Viviendo la vida a las lías

Syed Shahabuddin buscó espadas y, al encontrarlas, las llamó así.

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Syed Shahabuddin. Primero, un izquierdista egocéntrico en mi opinión, luego un funcionario competente del servicio exterior, editor de la India musulmana, miembro del Partido Janata, Comité de Acción de Babri Masjid, Congreso, Majlis-e-Mushawarat y, finalmente, escritor e ideólogo. Al final, Shahabuddin sería recordado, ya sea con Chandrashekhar o el Congreso en años posteriores, como líder de los musulmanes en la India posterior a la independencia, uno con una diferencia. Apareció como la corriente principal, pero se dedicó a una causa que la mayoría de los musulmanes, una vez que ganó aceptación en la élite de la India, nunca encontró que valiera la pena abrazar.

Era un oficial de la IFS, un indio de habla inglesa, fuertemente argumentativo, pero uno que, a través de su adhesión al aspecto musulmán casi parroquial de la India, trató de traer una modernidad diferente a los problemas de su minoría más grande. En cada avatar de la vida pública, Shahabuddin vivió la vida hasta las heces, como Alfred Tennyson escribió sobre Ulises. Sus vagabundeos por varios puestos políticos le valieron críticas, quienes se preguntaron por qué el brillante ex oficial de la IFS se convirtió en uno de los críticos más feroces del tratamiento del estado indio a sus minorías.



Shahabuddin ganó prominencia cuando un joven candidato de IFS de Bihar estuvo a punto de ser despedido por razones de seguridad: había llevado a 20.000 estudiantes a saludar a Pandit Nehru con banderas negras cuando el primer ministro estaba de visita en Patna. La verificación de inteligencia lo citó como un potencial alborotador. Pero, como Natwar Singh le dijo más tarde a Shahabuddin, el propio Nehru había escrito en el expediente que había conocido a Shahabuddin durante los disturbios de Patna y que sus acciones no tenían motivaciones políticas. Eran una expresión de exuberancia juvenil. Encargado para servir como oficial de enlace con Dag Haamarskjold, seis meses después de su incorporación al servicio, Nehru le tocó el hombro en una fiesta y le preguntó si era ese chico travieso de Bihar.



Pero el chico travieso de Bihar tenía planes más complicados que ser un simple oficial. Decidido a dejar una huella, ambicioso por ser prominente en la política, quería ingresar al Parlamento, pero primero ejercer la abogacía en Patna. La vida tenía otros planes; Shahabuddin pudo llegar al Parlamento pocos meses después de dejar el servicio. El Partido Janata estaba en el poder y Atal Bihari Vajpayee, el ministro de Relaciones Exteriores, según el folklore, lo instó a renunciar al servicio. Pero Shahabuddin siempre lo negó y dijo que Vajpayee no estaba muy contento de dejarlo ir como oficial, llamándolo tres veces para asegurarse de que retirara su renuncia. La Emergencia, dijo Shahabuddin, simplemente sirvió para catalizar su conversión para desempeñar un papel principal en la política.

Su principal introducción aquí fue su aparición como líder musulmán, con su papel en los asuntos de Babri Masjid y Shah Bano. La mordaz articulación de Shahabuddin de lo que él veía como la cuestión musulmana electrizó la atmósfera ya volátil. Su contraataque al Hindutva, hecho en un firme paradigma musulmán, lo convirtió en una especie de choque. Al ayudar a contraponer una visión musulmana a la de Vishwa Hindu Parishad, durante el famoso P.V. En las conversaciones de la segunda vía de Narasimha Rao sobre el tema Babri Masjid-Ram Janmabhoomi, sus críticos sintieron que dio vigencia a una falla que nunca debería haber sido. Los críticos dicen que ayudó a alimentar la idea del choque de civilizaciones, dañando un argumento constitucional, que puede haber resultado más útil.



Shahabuddin no lo vio así. Durante tres mandatos en el Parlamento desde 1979, su afirmación fue que estaba vinculando a los musulmanes con la política principal nacional. Las acusaciones de cómo pudo haber ayudado a agudizar las divisiones, haciendo que los musulmanes indios perdieran, fueron resueltas por él: Mi propósito siempre ha sido el legítimo agravio, las aspiraciones y los intereses de la comunidad musulmana proyectados ante la nación, articulados de manera efectiva, no de manera excesiva. manera pero dentro del marco de la Constitución.

Sus esfuerzos por prohibir Los versos satánicos recibieron mucha atención internacional y fomentaron muchas divisiones, dándole a la derecha hindú un palo poderoso, argumentaron algunos. Es una pregunta interesante acerca de si los líderes que resaltan los intereses de la comunidad deben mencionarlos como pertenecientes al grupo, o si una democracia plural como la India necesita una articulación más amplia de esas preguntas que aseguren que los grupos desfavorecidos sientan un propósito común y puedan Dibujar soluciones significativas. Hay varias opiniones sobre si Shahabuddin promovió o perjudicó la causa musulmana, y si esto debería haberse articulado como la causa musulmana.

Se revolvió las plumas, eso también, en un momento en que se decía más entre líneas que explícitamente. Buscó espadas y, al encontrarlas, las llamó así. seema.chishti@expressindia.com