India puede volverse autosuficiente y competitiva si saca provecho del dividendo demográfico

India ofrece la mejor oportunidad en términos de un enorme mercado interno y dotación de factores. Sin embargo, necesitamos crear un sector manufacturero competitivo con uso intensivo de mano de obra que satisfaga tanto la demanda interna como el mercado de exportación.

El primer ministro Narendra Modi en un evento de Make in India. (Foto / Archivo Express)

El primer ministro se comprometió a hacer una India autosuficiente o Atmanirbhar Bharat en mayo al anunciar un paquete económico integral para detener la desaceleración económica. Desde entonces, el gobierno ha aprobado algunas reformas laborales y agrícolas clave, entre otras. Pero se requiere mucho más para hacer de la India una economía autosuficiente y competitiva a mediano y largo plazo.

Las graves interrupciones en la cadena de suministro debido a los bloqueos nacionales y localizados llevaron a que la oferta y la demanda se redujeran en un 22,9% y un 23,9%, respectivamente, en el primer trimestre de 2020-21. Se estima que el PIB de la India se reducirá en el rango del 7 al 10 por ciento, y posiblemente alcanzará el nivel de producción de 2019-20 para fines del año fiscal 2021. Las implicaciones para el desarrollo en la pobreza, la desigualdad y el nivel de vida son enormes.



El mayor problema a mediano plazo es la desaceleración de la demanda agregada: gasto de consumo final privado (PFCE), inversión y exportaciones. El mayor componente del PIB, el PFCE, no solo ha disminuido como porcentaje del PIB (68% en 1990 a 56% del PIB en 2019), sino también en términos de tasas de crecimiento en los últimos años. El consumo de los deciles socioeconómicos más altos se ha estancado y la demanda de consumo del resto de la demografía, principalmente en agricultura, manufactura a pequeña escala y autónomos, no está aumentando debido al bajo crecimiento de los ingresos. La desaceleración de la inversión se debe principalmente a una caída de la inversión de los hogares en el sector de la construcción (casi el 5 por ciento del PIB), que afecta no solo a industrias importantes como el acero, el cemento y la energía, sino también a los ingresos, el empleo y la demanda.



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Atmanirbhar Bharat depende de la mejora de los ingresos y la productividad de la mayoría de la población activa. Hay dos maneras de hacer esto. En primer lugar, incentivar a la comunidad agrícola a pasar de la agricultura basada en cereales a los cultivos comerciales, la horticultura y los productos ganaderos. La experiencia china muestra que las reformas en la agricultura a fines de la década de 1970 aumentaron los ingresos rurales, lo que condujo a una demanda de bienes industriales intensivos en mano de obra, que fue el comienzo del éxito de la fabricación de China. En segundo lugar, trasladar la fuerza laboral de la agricultura a la manufactura. India solo puede volverse autosuficiente si utiliza su mejor dotación (900 millones de personas en edad laboral con una edad promedio de 27 años) y se apropia de su dividendo demográfico como lo hizo China. Eso es posible si la manufactura intensiva en mano de obra se lleva a cabo a lo grande, creando oportunidades de empleo para la fuerza laboral con pocas o pocas habilidades, generando ingresos y demanda. India se encuentra en una posición única en un momento en que todos los demás gigantes de la fabricación están envejeciendo secuencialmente: Japón, la UE, EE. UU. E incluso Corea del Sur y China. La mayoría de estos países han abandonado la fabricación de mano de obra intensiva de gama baja, y ese espacio lo están ocupando países como Bangladesh, Vietnam, México, etc.



China ya no es el destino más favorecido para la fabricación intensiva en mano de obra debido a un aumento de los salarios, las estrictas regulaciones ambientales y un aumento en el costo de producción junto con las incertidumbres debido a la fricción de China con los EE. UU. Y otros países. India ofrece la mejor oportunidad en términos de un enorme mercado interno y dotación de factores. Sin embargo, necesitamos crear un sector manufacturero competitivo con uso intensivo de mano de obra que satisfaga tanto la demanda interna como el mercado de exportación.

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Necesitamos que las empresas indias formen parte de la cadena de valor mundial atrayendo empresas multinacionales e inversores extranjeros en la fabricación intensiva en mano de obra, lo que facilitará la I + D, la creación de marcas, las exportaciones, etc. Es necesario reducir de forma agresiva tanto las barreras arancelarias como las no arancelarias. en las importaciones de insumos y productos intermedios para que creemos un sector manufacturero competitivo para Make en India y Ensamblaje en India. Además de las reformas comerciales, se requieren más reformas del mercado de factores, como la racionalización de las cláusulas punitivas de adquisición de tierras y la racionalización de las leyes laborales, tanto a nivel central como estatal. La aprobación de los tres códigos laborales es un paso bienvenido, pero también tenemos que optar por una formación profesional a gran escala desde el nivel de la escuela secundaria, como China y otros países del este y sudeste asiático. Aunque se han tomado medidas para impulsar el clima empresarial a nivel central, hacer negocios sobre el terreno, a nivel estatal, sigue siendo difícil.



La crisis económica provocada por COVID debería llevarnos a crear un modelo de desarrollo que genere oportunidades para las personas que se encuentran en la base de la pirámide. Una economía competitiva y abierta puede garantizar Atmanirbhar Bharat.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 13 de noviembre de 2020 con el título 'La próxima economía'. El autor es profesor del Instituto de Crecimiento Económico de Delhi.