Solo una opinion

Las encuestas preelectorales pueden influir en los votantes, pero eso no puede invitar a una prohibición.

Las encuestas preelectorales pueden influir en los votantes, pero eso no puede invitar a una prohibición.

Desde que los canales de televisión y los periódicos publicaron encuestas de opinión sobre las elecciones a la asamblea, se ha hablado de prohibirlas. Se están diciendo dos cosas: primero, que las encuestas no son científicas, ya que se basan en las opiniones de una fracción muy pequeña de los votantes; segundo, que los votantes están influenciados por las encuestas. Lo que no se dice es quizás una tercera razón: que esto hace posible que los sefólogos y los medios de comunicación manipulen la opinión pública.



Abordemos estos uno por uno. ¿Cómo pueden las opiniones de una pequeña fracción de los votantes expresar el estado de ánimo de un país vasto y diverso? Suena contradictorio, pero la precisión de la estimación, basada en una encuesta realizada correctamente, depende del tamaño de la muestra y no del tamaño de la población. Esto se puede comprobar matemáticamente y se basa en contar el número de muestras en las que la proporción es cercana a la de la población. Por supuesto, la parte operativa es una encuesta bien realizada. Si la agencia toma atajos, la estimación podría estar cerca de la cifra real, pero también podría estar muy lejos.



En cuanto a las encuestas de opinión que influyen en los votantes, probablemente lo hagan. Tengo datos que me hacen pensar eso. En cada encuesta que hacemos (la encuesta de CSDS, basada en una metodología elaborada en consulta conmigo), preguntamos al encuestado por quién votaron en la elección anterior. Hemos descubierto que, invariablemente, la revocación de quien ganó las últimas elecciones es mucho mayor, incluso cuando nuestra estimación para la ronda actual es muy buena. Así, en Bengala Occidental en 2011, más del 70 por ciento de los encuestados recordaron haber votado por el Frente de Izquierda en 2006 (cuyo porcentaje real de votos fue de aproximadamente el 50 por ciento), a pesar de que esta vez iban a votar por el Congreso de Trinamool.

A lo largo de los años, hemos observado esto en todo el país. ¿Apunta a los votantes? tendencia a identificarse con el ganador. Por lo tanto, podría haber una tendencia a votar por quien sea proyectado como ganador. Pero hay otro efecto: la complacencia. Algunos creen que la gente estaba tan convencida en 2004 de que la NDA ganaría que varios simpatizantes no se molestaron en salir a votar. Esto puede ser cierto o no, pero creo que las encuestas de opinión influyen. Sin embargo, esa no es razón para prohibirlos. Expertos ?? Las opiniones sobre canales de televisión, noticias de campañas y editoriales de periódicos también influyen en los votantes.



Si la demanda de una prohibición emana de la aprensión de que las encuestas de opinión puedan ser manipuladas, lo mismo se aplica a las opiniones de expertos, informes y editoriales. Dado que no los prohibimos, ¿por qué deberían prohibirse las encuestas de opinión? Si se impone tal prohibición, uno se pregunta si a un periodista se le impediría escribir sobre las encuestas realizadas en privado. Por ejemplo, una fuente altamente confiable podría decirle que una encuesta privada encargada por una casa corporativa dice que el partido CKQ está ganando sin lugar a dudas. Las apuestas son ilegales en la India, sin embargo, los periódicos escriben sobre las probabilidades que se ofrecen en un partido de cricket, sin dar los nombres y direcciones de los corredores de apuestas. Apostar por un resultado electoral también es un mercado enorme, y los periódicos principales a menudo informan sobre las probabilidades que se ofrecen de que un candidato gane o de que un partido obtenga la mayoría. ¿Prohibiría la ley que los periódicos hicieran esto? ¿Y se puede hacer cumplir tal prohibición? Se puede evitar que los canales de noticias indios transmitan dicho contenido, ya que se rigen por leyes estrictas sobre enlaces ascendentes de fuentes de noticias. Pero, ¿qué puede evitar, digamos, que la BBC o la CNN transmitan los resultados de una encuesta de este tipo?

Queda una pregunta: ¿por qué tener encuestas de opinión? La respuesta a esto se encuentra más allá de las predicciones sobre ganadores y perdedores. Solo una encuesta de opinión puede decir por qué la gente votó de la forma en que lo hizo. El CSDS ha estado haciendo este tipo de encuestas para comprender la mente de los votantes. Esto por sí solo puede dar a los científicos sociales una idea de los problemas que son importantes y de cómo los diferentes grupos socioeconómicos están votando. Por ejemplo, el tratado nuclear, por el cual la izquierda retiró su apoyo a la UPA 1, no fue un problema para el público en general. Además, alrededor del 5 al 7 por ciento de los musulmanes han votado por el BJP durante las últimas dos décadas.

Una prohibición total es una mala idea. Sin embargo, todos los medios deben reunirse y ponerse de acuerdo sobre algunas normas, como la divulgación de la metodología y otras medidas de transparencia. Quizás el Consejo de Prensa de la India pueda desempeñar un papel de liderazgo en esto.



El escritor es director, Chennai Mathematical Institute

express@expressindia.com