Primero anarquía, ahora autarquía

La autarquía nunca estará muerta y enterrada a seis brazas de profundidad. Tiene una forma de asomar la cabeza de vez en cuando, y eso es lo que parece estar sucediendo ahora bajo el gobierno de la NDA liderado por el BJP.

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Cuando hablo con jóvenes menores de 25 años, descubrí que una de las mejores formas de captar su atención, y deleitarlos, es contarles sobre la reserva de una llamada telefónica o la compra de un scooter en los viejos tiempos. Invariablemente, el oyente sacará las siguientes conclusiones:

1. Que estaba inventando las historias / experiencias. 2. Que tengo un desafío tecnológico. 3. Que soy mayor que su abuelo que murió hace 10 años.



La verdad es que cada palabra de las historias era cierta. El 65 por ciento de la población de la India (que tiene menos de 35 años) simplemente no sabe lo que es vivir en un país donde los principios económicos rectores son el control del Estado, la primacía del sector público, la concesión de licencias, la autonomía. -suficiencia, altas tasas impositivas y desconfianza del sector privado (excepto en el caso de la agricultura).



Cuando la autarquía gobernaba

No es que nuestros líderes y responsables políticos fueran tontos. Muchos de nuestros líderes eran altamente educados, indudablemente inteligentes y vivían vidas desinteresadas y espartanas. Nuestros administradores provenían de la flor y nata de hombres y mujeres jóvenes que tenían el privilegio de una educación universitaria y un deseo genuino de ser ciudadanos útiles (además de la seguridad laboral). Sin embargo, aunque se avanzó, fue dolorosamente lento, con un crecimiento del PIB, en promedio, de alrededor del 3,5 por ciento, y el ingreso per cápita de alrededor del 1,3 por ciento anual durante casi 30 años después de la independencia.



Ese tipo de régimen económico tiene un nombre: autarquía (es decir, autosuficiencia como sistema económico). China se deshizo de la autarquía en 1978, la India en 1991.

La autarquía nunca estará muerta y enterrada a seis brazas de profundidad. Tiene una forma de asomar la cabeza de vez en cuando, y eso es lo que parece estar sucediendo ahora bajo el gobierno de la NDA liderado por el BJP.

Existe una gran diferencia entre ser favorable al mercado y favorable a los negocios. Desde su fundación, el RSS ha sido un defensor del nacionalismo económico, swadeshi y la autosuficiencia. Su sindicato, Bharatiya Mazdoor Sangh, se opone a la inversión extranjera. Una de sus organizaciones frontales, Swadeshi Jagran Manch, está descaradamente a favor de las políticas autárquicas.



De vuelta al pasado

En los últimos meses, hay una creciente evidencia de que el BJP está reviviendo los instrumentos, que fueron descartados hace mucho tiempo, como parte de su narrativa de hipernacionalismo. Veamos algunos ejemplos:

1. El 'mercado' existe independientemente del Estado. Los mercados promueven la eficiencia económica y la libertad. Los mercados deben estar ligeramente regulados y el Estado debe interferir en los mercados solo en pocas circunstancias. Incluso los países que han adoptado la socialdemocracia han descubierto que la economía de mercado es compatible con su filosofía económica (por ejemplo, los países escandinavos).



La posición del BJP en la economía de mercado es dudosa. Aunque afirma ser favorable a las empresas, ha redescubierto las virtudes de la sustitución de importaciones, las barreras arancelarias y no arancelarias, las restricciones cuantitativas, el control de precios y las licencias y permisos. En la actualidad, se han implementado más instrumentos para controlar la economía que los que estaban vigentes en 2014. Cada decisión puede atribuirse al cabildeo de un 'grupo de interés' que suele ser la fachada de una empresa comercial individual.

2. El comercio ha sido el motor del crecimiento mundial sin precedentes observado desde la Segunda Guerra Mundial. Millones de personas han salido de la pobreza. Las pequeñas naciones que alguna vez se consideraron inviables han florecido y se han unido a las filas de los países de altos ingresos (por ejemplo, Singapur, Taiwán). El principal instrumento para impulsar a los países hacia un comercio más libre fue el acuerdo comercial bilateral o multilateral; y, desde 1995, la Organización Mundial del Comercio. El gobierno liderado por el BJP no parece creer en la utilidad de los acuerdos comerciales y, por elección propia, India ya no es una voz poderosa en la OMC. El ejemplo más reciente es el nombramiento de un comité para revisar la utilidad de la Asociación Económica Integral Regional propuesta que unirá a 10 + 6 países para expandir el comercio entre ellos.



El precio será alto

3. El gobierno liderado por el BJP se niega a renunciar a su obsesión por recaudar impuestos retrospectivos. Lo primero que debería haber hecho en 2014 fue derogar la llamada enmienda de Vodafone a la Ley del Impuesto sobre la Renta. Por el contrario, no sólo se persigue la demanda fiscal de Vodafone, sino que se han planteado demandas retrospectivas similares con respecto a otras transacciones. Además, el gobierno juega con las tasas impositivas casi todos los meses, por ejemplo, Derechos de aduana y tasas GST (para deshacer los pecados originales).

4. Siguiendo los pasos del presidente de Estados Unidos, Trump, Narendra Modi ha manifestado su apoyo a las políticas proteccionistas. El proteccionismo perjudicará a los consumidores, frenará la demanda y dará lugar a una mala asignación de recursos y decisiones de inversión incorrectas. ¡Estoy asombrado de que se haya constituido un grupo de trabajo para identificar formas y medios de reducir las importaciones! El proyecto de normas sobre comercio electrónico es el último ejemplo de pensamiento económico confuso. Las reglas sobre los descuentos que se pueden ofrecer y el inventario que se puede mantener son ilustraciones evidentes de la mentalidad proteccionista.

5. La autarquía sólo puede prosperar mediante el empoderamiento de la burocracia, especialmente los funcionarios fiscales y las agencias de investigación. El gobierno liderado por el BJP ha hecho precisamente eso: otorgar poderes extraordinarios (como registro, incautación y arresto) a más funcionarios y criminalizar las leyes. Por ejemplo, la Ley de gestión de divisas no tiene carácter penal; ahora tiene una disposición de derecho penal.

Había anarquía en la formulación de políticas: desmonetización y la deplorable implementación del GST. Ahora, la autarquía se ha unido a la anarquía. Me temo que el país pagará un precio muy alto.