Isher Ahluwalia y Devaki Jain diseñaron el feminismo a partir de la experiencia vivida

Aunque la infancia de las dos mujeres no podría haber sido más diferente, ambas sabían que la educación era su camino hacia la libertad.

Se pueden extraer lecciones de estas historias de vida cuidadosamente narradas.

Dos autobiografías recientes de economistas indias describen cómo se abrieron camino en una disciplina y un mundo dominado por hombres. Pero también dicen mucho más. Rompiendo A Través , el difunto juez Isher Ahluwalia relata en prosa reflexiva y discreta cómo su infancia, cuando era una niña de una familia sij conservadora de clase media, asistía a una escuela de niñas Marwari en Calcuta, fue el punto de partida de su feminismo. En El cuaderno de latón , Devaki Jain muestra cómo su enfoque de las cuestiones económicas fue moldeado por su lucha por liberarse de una educación opulenta pero restrictiva. Aunque la infancia de las dos mujeres no podría haber sido más diferente, ambas sabían que la educación era su camino hacia la libertad.

Al leer sus historias, recordé otra autobiografía profundamente sentida de una mujer india, Breaking Out (2012) de Padma Desai. El libro describe su difícil paso desde la infancia en una familia tradicional de clase media en Surat, a través de un doloroso primer matrimonio, hasta convertirse en una economista exitosa en los Estados Unidos. En un relato reflexivo, escribe sobre su complicada relación con sus padres, así como sobre la evolución de su comprensión de las elecciones de su hija en una cultura diferente a aquella en la que ella había crecido.



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Las tres mujeres nacieron antes de que India alcanzara la independencia: Desai en 1931, Jain en 1933 y Ahluwalia en 1945, un año después de que el Presidency College comenzara a admitir mujeres estudiantes. Sus padres fueron patriarcas familiares. Sus madres se habían casado jóvenes, con poca o ninguna educación, lo que les hizo asegurarse de que sus hijas fueran a la escuela. Fueron tiempos difíciles. Los niños eran vulnerables a las infecciones; algunos no sobrevivieron. Las niñas crecieron viendo el estoicismo de las mujeres y el desamparo de las viudas y las mujeres solteras. Jain describe a su tía Andal como el ejemplo viviente del trabajo familiar no remunerado, y este era el patrón para todas las hijas y parientes solteros: estigmatizados y esclavizados. Desai dedica su libro a Kaki, la viuda de su tío, una figura triste y silenciosa que se quedó con ellos, cuidó de los niños y cocinó. Si tuviera que acusar a Dios de un caso, escribe, llevaría a mi Kaki como mi primer testigo.

En sus propias vidas, las mujeres descubrieron que el éxito académico era solo el primer paso; había otros obstáculos. Un intermitente en el autobús de Delhi; un depredador en Oxford; una noche ofensiva en una gira del FMI; pasar por alto para un ascenso porque un hombre lo necesitaba más. También hubo momentos de angustiosas dudas sobre uno mismo o la necesidad de un arrepentido compromiso. Pero persistieron. A veces lo máximo que podemos hacer es aprender a no dejarnos destrozar por nuestras experiencias, a reconstruir nuestras vidas con los materiales que tenemos a mano, poco a poco, con lentitud y paciencia, escribe Jain.



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Como niñas ambiciosas, se dieron cuenta de que la educación era el camino hacia la libertad. La educación superior era un mundo nuevo y valiente de vida independiente y libertad de movimiento y opciones. Construyeron redes de atención y solidaridad con otras mujeres. No menos importante, se casaron con hombres que los consideraban iguales.

Los títulos de los tres libros reflejan la búsqueda de libertad de los autores. Las narrativas describen su crecimiento intelectual y emocional. Estas son mujeres que moldearon su feminismo a partir de la experiencia vivida.



¿Cuál es la medida de una vida bien vivida? En lugar de hablar solo sobre ellos mismos y sus logros individuales, los escritores de estas historias de vida sobrias y reflexivas también incluyen a sus familias, amistades y conexiones y su propio crecimiento en relación con aquellos con quienes interactuaron.

Se pueden extraer lecciones de estas historias de vida cuidadosamente narradas. Para la academia, históricamente formada en una época en la que estaba formada principalmente por hombres, es hora de encontrar formas de trabajar más igualitarias. Para una sociedad más igualitaria, tanto las mujeres como los hombres necesitan trabajos satisfactorios y bien remunerados, licencia parental de apoyo, cuidado infantil organizado y formas de compartir las responsabilidades domésticas y familiares. Los gráficos de carrera no tienen por qué ser líneas rectas. Las condiciones laborales pueden ser más flexibles. Los logros de las mujeres a menudo dependen de la ayuda de otras mujeres que cuidan a sus hijos y hacen el trabajo doméstico. El trabajo de todas las mujeres debe ser reconocido y pagado.

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Por último, para las niñas sin privilegios, la educación puede ser la forma de desarrollar su potencial. El arco de oportunidades debe ampliarse mediante una educación de calidad, tutoría y apoyo. Como señala Ahluwalia, reflexionando sobre su propia experiencia: las becas son la mejor inversión que puede hacer una sociedad.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 20 de octubre de 2020 con el título Su búsqueda de la libertad. El escritor pertenece al Servicio Administrativo de la India y reside en Bangalore.