que han crecido constantemente en calidez y cercanía durante la última década y media.

Algunos hitos importantes en la relación de seguridad Indo-EE.UU. Han sido: Firma del pionero Acuerdo Nuclear Civil Indo-EE.UU., En 2008; lanzamiento de la Iniciativa de Comercio y Tecnología de Defensa en 2012; acuerdo del estado de Socio Mayor de Defensa por el Congreso de los Estados Unidos en 2016; concesión del estatus de Nivel 1 a la India, lo que permite la exportación de artículos de alta tecnología; e institución de conversaciones 2 + 2 en 2018. Se suponía que la firma del cuarto y último de los acuerdos fundamentales clave en 2020 había eliminado el impedimento final para una cooperación de defensa más estrecha.

Nuestra asociación estratégica con India, una democracia compañera ... está alcanzando nuevas alturas, dice un documento del Departamento de Estado de EE. UU. De 2019. Si bien el calentamiento de la relación indo-estadounidense brinda consuelo a los indios, debemos tener cuidado con la hipérbole, que oscurece la realidad, en el discurso bilateral. Las ofertas estadounidenses de ayuda para hacer de la India una gran potencia y las declaraciones demasiado entusiastas (en el nivel más alto en noviembre de 2017) de que dos de las grandes democracias del mundo también deberían tener los dos ejércitos más grandes del mundo, deben tomarse con generosa pizca de sal.



China, se dice, debe su posición privilegiada a la tecnología avanzada que se le dio, o se la robó a Estados Unidos durante un período de 30 años. Todo lo que India tiene para mostrar por su asociación estratégica es aproximadamente $ 22 mil millones en hardware militar comprado a compañías estadounidenses, un paso claramente retrógrado cuando buscamos atmanirbharta y la libertad de la dependencia externa. Necesitamos todas las tecnologías que se ofrecen a Australia, además del conocimiento y el por qué de muchas otras cosas, incluidos los cazas furtivos, los motores a reacción, los radares avanzados y, por supuesto, la propulsión nuclear para submarinos y portaaviones.

Para que la India logre todo su potencial, necesitará un seguro contra la hegemonía y un respiro para restaurar su economía a su anterior trayectoria optimista. Este respiro le permitirá ponerse al día con la tecnología y aumentar su fuerza militar. Mientras se prepara para librar sus propias batallas, India necesitará buscar un equilibrio externo. Si la realpolitik así lo exige, debe romper los viejos shibboleths y establecer nuevas asociaciones, dondequiera que haya convergencia de intereses.



Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 21 de septiembre de 2021 con el título 'Tiempo de realpolitik'. El escritor es un jefe de personal naval retirado.