Delhi necesita un marco regulatorio sensato para que la India se ponga al día con la dinámica comercial que cambia rápidamente en el espacio ultraterrestre

Ha llegado el momento de que Delhi ordene a las agencias espaciales gubernamentales que se centren en la investigación básica, permitiendo al mismo tiempo que el sector privado tome la iniciativa en toda la gama de actividades relacionadas con el negocio espacial.

En India, el imperativo del desarrollo agregó otra justificación para el control estatal. Pero continuar con ese marco en el siglo XXI es una propuesta perdida.

Aunque India comenzó temprano en el lanzamiento de un programa espacial y desarrolló capacidades impresionantes contra grandes obstáculos a lo largo de las décadas, sigue estando rezagada en la realización de todo su potencial. En el centro del problema está el hecho de que el programa sigue siendo una empresa gubernamental. Mientras tanto, el resto del mundo ha dejado que el sector privado gestione partes cada vez más importantes del programa espacial. India no fue una excepción a los monopolios estatales en el sector espacial en el siglo XX. La naturaleza sofisticada de las tecnologías involucradas, las implicaciones militares y el prestigio internacional asociado con ellas significaron que el estado lideró el sector espacial en todo el mundo. En India, el imperativo del desarrollo agregó otra justificación para el control estatal. Pero continuar con ese marco en el siglo XXI es una propuesta perdida.

A medida que las tecnologías espaciales encuentran un número creciente de usos comerciales, el tamaño de la economía espacial mundial ha crecido rápidamente. Se estima en alrededor de $ 450 mil millones y se espera que crezca a $ 1.4 billones para fines de esta década. La India tiene hoy apenas un 2% del comercio espacial mundial. La única forma en que Delhi puede aumentar el peso de la India en la economía mundial es poniendo fin al monopolio del Departamento del Espacio. Aunque el gobierno de la NDA anunció algunas reformas para alentar la actividad del sector privado en 2020, el Departamento del Espacio y sus agencias continúan ejerciendo un control paternalista. India necesita una legislación espacial que proporcione un marco sostenible para el comercio espacial, aunque los críticos dicen que un proyecto de ley espacial que está siendo considerado por el gobierno no va lo suficientemente lejos.

Cuanto más demore Delhi en elaborar un marco regulatorio sensato, más difícil será para la India ponerse al día con la dinámica comercial que cambia rápidamente en el espacio ultraterrestre. Considere, por ejemplo, las telecomunicaciones, un área que vio el despliegue temprano de tecnologías espaciales con fines comerciales. Varias empresas occidentales planean lanzar cientos de satélites terrestres para proporcionar Internet de banda ancha en todo el mundo. Beijing tiene planes para una Ruta de la Seda Espacial. Están surgiendo nuevas actividades económicas, desde usos innovadores de la observación de la Tierra desde el espacio hasta la fabricación de productos especializados en entornos libres de gravedad, el turismo espacial y la posible extracción de la Luna y otros cuerpos celestes. El creciente uso comercial del espacio ultraterrestre se ha caracterizado por una mayor participación de los agentes privados. El monopolio estatal de larga data sobre los lanzamientos de cohetes finalmente ha sido roto por la compañía SpaceX de Elon Musk. Ha llegado el momento de que Delhi ordene a las agencias espaciales gubernamentales que se centren en la investigación básica, permitiendo al mismo tiempo que el sector privado tome la iniciativa en toda la gama de actividades relacionadas con el negocio espacial.



Este editorial apareció por primera vez en la edición impresa el 4 de octubre de 2021 con el título 'Una ventaja para el espacio'.