El autócrata elegido

Después de la riqueza petrolera, el estilo teatral fue el mayor activo de Chávez

En Caracas, Venezuela, se notaba que una reunión cumbre le importaba a Hugo Chávez cuando los trabajadores del gobierno retocaban los escombros de la ciudad. Antes de que llegaran los dignatarios, equipos con cubos y pinceles pintaban líneas de color amarillo brillante a lo largo de la ruta del aeropuerto a la capital, tratando de compensar las carreteras. dilapidación con destellos de color. ¿Para eventos realmente grandes? digamos, ¿una visita del presidente de Rusia? los trabajadores harían un esfuerzo extra, pintando también las rocas y los escombros que llenaban los baches.

Después de la riqueza petrolera, el estilo teatral fue el mayor activo de Chávez, presidente de Venezuela desde 1999, quien murió el martes de cáncer. Su sentido dramático de su propio significado ayudó a llevarlo al poder como la reencarnación del libertador Simón Bolívar. incluso rebautizó el país como República Bolivariana de Venezuela.



Ese mismo estilo dramático dividió profundamente a los venezolanos mientras posaba en el escenario mundial y hablaba de restaurar el equilibrio entre los países ricos y el resto del mundo. Ahora oscurece su legado real, que es mucho menos dramático de lo que hubiera esperado. De hecho, es mundano. Chávez, en el análisis final, fue un pésimo gerente.



El legado de su revolución socialista de 14 años Es evidente en toda Venezuela: el deterioro, la disfunción y la plaga que afligen a la economía y a todas las instituciones estatales. El interminable debate sobre si Chávez fue un dictador o un demócrata ?? de hecho, era un híbrido, un autócrata electo. distrajo la atención, en casa y en el extranjero, de la cuestión más prosaica de la competencia. Chávez fue un político brillante y un gobernante desastroso. Deja a Venezuela en ruinas y su muerte sumerge a sus aproximadamente 30 millones de ciudadanos en una profunda incertidumbre.

Los fracasos de Chávez hicieron más daño que la ideología, que nunca fue tan extremista como él o sus detractores pretendían, algo demasiado evidente en la Venezuela que lega. Las alguna vez poderosas fábricas de Ciudad Guayana, un centro industrial junto al río Orinoco que los arquitectos del MIT y Harvard planearon en la década de 1960, se están oxidando y jadeando, algunas cerradas, otras a la mitad de su capacidad. La falta de inversión y la ineptitud golpean las centrales hidroeléctricas y la red eléctrica, provocando apagones semanales que continúan oscureciendo las ciudades, friendo los equipos eléctricos, silenciando la maquinaria y requieren de un racionamiento de facto. El gobierno no tiene escasez de chivos expiatorios: sus propios trabajadores, la CIA e incluso las zarigüeyas que roen cables.



La imprudente impresión de dinero y las políticas fiscales desencadenaron una inflación vertiginosa, tanto que la moneda, el bolívar, perdió el 90% de su valor desde que Chávez asumió el cargo y se devaluó cinco veces durante una década. En otro engaño, la moneda había sido rebautizada como “el bolívar fuerte”, el bolívar fuerte. un toque orwelliano. El acoso a las granjas de propiedad privada y la administración caótica de las cooperativas agrícolas respaldadas por el estado afectaron la producción de alimentos, lo que obligó a grandes importaciones, que se acumularon tan rápido que miles de toneladas se pudrieron en los puertos. Chávez lo llamó “soberanía alimentaria”. ¿La politización y el abandono paralizaron la tarea central de la petrolera estatal PDVSA? perforación? de modo que la producción se desplomó. Los subsidios populistas redujeron el costo de la gasolina a $ 1 por tanque, quizás el precio más bajo de la gasolina en el mundo, pero le costaron al estado miles de millones en ingresos mientras empeoraban la congestión del tráfico y la contaminación del aire.

La genialidad política de Chávez fue convertir este récord en un escenario desde el que montar cuatro victorias electorales más. ¿Una recompensa de petróleo sin precedentes? $ 1 billón ?? lo convirtió en patrón principal en medio de alternativas no gubernamentales marchitas. Gastó de manera extravagante en clínicas de salud, escuelas, subsidios y obsequios, incluidas casas completamente nuevas. ¿Los empleados en multiplicar burocracias? funcionarios perdieron la pista de ministerios fugaces ?? votaron por él para asegurar sus puestos de trabajo. ¿Sus elecciones no fueron justas? ¿Chávez manipuló reglas a su favor, secuestró recursos estatales, descalificó a algunos opositores, emasculó a otros? pero eran libres.

El comandante, como lo conocían los leales, usó su extraordinaria energía y carisma para dominar las ondas de radio con discursos maratonianos (cuatro horas fueron cortas). ¿Podría lanzar besos, movilizar tropas, denunciar a Estados Unidos, andar en bicicleta, un tanque, un helicóptero? cualquier cosa para mantener la atención centrada en él, no en su actuación. La distracción se presentó en numerosas formas: denunciando complots de asesinato; un absurdo acuerdo nuclear con Rusia (finalmente abandonado); exhumar restos de Bolívar para ver si fue asesinado; alabar o agredir a los invitados.



Experimenté el poder de su actuación de primera mano en 2007 cuando, como corresponsal de The Guardian en América Latina, aparecí en su programa semanal, Alo Presidente, en un episodio celebrado en una playa. Invitado a hacer una pregunta, pregunté si abolir los límites de mandato suponía un riesgo de autoritarismo. El anfitrión hizo una pausa y frunció el ceño antes de lanzar la impertinencia al mar y convertirla en un pretexto para fustigar la hipocresía, los medios de comunicación, la monarquía, la Royal Navy, la esclavitud, el genocidio y el colonialismo europeos.

Fue teatro. Mientras guardaban las cámaras y todos nos preparábamos para regresar a Caracas, el presidente me estrechó la mano, se encogió de hombros y sonrió. Yo había sido un chivo expiatorio útil. Sin resentimientos. Fue solo un espectáculo.

Carroll,a ??The Guardian?? correspondent ,wrote ??Comandante: Hugo Chávez??s Venezuela??