Salud de una nación

En temporada de elecciones, los partidos prometen atención médica universal. Pero será necesario definirlo y monitorearlo.

Atención sanitaria universalLa cobertura universal de salud tiene que ser sin dinero en efectivo en el punto de atención y los beneficios de salud bajo el programa deben estar disponibles para el acceso en cualquier parte del país.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) trató de resaltar la importancia y la urgencia de lograr la Cobertura Universal de Salud (CSU) al elegir el tema de este año para el Día Mundial de la Salud. Hizo un llamado a la cobertura universal de salud, para todos en todas partes. Esto se hace eco de la meta establecida por los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas de que todos los países deben lograr la cobertura universal de salud para 2030. India también aceptó esa fecha objetivo al firmar los ODS.

La forma en que se medirá el éxito de los países en alcanzar ese objetivo depende de cómo se defina y supervise la cobertura universal de salud. La OMS afirma que la cobertura universal de salud significa que todas las personas y comunidades reciben los servicios de salud que necesitan sin sufrir dificultades financieras. Incluye el espectro completo de servicios de salud esenciales y de calidad, desde la promoción de la salud hasta la prevención, el tratamiento, la rehabilitación y los cuidados paliativos.

Sin embargo, la interpretación ha variado en cuanto a qué servicios se proporcionarán universalmente para empezar y qué nivel de protección financiera se considera aceptable. ¿Debe comenzar la cobertura universal de salud ofreciendo el mismo conjunto de servicios a toda la población y expandir progresivamente el paquete de servicios a todos a medida que se acumulan más recursos? ¿O debería la cobertura universal de salud primero priorizar ciertos servicios para los sectores pobres y vulnerables, para garantizar tanto el acceso como la asequibilidad, dejando al resto de la población para la cobertura en una etapa posterior? Otra opción es proporcionar un paquete básico de servicios para todos, con protección financiera completa, junto con un conjunto adicional de servicios financiados con fondos públicos para los sectores pobres y vulnerables. Todos estos son posibles comienzos en el camino de la universalización progresiva que, en última instancia, conduce a la cobertura universal de salud para todos, con niveles de servicio y cobertura de costos que satisfacen las necesidades de salud de todas las personas sin dificultades financieras para nadie.



Para cumplir con el estándar establecido por la OMS y los ODS, la cobertura universal de salud debe incluir a todas las personas de una población, incluso si el paquete de servicios es modesto para empezar. En términos de protección financiera, la OMS recomienda que los gastos de bolsillo (OOPE) en salud no superen el 15-20 por ciento. Esto requiere un alto nivel de financiamiento público. Incluso los países que siguen un modelo de seguro tienen un alto nivel de financiación pública para apoyar varios servicios de salud. El modelo de seguro contributivo obligatorio no funcionará en India, que tiene más del 90 por ciento de la fuerza laboral en el sector informal.

¿Cómo se mide la India en la actualidad y cómo podemos lograr el objetivo de 2030? La OOPE sigue rondando el 63 por ciento, a pesar de varios planes de prestaciones y seguro médico del gobierno. El empobrecimiento debido a un gasto sanitario inasequible afecta al 7% de nuestra población, como se indica incluso en encuestas nacionales recientes. La angustia financiera inducida por la atención médica es una de las principales causas de suicidio entre los agricultores. El acceso a los servicios de salud varía ampliamente entre los estados y entre las poblaciones rurales y urbanas. Los proveedores de atención médica calificados escasean a nivel nacional y los disponibles están mal distribuidos, con marcadas diferencias de densidad entre las regiones. Es un largo camino antes de que lleguemos al campamento base de UHC, incluso cuando el ascenso a la cumbre de 2030 parece muy empinado.

¿Que necesitamos hacer? La financiación pública es el sustento de la cobertura universal de salud. Por lo tanto, deberíamos aumentar el gasto público en salud al menos al 2,5 por ciento para 2022 y al 3 por ciento para 2024. Ambos están dentro del mandato del gobierno que elegimos en 2019. ¿Lo logrará? En esta temporada electoral, la mayoría de los partidos políticos han prometido la cobertura universal de salud de una forma u otra, ya sea en manifiestos publicados o promesas proclamadas. No solo los partidos nacionales, sino también los concursantes a nivel estatal en Andhra Pradesh, están compitiendo en promesas de atención médica buena y asequible. Después de junio, el electorado verá si la salud sigue siendo una prioridad.

Incluso los gobiernos que desean seriamente implementar la cobertura universal de salud se enfrentarán al desafío de tomar decisiones dentro de los presupuestos limitados. Primero, necesitan establecer las prioridades correctas dentro de los fondos disponibles. La atención primaria de salud debe reconocerse como la base fundamental de un sistema de salud eficiente y equitativo. Tiene el mayor número de beneficiarios (toda la población), proporciona una amplia gama de servicios y puede prevenir un gran derrame en los hospitales para la atención avanzada a través de una prevención eficaz y una atención oportuna. Al establecer vínculos bidireccionales fluidos con los centros de atención avanzada, la atención primaria debe ser el eje de la cobertura universal de salud. Los servicios de salud de emergencia también son una alta prioridad, para proporcionar el vínculo entre estos servicios y también cuidados que salvan vidas en el lugar y durante el transporte. Todos estos servicios deben prestarse de forma gratuita.

¿Qué pasa con las personas que necesitan cuidados avanzados? Incluso al principio, la cobertura universal de salud tiene que cubrir varios servicios, como cirugías y tratamientos comúnmente necesarios que pueden proteger la vida. El componente de atención avanzada se expande a medida que se acumulan más recursos, pero no a expensas de la atención primaria. Los programas financiados por el gobierno deben garantizar que las barreras financieras no detengan el acceso a la atención avanzada necesaria. A medida que evoluciona la cobertura universal de salud, los pobres y los casi pobres deben obtener una cobertura total de costos, mientras que otros pueden buscar protección a través de planes financiados por el empleador o seguros adquiridos de forma privada. Incluso para ellos, la OOPE debe permanecer baja.

La cobertura universal de salud tiene que ser sin dinero en efectivo en el punto de atención y los beneficios de salud bajo el programa deben estar disponibles para el acceso en cualquier parte del país. La fuerza laboral de la salud debe expandirse para poner a disposición equipos de múltiples niveles y habilidades múltiples que puedan brindar los servicios necesarios. Es necesario desarrollar un gran número de médicos básicos y especialistas, enfermeras, enfermeras practicantes, asistentes médicos, farmacéuticos y una variedad de profesionales de la salud aliados y desplegarlos en todo el país. Esto exige acelerar las reformas en la educación de los profesionales de la salud, la planificación de cuadros y los incentivos para los puestos rurales. El fortalecimiento de la infraestructura de atención primaria y los hospitales de distrito debe ser una prioridad del gobierno. El suministro gratuito de medicamentos esenciales y diagnósticos en las instalaciones sanitarias públicas tendrá un impacto inmediato en la OOPE.

Solo nos queda una década antes de que se nos mida el éxito en el logro de la meta de la cobertura universal de salud en los ODS. Más importante, e incluso más inmediata, es la necesidad de que los gobiernos electos rediman las promesas al electorado. Esa cuenta tiene que ser presentada a la gente en 2024. ¿Aparecerá UHC bien encaminada para entonces?

(El autor es el presidente de la Fundación de Salud Pública de la India. Las opiniones son personales)