Lecciones sobre la comunicación sobre vacunación en una región remota de Maharashtra

Mittali Sethi escribe: En Melghat, Maharashtra, la prioridad era tener un modo de comunicación que perteneciera al pueblo.

A veces, lo que parece una vacilación ante las vacunas es solo una cuestión de tiempo o lugar equivocados. (AP / Representacional)

Hace dos meses, era difícil para nosotros conseguir incluso 50 vacunas en un solo día en Melghat, Maharashtra, ya que la gente simplemente no aparecía en esta área remota. La semana pasada, hicimos 800 en un día, y sabemos que este es un récord que batiremos pronto. La vacunación en Melghat, ubicada dentro de un bosque, una reserva central de tigres y hogar de las tribus Korku, ofrece una rica información sobre el comportamiento, la cultura y la relación entre ellos.

Información, educación, comunicación (IEC) es uno de los términos más difundidos en la administración. Hacemos todo lo posible en cuanto a la cantidad de incidencia sin prestar atención a la calidad. Hoy hay demasiada información. Las redes sociales nos han enfrentado a una infodemia. En segundo lugar, la mera información no sirve de nada a menos que se traduzca en conocimiento y luego en acción. Si pensamos en cuántas de nuestras opiniones hemos cambiado en los últimos años, nos sorprenderá descubrir cómo el cerebro humano se aferra a sus ideas.



Este concepto es fundamental para que lo entendamos. De lo contrario, nos envía al suelo con estereotipos y prejuicios, como los que la población tribal no entiende porque cree en la superstición. Si nos acercamos a cualquier cultura, pensando que es una extensión antinatural de la sociedad, es injusto esperar que suceda algo bueno. Preguntas como: ¿cómo puedo usar esta cultura o sus prácticas para fortalecer mi argumento? ¿Qué les hace temer esto? ¿Podemos proporcionar información o modelos a seguir que puedan ayudar a que las cosas sean más transparentes para ellos? - son buenos puntos para reflexionar.



En Melghat, nuestra estrategia fue múltiple. El idioma es la pieza central de toda cultura. Entonces la prioridad era tener un modo de comunicación que perteneciera al pueblo. Nuestras discusiones nos llevaron a filmar episodios de una serie que llamamos Corona haarativa, Melghat jitauva (Corona perderá, Melghat ganará), que fue transmitida en YouTube. Los residentes tribales de Melghat actuaron en la serie, fue en su idioma, los hizo hacer preguntas y responder esas preguntas. Este tipo de comunicación nos permitió relacionarnos con la gente mucho más que el simple diálogo.



A veces, lo que parece una vacilación ante las vacunas es solo una cuestión de tiempo o lugar equivocados. Los aldeanos no pueden quedarse en casa todo el día ya que la mayoría trabaja para MGNREGA o en sus campos. Adaptamos nuestros campamentos a estos horarios. Trasladamos los centros de vacunación a espacios abiertos en las aldeas. De esa forma, la gente podría ver a otros tomando la vacuna. Los aldeanos establecieron pequeños pero hermosos pandalos en estos lugares, generalmente cerca de un árbol donde las personas podían sentarse y ser monitoreadas por el equipo médico después de la vacunación. Aplaudimos por el primer conjunto de vacunas y nos aseguramos de que el campamento se sintiera como un festival en el pueblo, a veces usando música o nuestros videos. Muchas personas solían decir que primero tenían que ir a casa y comer antes de la vacunación. Entonces, comenzamos a guardar galletas y agua en los campos de vacunación.

Establecemos metas intermitentes. ¿Qué aldea puede vacunarse al 100% primero? Mantuvimos sistemas de recompensas, incluida la apreciación del público. La semana pasada, les lancé un desafío a los sarpanches: vacunar al 100% sus cuerpos de gram panchayat porque la gente solo escucharía al liderazgo que practica lo que predica. Los cuerpos de panchayat de tres gramos se convirtieron en el primer conjunto (de 120) en Melghat en lograr la hazaña. Este número puede parecer pequeño, pero este liderazgo ha unido a las personas en una agenda común. Las cosas están cambiando gradualmente ahora, con algunos pueblos pidiéndonos campamentos de vacunación. Sin embargo, somos muy conscientes de que aún queda un largo camino por recorrer.

Un último punto. Mientras estábamos haciendo IEC en una aldea, un kaká me preguntó: ¿Pensaste en visitarme y preguntarme cómo estaba después de la inyección? En última instancia, todo lo que la gente quiere es que se le cuide. Necesitan confiar en nosotros y creer que los respetaremos y cuidaremos, si nos dan esa fe. Los pasos que tomamos no solo fueron para cumplir con un objetivo inmediato, sino también para decirles que son parte de nuestra familia. Será en esta admiración y respeto mutuos que tejiremos los cimientos de un Melghat saludable.



Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 15 de julio de 2021 con el título 'Llevando vacunas a Melghat'. El escritor es coleccionista asistente y director de proyectos, Dharni, Amravati, Maharashtra. Las vistas son personales