La lucha por la libertad también se trataba de combatir la pobreza: ha habido un revés

Estas estimaciones del Gran Viejo sobre la lucha por la libertad estaban estrechamente vinculadas a la idea de la libertad no solo del dominio británico, sino también de una vida de pobreza.

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En un momento en el que apenas se disponía de estadísticas sobre la economía india, Dadabhai Naoroji presentó las primeras estimaciones de la pobreza en su artículo de 1877 'Poverty in India', publicado posteriormente en su libro Poverty and Un-British Rule in India en 1899. Estas estimaciones por el Gran Viejo de la lucha por la libertad estaban estrechamente vinculados a la idea de la libertad no solo del dominio británico, sino también de una vida de pobreza. Esta idea continuó como hilo conductor en la lucha por la libertad como constantes referencias a Antyodaya en los discursos de Mahatma Gandhi o posteriormente en los informes del Comité Nacional de Planificación de 1938, encargado de elaborar el plan de crecimiento económico y progreso después de la Independencia. Claramente, nuestros luchadores por la libertad no vieron la lucha contra la pobreza y la desigualdad como algo separado de la lucha contra el colonialismo británico.

La idea de la emancipación económica como condición previa para una democracia vibrante fue compartida por todas las corrientes de la lucha por la libertad, siendo Babasaheb Ambedkar su defensor más expresivo. Este espíritu también se reflejó en la Constitución en los Principios Rectores de la Política de Estado. Si bien no son justiciables, como se establece en el artículo 37, estos principios son fundamentales en la gobernanza del país y será deber del Estado aplicar estos principios en la elaboración de las leyes. Estos artículos establecen la responsabilidad del estado en la provisión de medios de subsistencia adecuados, así como también incluyen disposiciones para garantizar la igualdad de bienes, oportunidades y acceso para todos los ciudadanos. Los redactores de la constitución eran conscientes de que la tarea de una India libre era garantizar la ausencia de explotación, pobreza y desigualdad, no solo en términos de métricas monetarias, sino también en términos de educación, salud, empleo y nutrición. Desafortunadamente, los principios de la directiva apenas han encontrado relevancia en la formulación de políticas económicas.



El mal estado de la economía en las primeras décadas significó que el crecimiento se considerara el objetivo principal más que los esfuerzos de redistribución y alivio de la pobreza. Sólo a finales de los sesenta y principios de los setenta, siguiendo el llamado de Garibi Hatao por Indira Gandhi, la pobreza se convirtió en un tema de movilización política y una prioridad para la formulación de políticas económicas. Este período también vio un aumento en la investigación sobre la medición de la pobreza, un área en la que India siguió siendo pionera. También hubo un debate sobre qué contribuye a la reducción de la pobreza y su relación con el crecimiento y la desigualdad. La década de 1970 también vio el inicio de programas de alivio de la pobreza del gobierno central, así como un esfuerzo mayor en diferentes estados, incluido el fortalecimiento de esquemas relacionados con alimentos en Tamil Nadu o el Esquema de Garantía de Empleo en Maharashtra.



Hoy en día, el ingreso per cápita promedio de los indios es 7,5 veces mayor que en 1950. India ha pasado de la denominada tasa de crecimiento hindú del 3 al 4% a una tasa de crecimiento promedio del 7% anual y más alta en las últimas décadas. . El dirigismo dirigido por el estado ha dado paso a un estado más abierto y liberalizado con el dominio del mercado. Sin embargo, la aceleración del crecimiento después de las reformas económicas de 1991 también ha ido acompañada de una creciente desigualdad, con un nivel de desigualdad en activos e ingresos en su nivel más alto.

La experiencia con la reducción de la pobreza ha sido mixta. La última estimación oficial de pobreza corresponde a 2011-12, según la cual el 22% de la población se encontraba por debajo del umbral de pobreza, lo que sugiere una fuerte reducción en comparación con las estimaciones de 2004-05. Durante este período, 110 millones de pobres de zonas rurales y 27 millones de pobres de zonas urbanas salieron de la pobreza. El éxito en la reducción de la pobreza se debió tanto al crecimiento más rápido del ingreso per cápita como a varias políticas implementadas durante este período. Entre ellos se destacaron la NREGA, la Ley de Derechos Forestales, el Derecho a la Educación, la Misión Nacional de Salud y la expansión de los programas alimentarios, que cambiaron el discurso del alivio de la pobreza a los problemas de capacidad a través de un enfoque basado en los derechos.



Si bien ha habido cierto éxito en la reducción de la pobreza, nuestra experiencia palidece en comparación con la mayoría de los otros países que se independizaron aproximadamente al mismo tiempo o comenzaron con niveles similares de ingreso per cápita, como China, Vietnam o Bangladesh.

También es preocupante que no tenemos estimaciones oficiales de pobreza y desigualdad después de 2011-12. La última encuesta de consumo se realizó en 2017-18 cuyo informe se filtró, pero no se publicó. Mostró una disminución en el gasto de consumo en las áreas rurales, mientras que apenas aumentó en las áreas urbanas. El resultado neto fue un aumento de la pobreza general. Esta es la primera vez en cuatro décadas que el gasto en consumo ha disminuido y la pobreza ha aumentado entre dos rondas quinquenales. La decisión del gobierno de descartar la encuesta no borra el hecho de que esta década parece haber visto un retroceso en la lucha contra la pobreza. Otros indicadores como el desempleo, los salarios y los ingresos lo avalan. Con el crecimiento también desacelerándose, el desafío para erradicar la pobreza extrema es aún mayor que durante las décadas de 1990 y 2000. La grave perturbación económica debida a la pandemia solo lo hará más difícil.

Más de un siglo después del trabajo de Naoroji, nos encontramos una vez más en una fase en la que no hay datos sobre la pobreza. Tal como era entonces, incluso ahora sigue siendo valiosa la creencia de que la democracia está incompleta sin igualdad de acceso a la educación, el empleo, la nutrición, la salud y una calidad de vida digna. Liberarse de la pobreza también es un medio para mejorar la capacidad de participar de manera significativa en el proceso democrático, sin discriminación por motivos de casta, clase, religión y consideraciones regionales. El progreso en todos estos aspectos es tan importante como el éxito en el alivio de la pobreza.



El escritor es profesor asociado, JNU