Muerto por mil cortadas

Un año después, Smriti Irani es, con mucho, el ministro del gabinete más controvertido, y con razón.

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Cuando, hace un año, Smriti Irani fue elegida por primera vez ministra de desarrollo de recursos humanos de la Unión, no compartí el escepticismo generalizado sobre su nombramiento. Había visto a ministros de DDH en gobiernos de la UPA, con una serie de títulos extranjeros, mostrar una notoria falta de interés en su cartera. Irani parecía enérgico y articulado; quizás el entusiasmo y el interés triunfarían sobre la falta de calificaciones académicas formales.

Mi optimismo estaba fuera de lugar. Un año después, Irani es, con mucho, el ministro del gabinete más controvertido, y con razón. Las historias sobre su arrogancia y rudeza son innumerables. Sus propios altos funcionarios han buscado transferencias a otros ministerios porque les ha resultado imposible trabajar con ella. Aún más angustiante ha sido su trato a distinguidos académicos como los directores de los IIT. Ella ha dado la impresión de ser intimidante y autoritaria, e interferir en las decisiones que se encuentran dentro de sus dominios de experiencia.



La falta de respeto de Irani por la excelencia intelectual también se ha manifestado en algunos nombramientos clave que ha realizado. Al principio de su mandato, nombró a un tal Y. Sudershan Rao presidente del Consejo Indio de Investigación Histórica. El nombre de Rao era desconocido para la comunidad de historiadores profesionales; no es de extrañar ya que no ha publicado un artículo revisado por pares en su vida. Si bien su pedigrí académico es oscuro, Rao ha sido un compañero de viaje del RSS desde hace mucho tiempo. Desde que asumió el cargo, nos ha asegurado que los Vedas son la mejor evidencia para reconstruir el pasado y que el Mahabharata es el ancla de la historia de Bharat.



(Ilustración de: C R Sasikumar)(Ilustración de: C R Sasikumar)

Los instintos antiintelectuales de la ministra de DDH también se manifiestan en otro de sus nombramientos, este para la cancillería de la Universidad Maulana Azad Urdu en Hyderabad. Los rectores universitarios son aquellos que ocupan puestos constitucionales (como gobernadores y presidentes) o académicos de alto nivel con distinción. Por ejemplo, el gran sociólogo André Béteille ha sido rector de la Universidad North-Eastern Hill en Shillong.

La última rectora de la Universidad Maulana Azad fue Syeda Hameed, ella misma biógrafa de Azad y una eminente erudita literaria. Después de que la NDA llegó al poder, fue reemplazada por Zafar Sareshwala, cuyas contribuciones a la beca son aún más difíciles de identificar que las de Rao. Sareshwala es más conocido como distribuidor de coches de lujo y muy cercano al primer ministro Narendra Modi. Cuando se anunció su nombramiento, un académico de alto nivel le dijo al Hindustan Times que ahora parece que solo se necesita la influencia política adecuada para dirigir instituciones de renombre.



A lo largo de los años, la calidad de la educación universitaria en la India se ha visto socavada constantemente por la interferencia política y burocrática. Esto ha sido especialmente marcado en las universidades bajo el control de los gobiernos estatales. Hace cuarenta años, la Universidad de Calcuta, la Universidad de Bombay y el M.S. de Baroda La universidad todavía tenía algunos departamentos excelentes. Esto ya no es así. Mientras el PCM estuvo en el poder, todos los nombramientos académicos importantes en Bengala Occidental estuvieron en manos de los jefes del partido. El Shiv Sena desempeñó el mismo papel en Mumbai y el BJP en Gujarat. Las universidades se vieron aún más dañadas por las políticas parroquiales de los hijos del suelo, por las que se desalentó a los académicos de fuera del estado a solicitar puestos de trabajo.

Si bien las universidades estatales se han deteriorado visiblemente, algunas universidades centrales han mantenido estándares académicos razonables. La Universidad de Delhi tiene buenos departamentos de historia, sociología y economía. Algunos de nuestros mejores cineastas son alumnos del departamento de comunicaciones de masas de Jamia Millia Islamia. Tanto la Universidad Jawaharlal Nehru como la Universidad de Hyderabad tienen científicos de primera calidad, así como científicos sociales en su facultad.

Estos departamentos y universidades serían incluso mejores si no fuera por la mano muerta de la interferencia burocrática. Desde hace algunos años, la Comisión de Becas Universitarias (UGC) ha invadido constantemente la autonomía de las universidades centrales.



Un presidente de UGC designado bajo la UPA introdujo un esquema de promoción basado en puntos al que todas las universidades debían adherirse. Esto dio más peso a la organización de actividades extracurriculares de los estudiantes y la asistencia a seminarios que a la publicación de artículos en revistas especializadas.

Uno esperaba que, cuando Irani asumiera el cargo, trabajaría para hacer que nuestras mejores universidades fueran más autónomas en la elección de planes de estudio, estudiantes y profesores. Porque, en todo el mundo, es sólo cuando los académicos están a cargo de la erudición que se produce un verdadero progreso intelectual. En cambio, el nuevo ministro de DRH ha tratado de centralizar aún más un sistema de educación superior ya excesivamente centralizado. En lugar de permitir que los mejores departamentos de las mejores universidades diseñen su propio plan de estudios académico, la UGC ahora quiere que adopten un plan de estudios único y uniforme, diseñado no por académicos sino por babus incompetente (y ocasionalmente malévolo).

Puede seguir algo peor. Un plan diabólico está a flote para tener un solo cuadro centralizado de profesores universitarios, cuyos miembros pueden ser transferidos de un lugar a otro en cualquier momento. Si se implementa, esto dañará seriamente los programas de investigación existentes, que dependen de manera crucial de la participación a largo plazo del mismo grupo de profesores.



Si bien la uniformidad es agradable para los burócratas, es profundamente antitética al trabajo intelectual. Las becas y la investigación dependen de la innovación y la creatividad desde dentro. La mayoría de las disciplinas académicas cambian rápidamente. Nuevos descubrimientos, nuevos métodos, nuevas teorías, todos deberían conducir a cambios en la enseñanza y la investigación. Pero, ¿cómo puede suceder esto si cada cambio en el plan de estudios, cada nueva incorporación a la lista de lectura, tiene que ser examinada por una serie de babus sentados en la sombría oficina de la UGC en el centro de Delhi?

El esquema para permitir la transferencia de profesores, por otro lado, es muy probablemente el trabajo de apparatchiks políticos. Supongamos que un destacado profesor de física en la Universidad de Delhi (y hay algunos) firma, en su calidad de ciudadano, una petición en la que se reprime al gobierno por no proteger adecuadamente los derechos de las minorías. Esto puede, si se implementa el esquema actual, llevarlo a ser transferido a la Universidad Central de Mizoram (que, dada la cantidad de gobernadores recalcitrantes que se han enviado aquí, parece ser el purgatorio preferido de la NDA).



Desde hace unos 40 años, he estudiado de cerca el sistema universitario indio. He visto a algunos de los mejores académicos de la India luchar contra los recortes de fondos, la presión de los burócratas, el populismo, el provincianismo y cosas peores, mientras continúan con valentía enseñando bien y produciendo libros y artículos basados ​​en investigaciones originales.

Los profesores universitarios de la India sufren obstáculos y desventajas ajenas a sus homólogos de Europa y América del Norte, e incluso de Singapur y China. Los gobiernos y ministros pasados ​​se han mostrado indiferentes o interfiriendo. Pero el gobierno y el ministro actuales los superan a todos en su absoluto desprecio por los eruditos y la erudición.

El escritor, radicado en Bangalore, ha enseñado en Yale, Stanford, la London School of Economics y el Indian Institute of Science.