Una paternidad más satisfactoria

La falta de una licencia de paternidad adecuada elimina las relaciones de igualdad de género en el hogar y en el lugar de trabajo.

La ley india sobre la licencia de paternidad, entonces, no solo es extremadamente restringida en términos de la clase de beneficiarios, sino que también parece basarse en el supuesto de que cuidar a un niño es principalmente responsabilidad de la madre. (Fuente: Getty images)

Escrito por Ayushi Agarwal

El mes pasado, el ministro de la Unión, Jitendra Singh, anunció que los empleados gubernamentales varones que son padres solteros pueden tomar una licencia pagada por cuidado de niños de hasta dos años para cuidar a un niño menor de edad. Esta reforma aparentemente promueve la justicia de género. Sin embargo, se requiere una mirada más cercana para evaluar si realmente puede allanar el camino hacia relaciones de género más equitativas.



En virtud de la Ley de prestaciones por maternidad de 1961, modificada en 2017, las empleadas de establecimientos con 10 o más trabajadores pueden disfrutar de 26 semanas de licencia remunerada, hasta ocho semanas de las cuales pueden solicitarse antes del parto. En el caso de las madres que adoptan, la licencia retribuida puede concederse hasta por 12 semanas. Si bien no existe ninguna disposición sobre la licencia de paternidad en la legislación laboral de la India, en virtud de las Reglas de la Administración Pública Central (Licencia) de 1972, los empleados públicos varones tienen derecho a una licencia de paternidad de 15 días antes o dentro de los seis meses posteriores al parto.



Esto es a diferencia de países como Finlandia, que permite siete meses de licencia parental remunerada tanto para las nuevas madres como para los padres; y Suecia, donde los nuevos padres obtienen 480 días de licencia remunerada que pueden dividirse entre la pareja como lo deseen, con un mínimo de 90 días para cada padre.

La ley india sobre la licencia de paternidad, entonces, no solo es extremadamente restringida en términos de la clase de beneficiarios, sino que también parece basarse en el supuesto de que cuidar a un niño es principalmente responsabilidad de la madre. Al limitar la licencia a los padres solteros, el último anuncio del gobierno refuerza esta suposición. Marca el papel del padre en la crianza de los hijos como último recurso, más que como una cuestión de relaciones de género ordinarias en el hogar. En efecto, afianza las mismas nociones estereotipadas sobre las relaciones de género que la ley debe subvertir.



La disponibilidad de una licencia de paternidad adecuada no solo permitiría que el padre se vincule con su hijo tanto como la madre, sino que también promovería la posibilidad de que el niño crezca compartiendo una relación sólida con dos padres en lugar de con uno solo. Desde el principio, el niño podría presenciar el reparto de responsabilidades parentales y de cuidado entre los dos géneros, en lugar de encajonar a las mujeres en el papel de cuidadoras y a los hombres en el papel de ganadores del pan.

Además, la disponibilidad de la licencia de paternidad pagada significaría que los hombres pueden, y tienen el incentivo de, quitar la presión a sus esposas. Poner la tarea del cuidado de los niños enteramente sobre los hombros de las mujeres por lo general las obliga a tomar una licencia prolongada del trabajo. Esto crea una estructura que los pone en desventaja en el lugar de trabajo, en el mejor de los casos, y los obliga a renunciar por completo, en el peor de los casos. Sin duda, podría haber hombres que se tomarían una licencia sin goce de sueldo para desempeñar su papel. Sin embargo, vale la pena recordar que tener otro miembro de la familia solo aumenta la necesidad de dinero y, por lo tanto, la licencia de paternidad no remunerada es inasequible, incluso si es deseable, para la mayoría de los empleados.

La crianza de los hijos es, y debería ser, una tarea compartida por igual entre los socios, y ya es hora de que la ley sobre la licencia de paternidad en la India refuerce esto en lugar de rechazarlo. Esto no solo convertiría a cada padre en un empleado más satisfecho, si se debe hacer un argumento económico, sino que también contribuiría en gran medida a cambiar las dinámicas estereotipadas de género en el hogar y en el lugar de trabajo.



Vale la pena celebrar que algunas empresas en la India, a pesar de que no existe un mandato legal para hacerlo, han introducido políticas de licencia por paternidad para sus empleados en un rango de seis a 26 semanas. Sin embargo, la preocupación por la igualdad de relaciones de género en el hogar y en el lugar de trabajo, de la cual la licencia parental es solo un factor que contribuye, va más allá de la simple disponibilidad de una licencia de paternidad suficiente. Después de todo, los estereotipos y las presiones sociales aún pueden operar para producir circunstancias en las que los padres nunca aprovechen la licencia o regresen al trabajo antes que las madres.

De hecho, incluso en países como Suecia, los datos muestran que los prejuicios continuos sobre quién debe asumir la responsabilidad de cuidar al niño, el miedo a ser visto como un holgazán, la incomodidad con una interrupción en la carrera de uno mientras está de licencia y el cambio resultante en perspectivas de crecimiento, en última instancia, da como resultado que las madres sean las principales responsables del cuidado. Por lo tanto, incluso con el nuevo subsidio para padres solteros, es muy posible que las responsabilidades de crianza de los hijos se transfieran a otra mujer miembro de la familia, como la abuela del niño.

Esto significa que la política de licencia por paternidad y cuidado de los hijos debe diseñarse de manera que aborde los prejuicios contra los padres que toman la licencia en la medida de lo posible, y también debe ir acompañada de esfuerzos activos en el lugar de trabajo para contrarrestar tales nociones. El primero puede incluir opciones como la posibilidad de volver al trabajo a tiempo parcial durante la licencia para disipar la preocupación por el hecho de no estar familiarizado mientras está fuera. Un buen ejemplo de esto último son los esfuerzos de IKEA a través de la exposición Swedish Dads, que muestra imágenes de numerosos padres que decidieron quedarse en casa con sus hijos durante al menos seis meses. Iniciativas como estas pueden aumentar significativamente el reconocimiento en el lugar de trabajo de la alegría de pasar tiempo con los hijos y contribuir a una cultura en la que se valora y se prefiere la licencia por paternidad.



El anuncio de la licencia por cuidado de los hijos para los padres varones solteros, a pesar de sus limitaciones, marca un reconocimiento explícito del hecho de que los padres pueden ser cuidadores. Es hora de que comencemos a ver a los padres como cuidadores igualmente responsables y, al hacerlo, también veamos a las mujeres como sostén de la familia igualmente capaces.

(Ayushi Agarwal enseña en Jindal Global Law School)