Cómo George mantuvo la fe

La estrella del pop traspasó los límites musicales y al mismo tiempo incluyó a diversos oyentes.

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En las notas de la portada del álbum de portadas de George Michael, Songs from the Last Century, el célebre productor Phil Ramone escribe: La canción es el sobreviviente. Es cierto para las propias canciones de Michaels, porque si la música pop se considera del momento, entonces cada una de las pistas de Michael trascendió ese momento. Y sobrevivió. No es poca cosa en el cambiante mundo del pop.

Escuché por primera vez ¡Wham! mientras toma una hamburguesa suave en Wimpy's en Connaught Place de Delhi. Compré el álbum pirateado y, unos años más tarde, el trabajo en solitario de Michael, Faith. Tenía 13 años, y en estándar ocho, cuando se lanzó Listen Without Prejudice Vol 1. Estaba en Allahabad y recuerdo un rumor local a su alrededor. Iba a la tienda de casetes y el dueño me decía que vendría mañana desde Delhi. Después de unos días de esto, el álbum finalmente llegó a través del Prayagraj Express. Todavía recuerdo las múltiples copias en blanco y negro de Listen apiladas en pequeños bloques de pisos.



George suficiente para alimentar a toda la ciudad.



Listen fue un álbum difícil para un chico de trece años. Fue lento, como una muerte arrastrándose. Lo escuché una y otra vez hasta que cada melodía inquietante quedó impresa en mi mente. No pude conectarme, a pesar de que las melodías se hundieron profundamente en mi núcleo.

Luego, dejé de escuchar a Michael hasta que cumplí los treinta. Fue por una razón. A medida que envejece, tiene esta sensación (en retrospectiva delirante) de que sus gustos musicales evolucionan, se vuelven más refinados. Allí no hay lugar para el chiquitín George. Una noche, sin embargo, quise volver a escuchar Listen. Me rendí al impulso. Me abrió los ojos, los oídos. Escuchar tenía sentido absoluto. Las canciones habían sobrevivido; las canciones con las que estaba fuera de mi alcance cuando era adolescente.



Me pregunté adónde había ido George. Estaba curioso. Fui y compré Patience, en casete, hace unos tres meses. En las notas de la portada, Michael agradece: el público más paciente en la historia de la música pop. Es un álbum especial, dejando que su voz se libere de los arreglos, permitiendo que se eleve y se sumerja como un pájaro liberado.

Si Dylan, Prince y Cohen tenían sentido para las élites intelectuales, George tenía sentido para todos, y en todo el mundo: amas de casa y mujeres solteras; colegialas y escolares; homosexual y heterosexual; trabajadores de la construcción y banqueros; los ancianos y los de mediana edad.

Pop era su dominio. Y aunque no se contuvo de traspasar los límites del pop líricamente, nunca dejó de lado los elementos básicos de la composición de canciones: amor, deseo, angustia: mi ángel americano, no quiere pelear / mi Estados Unidos de ángel me sostiene. en la muerte de la noche. Estéticamente también, se apegó a las reglas del pop; su hermosa y desgarradora voz hacía pequeñas y pulcras maniobras en torno al eco, el coro, el falsete camp, los arreglos exuberantes y las notas bipolares que se balanceaban alto y bajo como estados de ánimo. La única voz de George lo convirtió en el cantante más puro de todos. Un cantante anticuado, cuya línea cantada podría capturar cuatro temporadas en un momento que pasa.



En comparación con los grandes de la línea de montaje sobreproductivos, la producción de Michael fue pequeña. Solo cinco álbumes de estudio. Luchó con los demonios y eso lo ralentizó; pero su compromiso con el oficio permaneció inquebrantable.

Había dos Georges: George de la pista de baile y George de la sala con cortinas; George, el extrovertido y George, el introvertido; George, que codiciaba a los hombres, y George, que podía hacer desmayar a las mujeres.

En los álbumes posteriores, las canciones de Michael dan un giro melancólico, pero también desdeña mordazmente el mundo en el que vive. En Praying For Time, línea tras línea, lidia con la verdad y nada más que: Los ricos se declaran pobres; La caridad es un abrigo que se usa dos veces al año; Este es el año del culpable / Tu televisión toma una posición, antes de concluir desesperadamente: Los cielos heridos arriba dicen que es demasiado tarde / Así que tal vez todos deberíamos estar orando por tiempo.



Es en su último álbum grabado, Patience (2004), donde más revela sobre sí mismo. Un gran viaje de autodescubrimiento acecha bajo los engañosos ritmos de la discoteca sintetizada y las suaves notas del piano de cola. George Michael era un gángster que mató con un elegante traje de tres piezas.

En Round Here evoca su infancia de inmigrante en el Londres de 1957: Mi papá llegó aquí en el tren de la salsa / Creo que mi mamá tuvo un mal comienzo del juego ... / La música cayó como lluvia a las calles / Los especiales y los Jam, al ritmo de The Beat. Tiene una deuda de gratitud con la ciudad: tengo que estar agradecido de que este espacio abarrotado / sea el lugar de mi nacimiento.



En Mi madre tenía un hermano, canta sobre el suicidio de su tío, un tío hipersensible y amable / Parece que todo se volvió demasiado para él ... / Dicen que nací el día que murió.

En Cars & Trains, investiga con empatía la subcultura gay: Johnny se fue y consiguió un hombre nuevo / Se acuesta todos los días / Johnny, por favor, deja de fingir / Cuando tomas esas pastillas / Oh, Johnny, el peligro es solo una parte de la emoción? El ex ídolo adolescente de las chicas ahora está celebrando su sexualidad con abandono: Bendito el día que llegaste a mi vida / Vaquero cachondo con tus barras y estrellas / Trayendo la luz a mi día / Con esa sonrisa tejana.

Y en su canción más política sobre Patience, un improbable himno de baile llamado Shoot the Dog, Michael tiene una palabra para Tony Blair a modo de propuesta jocosa para Cherie: Entonces, Cherie querida, / ¿Podrías dejar el camino libre para el sexo esta noche? ? / Tony, Tony, Tony, sé que estás cachondo, / Pero hay algo en ese Bush que no está bien ... / Divirtámonos mientras Tony está en Estados Unidos / Veamos a Tony bailando con Dubya / No quieres saber ¿Por qué?

En Precious Box, sus amigos se mofan de su vida como si fuera una fantasía: Bueno, en tu casa hay sirvientes, / y las luces se apagan / Qué hermosa casa, tu agente está al teléfono, nunca / te dejan solo. A lo que George tiene una respuesta simple: Nunca he visto mucha belleza / En mi vida / Entonces qué, necesito un poco de belleza ...

Es en Through, la última pista de Patience, donde Michael tiene una premonición de la muerte. Admite, supongo que es difícil, supongo que soy mayor / Y todo debe cambiar. Y las cosas están cambiando. Los oyentes volubles, ocupados con sus propias vidas y distraídos por el nuevo sabor del mes, no están dispuestos a prestarle oído: Pero de repente la audiencia es tan cruel; esta observación seguida inmediatamente por una disculpa: Oh Dios, lo siento, como si, de alguna manera, incluso esto fuera culpa de George.

Y luego, las últimas palabras: creo que he terminado / creo que estoy, sé que estoy ... Deja la frase sin terminar.

Lo termina el día de Navidad de 2016.