Creación de un centro de biotecnología

La pandemia le ha dado al país la oportunidad de pasar de ser la farmacia del mundo a ser el centro de investigación de vanguardia.

Covid shadow: la salud recibe una vacuna, el agua en una nueva categoría de Con las infecciones de Covid cruzando la marca de 1 crore y cobrando casi 1,54 lakh de vidas, el gobierno ha asignado Rs 64,180 crore en el Presupuesto de la Unión presentado el lunes. (Foto de archivo Express de Prashant Nadkar)

Por Renu Swarup

En las últimas décadas, India ha hecho grandes avances para emerger como una de las economías de más rápido crecimiento en el mundo. El país ha experimentado una inmensa mejora en el número y la calidad de sus instalaciones de atención médica, la reducción de las muertes relacionadas con el embarazo, la mejora en la cobertura de saneamiento e inmunización y ha evitado con éxito varias epidemias de enfermedades prevenibles.



En 1986, mucho antes que cualquier otro país del mundo, el gobierno de la India reconoció el enorme potencial de la biotecnología y estableció un departamento separado comprometido con esta rama de la ciencia. Décadas más tarde, cuando el nuevo y mortal coronavirus, que ahora desafortunadamente ha llegado a definir 2020, causó estragos en la humanidad, el mundo ha puesto sus ojos en nosotros, entre otras naciones, en busca de posibles soluciones contra el SARS-CoV-2.



Nuestro grupo de médicos, investigadores y virólogos tremendamente talentosos ha liderado la respuesta del país contra la pandemia de COVID-19 desde el frente. Estos investigadores e innovadores han mostrado el camino a seguir introduciendo kits de prueba y diagnóstico de bajo costo, fabricando kits de PPE, máscaras y productos terapéuticos y ahora realizando ensayos clínicos para la vacuna COVID-19. El ensayo clínico de la vacuna, desarrollado por la Universidad de Oxford y producido por el Serum Institute of India (SII) con sede en Pune y Covaxin de Bharat Biotech y ZyCoV-D de Zydus Cadila, ha entrado en la fase final.

La situación sin precedentes de COVID es un gran desafío para el país, pero ha traído consigo muchas oportunidades. Y la respuesta de la India fue inmediata. La colaboración entre la industria y el mundo académico, tanto nacional como internacional, y la profunda participación de las empresas emergentes jugaron un papel importante en el sistema de entrega de respuesta acelerada. Nunca antes habíamos visto una propiedad colectiva semejante para un desafío global. Los científicos, los investigadores, la industria, las empresas emergentes se han presentado y han agregado fuerza a un plan de acción bien desarrollado.



Con el tiempo, vimos que el sistema respondía. Cuando nos vimos afectados por la interrupción de la cadena de suministro, la necesidad inmediata era tener nuestra producción autóctona de máscaras, equipos de protección personal, ventiladores y, lo que es más importante, kits de diagnóstico. En menos de 60 días desde la importación del 100 por ciento logramos la autosuficiencia; hoy estamos en condiciones de exportar y ayudar a nuestros países vecinos y al mundo.

¿Cómo pasó esto? En los últimos años hemos visto un enfoque especial del gobierno en la construcción de un ecosistema de innovación vibrante. El primer ministro Narendra Modi lanzó Startup India, Make in India y otros programas similares que hoy han establecido una base muy sólida de un ecosistema que ha permitido iniciativas políticas. Estos se reposicionaron, reutilizaron y revitalizaron rápidamente para responder a las necesidades urgentes.

Los logros pioneros de la India en biotecnología son la razón principal por la que el sector emplea las mejores mentes y contribuye al desarrollo de medicamentos genéricos y asequibles. El país representa aproximadamente el 3 por ciento de la industria biotecnológica mundial. La empresa industrial, una fuerza de investigación altamente calificada respaldada por el apoyo del gobierno, ha llevado al sector de la biotecnología a crecer de $ 1.1 mil millones en 2003 a un gigantesco sector de $ 64 mil millones en 2019. Si bien estos son logros loables, el gobierno reconoce la necesidad de que el sector continúe transformación y crecimiento. Ya tenemos más de 2.700 empresas de biotecnología y se espera que alcancen las 10.000 para el 2024. Más de 3.500 empresas de biotecnología generan empleo, contribuyen a la economía del país y facilitan un medio ambiente sostenible. Para 2025, nuestro objetivo es tener un valor de una industria de $ 150 mil millones.



Si bien el aumento del presupuesto es un paso bienvenido, la inversión objetivo en I + D es un reflejo del compromiso del gobierno de mantener la industria llena de dinero para que florezcan nuevas ideas, innovaciones y descubrimientos. Con este fin, el Consejo de Asistencia a la Investigación de la Industria de la Biotecnología (BIRAC), establecido en el Departamento de Biotecnología en 2012, sigue desempeñando un papel fundamental. BIRAC reúne a innovadores y financiadores en una mesa común, lo que permite que las ideas se conviertan en realidad y faciliten los avances tecnológicos que hacen posible el progreso humano. La pandemia actual ha reforzado la necesidad de enmarcar la investigación y el desarrollo como una prioridad clave en nuestra agenda nacional. A pesar de que el mundo atraviesa una crisis compartida, COVID también nos ha hecho mirar hacia adentro en busca de soluciones. El primer ministro Modi ha hecho hincapié en repetidas ocasiones en la necesidad de construir una India autosuficiente, pidiéndonos que expresemos nuestra opinión a nivel local. Esta convocatoria tiene una gran resonancia para el sector biotecnológico y su potencial para sacarnos de la crisis actual. Por ello, debemos motivar a nuestros jóvenes científicos a continuar este camino de investigación y generar nuevas ideas y soluciones. El mensaje del primer ministro de Atma Nirbhar Bharat conducirá a un ecosistema favorable a los emprendedores en el país en el que prosperarán nuestra enérgica juventud y sus innovaciones.

India ha desempeñado un papel muy importante en la salud y la innovación mundiales. La pandemia ha brindado al país la oportunidad de desempeñar un papel de liderazgo en un ecosistema biotecnológico mundial. Es hora de aprovechar nuestras fortalezas existentes y entrar en la siguiente etapa: de ser la farmacia del mundo a ser el centro de innovación e investigación de vanguardia. Este es solo el comienzo. La próxima década será nuestra.

El autor es Secretario, Departamento de Biotecnología, Ministerio de Ciencia y Tecnología de la Unión.