'Digital India' no está preparada para la educación digital

La transición de la enseñanza basada en la clase del maestro a la educación digital requerirá esfuerzos múltiples a lo largo del tiempo. Para los padres, estudiantes, maestros e instituciones, se necesitan inversiones e infraestructura.

La educación está en crisis en este momento. Lo más probable es que las escuelas y los campus universitarios estén cerrados hasta 2020 debido a un número creciente de casos de COVID. Esto incluso podría extenderse hasta 2021. (Ilustración de C R Sasikumar)

La educación empodera y redefine. Para cientos de millones de jóvenes en la India, la educación también se trata de disciplina, desarrollo, curiosidad, creatividad y un camino para romper el ciclo de ignorancia y pobreza que conduce al empleo y la prosperidad. Lo sé porque cuando era un niño pobre de una aldea tribal en Odisha, tuve la suerte de obtener una Maestría en Física en 1964 en India por poco más de $ 10 en honorarios. ¿En qué otro lugar del mundo puedes hacer eso? Habiendo estudiado Física en la India e Ingeniería Eléctrica en los Estados Unidos, adquirí una nueva casta, un ingeniero, y ayudé a llevar a toda mi familia de cinco hermanas y tres hermanos a la educación universitaria, la iluminación y la prosperidad para toda la vida. Este es el sueño de muchos jóvenes estudiantes de la India.

Cuando el gobierno anunció la Nueva Política de Educación 2020, me alegró ver que la educación estaba al frente de la agenda nacional. Hoy en día, las crecientes aspiraciones de los niños y los padres en la India se reflejan en una creciente demanda de educación, que ha superado con creces la oferta. En la Comisión Nacional del Conocimiento (NKC) (2004-2009) llevamos la idea de la transformación educativa para las necesidades del siglo XXI al pensamiento dominante del gobierno, con énfasis en la expansión, la excelencia y la equidad. Las recomendaciones de la Comisión impactaron en el sector de la educación a través de iniciativas de gran alcance del gobierno de la UPA en múltiples frentes que llevaron a casi 900 universidades, muchos nuevos IIT y IIM, mayor financiamiento para la educación en el XI Plan Quinquenal y el Proyecto de Ley de Derecho a la Educación. . La NEP 2020 como declaración de intenciones tiene muchos aspectos positivos. El desafío, como siempre, está en los detalles y en el cumplimiento de las promesas.



Por ejemplo, la asignación del 6% del PIB al gasto en educación es necesaria y bienvenida. Pero, ¿cómo y cuándo? En 2020-2021, el gobierno gastó solo el 3,2% del PIB en educación, frente al 4,14% en 2014-2015. ¿El gobierno que redujo el gasto en educación en un 25 por ciento en los buenos tiempos lo duplicará en los malos tiempos? Muestre cómo esto es posible antes de prometer un pastel en el cielo.



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La crisis de COVID ha demostrado que esperar lo mejor no ayuda. Debemos hacer planes para lo peor y esperar lo mejor. La crisis de la mano de obra migrante fue un ejemplo reciente de nuestra incapacidad para ejecutar.



La educación está en crisis en este momento. Lo más probable es que las escuelas y los campus universitarios estén cerrados hasta 2020 debido a un número creciente de casos de COVID. Esto incluso podría extenderse hasta 2021.

¿Podemos garantizar la seguridad de nuestros estudiantes, maestros y personal? ¿Cómo disciplinamos a los estudiantes? ¿Cómo podemos proteger a los profesores mayores? ¿Habrá pruebas disponibles en todas las escuelas y universidades? ¿Cómo rediseñamos las aulas? ¿Tenemos útiles para las escuelas? ¿Podemos permitirnos pagar a los profesores sin estudiantes? ¿Pueden los padres pagar las cuotas sin trabajar? Hay muchas preguntas sin respuesta.

Nuestra respuesta a la crisis educativa durante la pandemia ha sido ofrecer educación en línea. Sin embargo, existen serios problemas relacionados con el acceso, los dispositivos, el contenido, la selección, los maestros, la capacitación, las pruebas, los exámenes, las calificaciones, la financiación, las instalaciones, los salarios, los padres y las tarifas. Se estima que solo alrededor del 25 por ciento de los hogares indios tienen una instalación de Internet. Para los hogares rurales, ese número se reduce al 15 por ciento. Los más afectados, como siempre, serán las poblaciones marginadas, rurales y pobres.



La educación digital no se trata de videos de conferencias en pizarrones de profesores en Internet. Se trata de plataformas, tecnología, herramientas, interactividad, curación, contenido y mucho más adecuados. Estamos completamente mal preparados. Las escuelas y universidades gubernamentales no tienen los recursos para brindar educación digital. Las escuelas y universidades privadas no son diferentes. Sin embargo, todos quieren que los padres paguen las tarifas completas para poder pagar a su personal y mantener las instalaciones. El modelo financiero para la educación se está derrumbando en todas partes durante esta pandemia. En India, la situación es aún más compleja debido a la falta de una política adecuada sobre educación digital, infraestructura y múltiples idiomas.

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Hay muchos otros desafíos para los padres además de las tarifas por servicios que las escuelas y universidades no están equipadas para brindar. ¿Quién garantizará la conectividad de banda ancha ininterrumpida durante varias horas al día? ¿Quién pagará los datos? ¿Hay suficiente espacio y paz en casa para que los estudiantes se concentren? ¿Qué pasa cuando se corta la luz? ¿Cómo entrenar a los niños en casa para que sigan la disciplina digital? Estos son grandes problemas para los padres que trabajan y las personas pobres de los barrios marginales y las zonas rurales.



Al final del día, la educación se trata de motivación, tiempo y contenido. Si está motivado y dispuesto a dedicar el tiempo necesario para aprender, hay suficiente contenido de expertos globales en Internet. El desafío es la curaduría y la tutoría. Desafortunadamente, los maestros están capacitados para enseñar y no para ser mentores. La educación digital requiere aulas invertidas en las que hagas exactamente lo contrario de lo que haces hoy. A diferencia de escuchar las conferencias de los profesores en las clases, escuchas las conferencias en casa. Del mismo modo, en lugar de hacer la tarea en casa, usted hace la tarea con otros en las aulas. Todo esto requiere una nueva mentalidad y un nuevo marco.

En el pasado, tomamos dos iniciativas audaces para ayudar a la educación digital en el futuro: NOFN - Red Nacional de Fibra Óptica (ahora llamada Red Bharat) para conectar todos los 2,50,000 panchayats a un costo de más de Rs 40,000 crore y la Red Nacional de Conocimiento ( NKN). La NOFN aún no está completamente operativa, después de casi ocho años. Sin embargo, ha llegado a muchas áreas rurales que los operadores de telecomunicaciones no querían atender debido a la falta de rentabilidad. El fondo de Obligación de Servicio Universal (USO) se utilizó para construir NOFN.



NOFN se planeó como parte de la Infraestructura Nacional de Información (NII) para permitir el libre flujo de información para todos. La educación y la salud fueron los primeros servicios que se planeó implementar. Se conceptualizó como una infraestructura común de banda ancha a granel para el país. La superposición de servicios de educación y salud hasta panchayats y aldeas fue un componente importante de la estrategia.

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La NKN se estableció como una red de alto ancho de banda y baja latencia para conectar todas las organizaciones creadoras de conocimiento que comprenden IIT, IIM, universidades, laboratorios de investigación y otras instituciones de gobierno electrónico hasta el nivel de distrito. Tenía como objetivo fomentar el desarrollo colaborativo y construir un repositorio de conocimiento en todos los campos. Esta red existe y es completamente funcional. Pero solo unas pocas instituciones lo aprovechan al máximo debido a la falta de comprensión, instalaciones locales, financiamiento y experiencia técnica. La nueva política no menciona el aprovechamiento efectivo de esta red. De hecho, todo el programa de gobierno electrónico del gobierno funciona en la columna vertebral de NKN.

La fuerza impulsora detrás de NOFN y NKN fue construir un sistema de enseñanza basado en TI, que podría abordar la escasez de maestros, más aún de maestros de calidad, y la infraestructura escolar en la base de la pirámide económica. Para ello, se planificó un ancho de banda gratuito de 100 Mbps a 1 Gbps en cada panchayat.

El NKC también experimentó con el uso de la tecnología de la información en las escuelas panchayat. Se comprendió que la educación actual centrada en el profesor y la enseñanza basada en tecnologías de la información no estaban sincronizadas debido a la antigua mentalidad y los intereses creados. La transición de la enseñanza basada en la clase del maestro a la educación digital requerirá esfuerzos múltiples a lo largo del tiempo.

Entiendo que NKN se expandirá pronto, lo cual es un paso positivo. Sin embargo, existe una necesidad urgente de revisar el NOFN (BBNL) y convertirlo en un componente central de la iniciativa Digital India y aprovecharlo para proporcionar servicios electrónicos en la base de la pirámide económica. Es hora de usar NOFN y NKN para conectar todas nuestras escuelas y mejorar el ecosistema de educación digital.

Todo esto llevará mucho tiempo y recursos sustanciales. La pregunta clave en este momento es: ¿Por qué los padres deben pagar cuotas cuando el sistema educativo no está preparado para brindar los servicios requeridos? Las personas pagarán y deben pagar solo cuando los servicios se presten a su satisfacción. En el proceso, los niños están en casa, esperando recibir la educación real que necesitan para tener éxito. Esto es una pérdida de recursos nacionales. Las implicaciones a largo plazo de esta crisis se sentirán en la fuerza laboral en el futuro.

La India digital no está preparada para la educación digital.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 3 de septiembre de 2020 bajo el título 'La sobrepromesa digital'. El escritor es ex presidente de la Comisión Nacional del Conocimiento y el Consejo Nacional de Innovación.

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