Casos difíciles y buena ley

Una orden de la corte suprema arrojó luz sobre la apreciación de las pruebas atenuantes antes de sentenciar la pena de muerte

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El 3 de febrero, la Corte Suprema aprobó una orden en el caso de violación en grupo del 16 de diciembre de 2012 que podría tener consecuencias de gran alcance en la administración de la pena de muerte en India. Reconociendo que ni el tribunal de primera instancia ni el tribunal superior consideraron ninguna prueba sobre las circunstancias atenuantes de los acusados ​​antes de condenarlos a la pena de muerte, el tribunal otorgó a los abogados defensores un amplio acceso a los acusados ​​en prisión y solicitó las pruebas atenuantes pertinentes.

En el caso histórico de Bachan Singh (1980), el CV estableció rotundamente que una sentencia de muerte sólo puede ser impuesta por un tribunal cuando la alternativa de la cadena perpetua está indiscutiblemente excluida. En apoyo de esta determinación, el tribunal sostuvo que se debe dar gran importancia a los factores atenuantes, incluida la probabilidad de reforma del acusado o la existencia de un trastorno mental extremo. Sin embargo, la jurisprudencia de la India sobre la pena de muerte se ha visto afectada desde entonces por la falta de directrices judiciales sobre la recopilación o presentación de factores atenuantes.



Mediante esta orden, el tribunal ha asumido la extraordinaria carga de apreciar las pruebas de mitigación. Para garantizar un adecuado ejercicio de mitigación, el tribunal ha permitido que la defensa tenga acceso al acusado, durante dos horas diarias en una sala separada, durante más de quince días. Este es un hito importante, ya que uno de los mayores obstáculos para el ejercicio efectivo de mitigación en los casos de pena de muerte es el tiempo limitado que las autoridades penitenciarias otorgan para las reuniones entre abogado y cliente, y la falta de un espacio privado para tales reuniones necesario para una conversación confidencial. . El tribunal ha ordenado además a los abogados defensores que presenten las declaraciones juradas y los documentos necesarios por separado sobre las circunstancias atenuantes, sin imponer de ese modo límites a la naturaleza de las pruebas que se pueden presentar, lo que refuerza la construcción liberal y expansiva de los factores atenuantes exigidos en Bachan Singh.



Las sentencias en casos de pena de muerte en la India se vuelven ineficaces debido a la falta de garantías procesales. Los tribunales están acostumbrados a aceptar una mera enumeración de factores como la juventud y el número de dependientes reduciendo el proceso de determinación de sentencia a un absurdo cálculo matemático. El ejercicio para reunirse y recopilar toda la información relevante del acusado, su familia y compañeros, o expertos en salud mental y otros, rara vez se realiza. Mientras que la mitigación en otros países retencionistas como Estados Unidos implica contextualizar al prisionero dentro de varios factores ambientales y mentales, los tribunales en India exigen factores mitigantes (el producto) sin imaginar el ejercicio de mitigación (el proceso). La instrucción del tribunal de que los abogados defensores celebren reuniones periódicas en privado y presenten los detalles de las circunstancias atenuantes pertinentes a través de una declaración jurada es un paso hacia el descubrimiento efectivo de tales circunstancias.

El tribunal ha establecido una fecha separada para los argumentos de la sentencia, dando tiempo suficiente para la recopilación de pruebas atenuantes, alejándose de la tendencia inquietante de los tribunales de primera instancia que presentan los argumentos finales sobre la condena y la sentencia el mismo día. La sentencia el mismo día ignora el tiempo y la preparación necesarios para que el abogado ayude a una audiencia de sentencia eficaz. Curiosamente, el principio de sentencia relacionado de que la carga de presentar un caso por muerte recae en la acusación debido a la naturaleza excepcional de la pena de muerte, no fue respaldado por este tribunal. La orden ordena a los abogados defensores que presenten pruebas primero, revirtiendo así esta carga.



La cuestión crucial ante el tribunal era la determinación de la cura adecuada para la falta de un procedimiento de sentencia individualizado y eficaz en los tribunales inferiores. Si bien una violación procesal de tal magnitud en la etapa de condena hubiera resultado en un nuevo juicio, el tribunal en esta instancia decidió actuar como el primer foro para una audiencia de sentencia efectiva. En los años 70, el CV abordó este tema de dos formas diferentes. En Santa Singh (1976), el tribunal consideró que un procedimiento de sentencia deficiente en un caso de pena de muerte justifica la devolución al tribunal de primera instancia para que dicte sentencia. Dos años más tarde, un banco más grande en Dagdu (1978) sostuvo que tal violación se puede curar ante el SC. El tribunal de Dagdu no contempló el marco de sentencia posterior desarrollado en Bachan Singh. Al elegir la ruta Dagdu y complementarla con garantías procesales, es posible que el tribunal haya ignorado que, en la opción de la prisión preventiva al tribunal de primera instancia, el acusado tendría la oportunidad de solicitar el escrutinio judicial del proceso de imposición de la pena, lo que le da derecho a apelar. En Md. Arif (2015), el CV reconoció que mentes con formación judicial pueden llegar a diferentes conclusiones sobre la pena en los casos de pena de muerte, por lo que el derecho a apelar es fundamental.

Hoy, se espera que el tribunal escuche argumentos sobre la sentencia. Dado que los tribunales de sentencia rara vez obtienen el material pertinente necesario para determinar una sentencia de muerte, será interesante ver el material que se presentará ante el tribunal, cómo este material será argumentado por el abogado y considerado por el tribunal. Ahora le corresponde al abogado buscar todo el material pertinente y presentar de manera eficaz pruebas atenuantes de todas las fuentes. Las investigaciones de mitigación deben convertirse en una parte integral de las sentencias de pena de muerte y, independientemente del resultado final en este caso, las garantías procesales en este orden son un paso significativo en esa dirección. Estas salvaguardias deben actuar como mínimo para los tribunales de primera instancia y de apelación. Si bien sigue siendo motivo de gran preocupación la imposición de penas de muerte en la India, esta orden ofrece a los abogados y jueces la oportunidad de guiarse por toda la información pertinente antes de determinar si la vida puede extinguirse a través de los instrumentos de la ley.