¿Necesitamos contar las castas en el censo?

S Irudaya Rajan, U S Mishra escribe: La recopilación de información de castas mientras se realiza el censo puede diluir el ejercicio al menos y enviar señales incorrectas con respecto a su propósito.

Durante el censo de 2011. (Archivo Express)

Un impulso continuo e incesante para incluir la casta en el próximo censo finalmente terminó con la posición del gobierno de la Unión ante la Corte Suprema declarando que ha decidido como una cuestión de política no enumerar la población por castas que no sean las castas y tribus registradas. Que un ejercicio decenal, que comenzó hace 150 años, se haya enfrentado a una interrupción con la pandemia es suficientemente dañino, lo que requerirá una reconstrucción para el año 2021. Tampoco estamos seguros de cómo el Registrador General y el Comisionado del Censo, que no pudo realizar el censo a tiempo, podrá agregar otras preguntas adicionales, incluida la enumeración de casta. La Comisión Electoral hizo su trabajo al realizar elecciones durante Covid-19.

El censo, la fuente principal de datos de población con todas sus virtudes distintivas de enumeración completa y niveles de desagregación a la unidad administrativa más baja posible, ha experimentado una mejora gradual en la calidad de su contenido a lo largo del tiempo. Esta mejora de la calidad ha sido posible gracias a los avances en la tecnología de recopilación de datos, por un lado, y la validación informatizada, por otro. En medio de este entorno incierto de realizar un censo que es inevitable, imponer la recopilación de información de castas puede diluir el ejercicio al menos y enviar señales erróneas sobre su propósito. Teniendo en cuenta la urgencia de este ejercicio, es necesario que se realicen esfuerzos sinceros para establecer sistemas que lleven a cabo la enumeración de la población lo antes posible y que proporcionen una actualización de la dinámica de la población de la India en términos comparables que se puedan comparar con el pasado. La ausencia de enumeración de la población y su interrupción pueden tener implicaciones para evaluar la evolución de los cambios y sus perspectivas.



En ausencia de un censo decenal, la única alternativa es confiar en las proyecciones de población elaboradas por el Registrador General que, en el mejor de los casos, ofrecen algunas pistas provisionales sobre la composición por edad y sexo de la población según diversos conjuntos de supuestos. Además de este recuento proyectado de la población y la composición por edad, quizás se desconozca información más detallada sobre hogares, activos, estado civil, educación, migración, etc. desde el último censo de 2011. Si bien muchas investigaciones basadas en encuestas son esclarecedoras sobre la drástica transformación en la composición de la población, su distribución en las regiones y entre los hogares, es casi imposible llegar a una confirmación de tales transformaciones.



Una década de rápidos descensos de la fecundidad y aumento de la movilidad requiere una evaluación seria en términos de su impacto en la dinámica de la población. En ausencia de cualquier pista sobre la población, junto con una pandemia con su devastador curso de muertes, la necesidad de una enumeración de la población es aún más urgente. Los números estimados y proyectados pueden servir como aproximaciones en la medida en que los supuestos sean realistas y precisos. Un decimocuarto plan quinquenal que está a la vista hace que sea un año crucial para tener los números reales para hacer efectivo el ejercicio de planificación.



Las distintas características visibles de la transición de la población en términos del número y la proporción cada vez mayores de la población anciana junto con la proporción cada vez menor de la población infantil exigen estrategias diferenciales para la creación de recursos humanos. Por un lado, la preparación de un capital humano de calidad y adaptabilidad al mercado laboral emergente es la necesidad del momento, y al mismo tiempo, la integración de las personas mayores en actividades económicas renovadas para evitar el pesimismo hacia su creciente recuento, se vuelve bastante pertinente.

Un atributo como la casta que se obtiene en un ejercicio de censo complica las cosas por múltiples motivos. Mientras que informar sobre castas en una sociedad dominada por las castas bien puede ser inexacto por un lado, el recuento numérico de castas en la India es quizás el más difícil de obtener y utilizar en cualquier categoría analítica por el otro. Dadas las diferencias en las jerarquías de castas en varias regiones del país, una lectura comparativa junto con la generación de una jerarquía común puede ser un desafío. Además, la privación o la adversidad ligadas a las castas pueden no ser tan comunes como los predicamentos vinculados a la ocupación, que se vuelven más fáciles de comparar entre estados / regiones. Un atributo íntimo y personalizado como la casta puede tener su exposición diferencial entre los residentes urbanos y rurales. La necesidad de anonimato de los residentes urbanos siempre puede sesgar los informes sobre la casta. Sobre todo, el reconocimiento y la adhesión a la identidad de casta están en gran medida moldeados por ideales progresistas, el cosmopolitismo y la educación, que tiene su propia división regional en el país entre el norte y el sur.

Con tales complejidades asociadas con la divulgación de la identidad de casta, uno no puede estar seguro de su precisión al informar, por un lado, y del posible sesgo vinculado a otros atributos, por el otro. Los atributos obtenidos en el censo como edad, sexo, residencia, ocupación y religión en sí mismos no han recibido una exploración adecuada para contribuir a la comprensión de las dinámicas diferenciales de población. Considerar la casta con su amplio recuento como otro atributo nuevo puede no ser útil, ya que no ofrecerá diferencias sensibles en los resultados ni facilitará la identificación para la intervención. De hecho, los atributos como la casta y la religión que no son modificables deberían ser menos importantes en comparación con los atributos modificables como la educación, la ocupación y otros atributos vinculados a la dotación. Por lo tanto, la moraleja radica en elevarse por encima de los atributos atribuidos al definir los resultados a los alcanzados. Este enfoque tiene la doble ventaja de medir la distribución entre atributos, así como su respuesta a los resultados.



En resumen, la enumeración del censo debería ser una prioridad y la enumeración digital propuesta debería ser más eficaz para generar los datos requeridos de calidad y precisión. El próximo censo seguramente revelará realidades interesantes de la dinámica de la población que van más allá de la perspectiva estrecha y regresiva del recuento de castas para ayudar a medir la transformación en el capital humano.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 2 de octubre de 2021 con el título 'Capacidad, no casta'. S Irudaya Rajan es presidente del Instituto Internacional de Migración y Desarrollo de Kerala. U S Mishra es profesor, Centro de Estudios sobre el Desarrollo, Kerala