La sucia verdad sobre ODF

El énfasis excesivo en la construcción de inodoros sin suministro de agua está poniendo en gran riesgo a los trabajadores del saneamiento.

Aseo: una historia de amor incompletaEl éxito estaba predestinado en la misión Swachh Bharat, que tenía como objetivo a 602 millones de residentes que defecaban al aire libre.

Escrito por Pragya Akhilesh

En India, la ola de construcción de inodoros ha reducido drásticamente la defecación al aire libre, sin embargo, alrededor de 500 millones de personas defecan al aire libre, incluso después de un aumento monumental en el número de inodoros en India. Si bien la idea de construir una infraestructura sanitaria eficiente para erradicar la defecación al aire libre y las letrinas secas ha tenido éxito en el papel, la realidad es que se le da más énfasis a la construcción de infraestructura y a etiquetar un distrito como libre de defecación al aire libre que al mantenimiento de baños, cuando ambos son igualmente importantes y están interrelacionados. Dado que no existe una medida holística de mantenimiento de la infraestructura, los trabajadores de saneamiento son explotados y abusados. La falta de suministro de agua y las horas de funcionamiento restringidas convierten estos inodoros en letrinas secas, y los trabajadores de saneamiento tienen que deshacerse de los desechos en secreto en un complejo cercano.



En los asentamientos urbanos, los trabajadores de saneamiento responsables de la limpieza de los baños públicos viven con el temor de ser suspendidos si se niegan a recoger manualmente montones de excrementos humanos. Dado que los inodoros se convierten habitualmente en letrinas secas, las afirmaciones de los gobiernos estatales sobre la erradicación de la basura manual son fraudulentas tanto para los que limpian los inodoros como para los usuarios de los mismos. También olvidamos que los limpiadores también son usuarios y no se hace énfasis en el derecho al saneamiento del trabajador de saneamiento.



Las mujeres son golpeadas, acosadas y maltratadas físicamente en la India, no solo cuando se las obliga a hurgar y tirar manualmente los inodoros, sino también cuando se dirigen a ellos. Sarita (nombre cambiado), una trabajadora de saneamiento de Banthla, Uttar Pradesh, fue golpeada y violada dentro de un retrete a medio construir por dos hombres que orinaron cerca.

La conciencia social en torno a la construcción de inodoros no implica una educación sobre quién mantiene estos inodoros y qué implica hacerlo. En toda la India, miles de inodoros permanecen en construcción durante muchos años, ya que los subsidios del gobierno para construir estos inodoros llegan en muchas cuotas.



Además, en estos subsidios, no existe una cobertura integral del costo de instalación de un alcantarillado, lo que significa que los pozos deben limpiarse a intervalos regulares. Solo en los últimos años el gobierno ha estado construyendo inodoros de pozo doble, pero esto también después de que ya se haya construido un número sustancial de inodoros de un solo pozo. No existe un registro integrado de cuántas letrinas de un solo pozo todavía se están limpiando manualmente en intervalos registrados. Esto, una vez más, pone de relieve la laguna jurídica para mantener un registro de lo que sucede después de la construcción de un inodoro.

Otro aspecto es que hay una falta de comprensión cuando se trata de la parte del uso real del baño. En las zonas rurales, las mujeres se abstienen de usar los baños comunitarios porque tienen que caminar solas hacia ellos, lo que las pone en tanto riesgo como caminar hacia los campos para defecar al aire libre. Nuevamente, dado que los baños comunitarios son lugares comunes de infecciones, las mujeres prefieren defecar al aire libre. Los hombres también tienden a evitar los orinales apestosos.

En los últimos diez años, más de 700 personas han muerto en fosas sépticas en India, mientras que la Comisión Nacional de Safai Karamcharis (NCSK) solo tiene un récord de 631 personas. Los inodoros no administrados ciertamente plantean graves riesgos; esa es la verdad sobre la crisis del saneamiento en la India, con o sin inodoros.



Pragya Akhilesh es el Coordinador Nacional de la Iniciativa de Investigación de Rehabilitación e investigador principal sobre los derechos de las comunidades minoritarias en DASAM, India