Modi en Nepal: religión y diplomacia

Sin embargo, Narendra Modi tiene toda la razón al reconocer que los lazos culturales y espirituales entre India y Nepal proporcionan una base sólida.

modi_mLa visita de Modi al templo de Pashupatinath durante su visita a Katmandú en agosto y el ofrecimiento de oraciones del Primer Ministro allí provocaron muchas quejas en Delhi y sectores de la izquierda en Nepal. (Fuente: Foto de archivo)

La decisión del primer ministro Narendra Modi de no viajar a Janakpur, Lumbini y Muktinath, tres lugares religiosos importantes en Nepal, y limitar su visita esta semana a Katmandú, que es sede de la cumbre del sur de Asia, ha decepcionado a muchos en ambos lados de la frontera.

Para algunos es un alivio. Muchos liberales en Nepal e India han estado preocupados durante mucho tiempo de que la victoria de Narendra Modi en las últimas elecciones generales pueda socavar los cimientos seculares de India, azafránizar la política exterior de India, proyectar la agenda Hindutva en Nepal y empoderar a los muy despreciados realistas en ese país.

La visita de Modi al templo de Pashupatinath durante su visita a Katmandú en agosto y el ofrecimiento de oraciones del Primer Ministro allí provocaron muchas quejas en Delhi y sectores de la izquierda en Nepal.



Pero la demostración de Modi de su religiosidad en público nunca fue un problema para las masas a ambos lados de la frontera. Esperarían que todos los visitantes, especialmente los hindúes, se aseguraran de tener un 'darshan' del Señor Pashupati.

Asia es un lugar profundamente religioso. Los líderes de Pakistán y Bangladesh nunca perderían la oportunidad de visitar Ajmer Sharif cuando se encuentren en la India. Los visitantes del este de Asia se aseguran de ir a Saranath. Figuras políticas de lejos y de cerca se dirigen directamente hacia los hombres-dios de la India.

La espiritualidad india ha disfrutado de un mercado global significativo, especialmente desde la década de 1960, cuando los Beatles aparecieron en la puerta de Maharshi Mahesh Yogi. Hoy en día, el yoga está de moda, tanto en el este como en el oeste.

¿El compromiso constitucional de la India con el secularismo impide que un primer ministro indio use su religiosidad en público? Jawaharlal Nehru, el ateo, no tenía ninguna razón para visitar lugares religiosos en casa o en el extranjero; pero nuestro primer primer ministro siempre celebró la herencia civilizacional de la India y del mundo. La religiosidad de sus sucesores ha abarcado una amplia gama.

El canon del secularismo no ordena que los líderes políticos sean 'religiosos'. Lo que exige es una clara separación de las creencias personales en Dios y la formación de políticas estatales.

India tendrá todas las razones para preocuparse si la fe personal de Modi o las organizaciones religiosas hindúes asociadas con su partido político, el BJP, comienzan a influir en la política exterior de la nación.

No hay evidencia de eso hasta ahora. Al respaldar una constitución republicana para Nepal y negarse a reunirse con el ex rey Gyanendra, Modi se ha disociado de las presuntas preferencias del Vishwa Hindu Parishad y otros.

Sin embargo, Modi tiene toda la razón al reconocer que los lazos culturales y espirituales entre India y Nepal proporcionan una base sólida para construir una asociación duradera con Katmandú.

Aún más importante, Modi es muy consciente del potencial del patrimonio compartido para transformar las fortunas económicas de las zonas fronterizas entre India y Nepal. Esta región alberga algunos de los sitios religiosos más antiguos del mundo, incluido el lugar de nacimiento de Buda en Lumbini, así como Ayodhya y Janakpur asociados con el Ramayana.

Modi ha sostenido durante mucho tiempo que el turismo es un medio importante para promover el crecimiento económico y crear puestos de trabajo. El turismo religioso, sugirió el primer ministro, podría ser la base para un rápido crecimiento económico en ambos lados del Himalaya. El patrimonio religioso de esta región es de gran interés no solo para la gente del subcontinente sino también para el mundo entero.

La visita de Modi a Janakpur y Lumbini habría destacado la importancia de modernizar la conectividad transfronteriza, preservar el rico patrimonio y convertir las numerosas ciudades antiguas de la región en centros modernos de peregrinación y turismo.

Según los informes, las ideas para hermanar ciudades, por ejemplo, Ayodhya con Janakpur y Saranath con Lumbini, estaban en la agenda de Modi. Seguramente podrá finalizar algunos de estos acuerdos durante su visita a Katmandú cuando se reúna con los líderes de Nepal al margen de la cumbre de Asia meridional.

El Ministerio de Relaciones Exteriores en Delhi ha dicho que la preocupación de Modi por la campaña electoral en Jharkhand y Cachemira es la razón principal para cancelar las visitas a Janakpur, Lumbini y Muktinath y que el primer ministro viajará allí lo antes posible.

Se espera que para cuando Modi llegue a estos lugares, India haya dado pasos concretos hacia la promoción de la conectividad transfronteriza y el turismo entre los dos países.

(El escritor es un miembro distinguido de la Observer Research Foundation, Delhi y editor colaborador de The Indian Express)