El gran encantador

Nehru se ganó a todos los que conoció, incluidas y especialmente a las mujeres.

nehruTodo el mundo sabe que Nehru era un hombre sorprendentemente apuesto, con una sonrisa cautivadora, que exudaba un encanto mágico que rápidamente se ganó tanto a las personas como a las multitudes.

En una serie sobre Jawaharlal Nehru, no parece justo concentrarse solo en su papel como constructor de la India moderna y democrática durante los 17 largos y formativos años en que fue el primer primer ministro del país. Debería haber al menos un toque humano en algún momento.
Después de una profunda reflexión, he elegido un aspecto que se discute con bastante poca frecuencia. Todo el mundo sabe que Nehru era un hombre sorprendentemente apuesto, con una sonrisa cautivadora, que exudaba un encanto mágico que rápidamente se ganó tanto a las personas como a las multitudes. En palabras de uno de sus primeros biógrafos, Michael Brecher, apenas había diferencia entre las fotografías de Nehru a los 20 y a los 60. Evidentemente, su rostro alcanzó su edad solo después del efecto devastador de la breve pero brutal guerra fronteriza con China. Sorprendentemente, incluso Acharya Kripalani dijo una vez: Es difícil competir con el primer ministro. Porque él es el favorito de las masas, y para las mujeres es el Príncipe Azul.

Además, Nehru era viudo desde 1936, cuando su esposa Kamala, enferma durante mucho tiempo, murió en un sanatorio en Suiza. Además, como a menudo admitía con pesar, mucho antes de su fallecimiento, se había vuelto tan ocupado con la política y corriendo de un extremo al otro del país que descuidaba a su esposa y otros miembros de la familia. Su soledad tenía que tener ciertas consecuencias, y ahí es donde entran Lord y Lady Mountbatten. No se habían quedado en la India por no más de 15 meses en 1947-48. Pero ellos, especialmente Edwina Mountbatten, habían desarrollado instantáneamente una relación cálida, cordial y duradera con Nehru. Probablemente ella llenó un vacío en su vida. En cualquier caso, durante los 12 años que vivió después de salir de la India, Edwina venía a Delhi dos veces al año y se quedaba en la casa del primer ministro. Por su parte, siempre que en Gran Bretaña, Nehru la veía durante el fin de semana en la casa de campo Mountbatten, Broadlands. En una ocasión, la prensa británica publicó una fotografía de Edwina abriendo la puerta a Nehru en camisón. Dadas las circunstancias, ¿es de extrañar que se haya escrito mucho sobre una historia de amor duradera entre los dos? Se han publicado cientos de cartas de Nehru a Edwina; el suyo le parece haber desaparecido.



Otros libros sobre el tema de las mujeres en la vida de Nehru, uno de ellos escrito por M.O. Mathai, en un momento su ayudante más confiable y poderoso, quien tuvo que ser despedido por muchas malas acciones en 1958, habla de su prolongado romance con Padmaja Naidu, una hija del ruiseñor de la nación, Sarojini Naidu, quien también era poeta. como presidente del Congreso. Khushwant Singh es uno de los muchos autores que insisten en que Nehru también tuvo un tórrido romance con la hermosa Shraddha Mata, a quien muchos adoraban como una mujer divina. Por otro lado, debemos tomar nota de lo que se dice que dijo Amrita Sher-Gil, una artista india tan grande que, aunque murió a una edad muy joven, una carretera en Delhi lleva su nombre. La propia Amrita había tenido numerosos amoríos, de los cuales, para su crédito, nunca ocultó un secreto. Uno de sus socios, el famoso escritor y periodista británico Malcolm Muggeridge, ha escrito sobre la intensidad animal de su personalidad. Muchos le habían preguntado sobre Nehru. Su respuesta siempre fue que se mantendría alejada de él porque Jawaharlal es demasiado guapo y un hombre demasiado bueno.



Sin embargo, una historia de amor, duradera o fugaz, es una cosa, y una relación profunda y amistosa entre un hombre y una mujer sin rastro de sensualidad, otra muy distinta. En el caso de Nehru, lo presencié al final del primer recital de la reina de la melodía, M.S. Subbulakshmi, que escuché en Delhi a principios de la década de 1950. Después de animarla salvajemente, la audiencia había comenzado a dispersarse cuando Nehru, que estaba presente en todo momento, subió al escenario. Tomó la mano de MS, dijo que no tenía palabras suficientes para elogiar su desempeño y preguntó: Comparado contigo, ¿qué soy? Un simple primer ministro sin un ápice de su talento. Trató a Kamaladevi Chattopadhyay y a algunas otras amigas de la misma manera.

Sin embargo, la obra maestra sobre el tema está narrada por John Kenneth Galbraith, el gurú económico de Estados Unidos y embajador de su país en la India a principios de la década de 1960. En un momento, la famosa y muy atractiva actriz de Hollywood, Angie Dickinson, estaba en Delhi y se alojaba en la residencia del embajador. Constantemente le decía a su anfitrión que su visita a la India no tendría sentido si no podía conocer a Nehru. Así que el embajador envió una nota al primer ministro preguntándole si podía dedicar algo de tiempo a ver a Dickinson. Para su sorpresa, recibió una llamada telefónica de inmediato, diciéndole que trajera a la dama de inmediato. Mientras los conducía a la oficina del primer ministro, el asistente le susurró a Galbraith que Nehru solo tenía 20 minutos. En realidad, la reunión duró casi dos horas, con el primer ministro y la estrella absortos en su animada conversación. Cuando Angie y Galbraith estaban a punto de irse, Nehru le preguntó: ¿Alguna vez sucede que un papel que interpretas se convierte brevemente en parte de tu personalidad? Riendo, respondió: Espero que no, señor Primer Ministro, porque el último papel que desempeñé fue el de prostituta.



Permítanme resumir esto con lo que sucedió cuando, en noviembre de 1961, Nehru visitó a John F. Kennedy en la Casa Blanca. Estaba muy cansado y algo distraído, por lo que las conversaciones entre los dos líderes fueron inconexas. Kennedy, quien, en su discurso inaugural, había hablado del idealismo vertiginoso de Nehru, quedó decepcionado. Arthur J. Schlesinger, historiador de Harvard y asistente de Kennedy en ese momento, comentó que el primer ministro se animó solo después de que llegó la primera dama.
JFK: Ese parece ser el problema con todos mis distinguidos visitantes.

El escritor es un comentarista político con sede en Delhi.