A medida que aumentan los casos de Covid, ¿puede India proteger a los más vulnerables?

Con la segunda ola de Covid asumiendo proporciones alarmantes, es hora de que haya un plan de acción significativo, basado en datos sólidos, para aliviar los problemas de los migrantes.

La capacitación en habilidades impulsada por la demanda bajo el Garib Kalyan Rozgar Yojana (GKRY) no ha llegado a la mayoría de estos migrantes (Ilustración: C R Sasikumar).

Con el aumento de un solo día en los casos de COVID-19 que estableció récords la semana pasada, se teme que la segunda ola de India sea más larga e intensa que la primera. Muchos estados han anunciado cierres parciales y es probable que sigan más. El temor a un cierre total ya ha llevado a algunos trabajadores migrantes a regresar de los centros industriales y las ciudades a sus aldeas nativas.

Los gobiernos no parecen haber aprendido de las experiencias del bloqueo del año pasado, que interrumpió las cadenas de suministro, provocó una disminución considerable del crecimiento de la producción, aumentó el desempleo, redujo los ingresos y los ahorros y puso en peligro la seguridad alimentaria y de los medios de vida de millones de trabajadores en el país. Los más afectados fueron los trabajadores migrantes.



Los migrantes, que enfrentaron la peor parte de la pandemia, no se han recuperado por completo de las experiencias del año pasado. En un estudio reciente realizado por ICRIER en colaboración con la Fundación de Investigación y Estadísticas de Encuestas Inferenciales (ISSRF), examinamos el impacto de la pandemia en los trabajadores migrantes mediante una encuesta de 2.917 migrantes en seis estados: Bihar, Chhattisgarh, Jharkhand, Odisha, Uttar Pradesh. y Bengala Occidental. Estos estados representan dos tercios de la migración inversa observada durante el primer bloqueo. Realizamos la encuesta en tres fases: la Fase 1 entre junio y agosto de 2020, la Fase 2 entre noviembre y diciembre de 2020 y la Fase 3 durante la última semana de febrero de 2021. Nuestro propósito fue capturar los diversos grados de vulnerabilidad entre los migrantes antes, durante y después del primer bloqueo.



El estudio descubrió que la repentina imposición del bloqueo tuvo un impacto severo en los ingresos y ahorros de los migrantes una vez que regresaron a sus aldeas. Más de un tercio de los migrantes inversos (38,6 por ciento) informaron que no tenían trabajo después de regresar a su lugar de origen. Sin una oportunidad de empleo adecuada en sus lugares de origen, los ingresos familiares de los migrantes cayeron hasta en un 85 por ciento durante la primera ola (ver Figura 2).

Fuente: datos mundiales de la OMS Covid-19. (Gráficos: Ritesh Kumar)

Con la reactivación de las actividades económicas después del primer cierre, encontramos que, en promedio, el 63,5 por ciento de los migrantes de estos seis estados regresaron a las áreas de destino en febrero de 2021, mientras que el 36,5 por ciento permaneció en sus lugares de origen. En particular, la emigración al destino después del cierre fue la más alta desde Bihar (92,5 por ciento), seguida de Uttar Pradesh y Odisha (65 por ciento cada una). En comparación, los migrantes de Bengala Occidental (40,3 por ciento) y Jharkhand (31,2 por ciento) dudaban en regresar después del encierro.



Si bien los ingresos familiares de los migrantes han aumentado después de la emigración a sus lugares de destino, todavía hay una contracción del 7,7% en sus ingresos en relación con el nivel anterior al cierre. Además, otro bloqueo, incluso el miedo a uno, puede alterar el impulso de esta recuperación. Y, si los migrantes deciden regresar a su lugar de origen, los ingresos de su hogar podrían disminuir en más de un 80 por ciento, al igual que sucedió después del primer encierro.

Curiosamente, el estudio también encuentra que si bien algunas medidas de ayuda y bienestar anunciadas por el Centro y los gobiernos estatales llegaron a los migrantes, muchas otras medidas las evitaron. Por ejemplo, la encuesta reveló que casi el 74% de los migrantes tenía acceso a algún tipo de cereal subvencionado (arroz o trigo), pero solo el 12% tenía acceso a legumbres subvencionadas. Además, solo el 7,7 por ciento de los migrantes informaron haber sido contratados bajo el MGNREGA o cualquier otra obra pública en su lugar de origen. La capacitación en habilidades impulsada por la demanda bajo el Garib Kalyan Rozgar Yojana (GKRY) no llegó a la mayoría de estos migrantes. Por ejemplo, solo el 1,4 por ciento de los migrantes informó haber obtenido alguna mejora o capacitación en el lugar de origen en nuestra encuesta. Estos esquemas de empleo, incluido GKRY, han descuidado a estos migrantes o no querían participar en el trabajo de MGNREGA. En particular, muchos trabajadores migrantes informaron una caída en la calidad de los alimentos consumidos durante el cierre y después del cierre en comparación con el estado anterior al cierre.

El examen de la primera ola de infección por COVID ofrece importantes lecciones de política para manejar la segunda ola en curso. Primero, necesitamos digitalizar todos los datos sobre migrantes para formular cualquier plan de acción en caso de que comience otro éxodo masivo. Esto debe estar respaldado por una base de datos periódica sobre trabajadores migrantes, digamos cada cinco años, para cualquier política significativa y plan de acción basado en estos datos.



En segundo lugar, se debe priorizar la portabilidad de los derechos y las redes de seguridad social. Esto podría hacerse con la tarjeta de una nación, una ración con opción a recibir dinero en efectivo o granos en especie, o proporcionando seguro médico y tratamiento en cualquier lugar o mediante un programa de protección social universal para los sectores vulnerables.

En tercer lugar, la escala de trabajo en el marco del MGNREGA podría ampliarse para absorber una amplia gama de migrantes calificados y no calificados. Se puede crear una plataforma digital local a nivel de gram panchayat para registrar y conectar a los trabajadores migrantes y empleadores para que tengan la oportunidad de trabajar más cerca de su hogar. El mapeo de habilidades de los migrantes podría llevarse a cabo a través de este portal en el gram panchayat o a nivel de bloque para proporcionar empleo según la demanda bajo el GKRY. Los estados del este también necesitan un programa de reconstrucción masiva, algo como el New Deal de Franklin Roosevelt durante la Gran Depresión en los EE. UU., Para construir infraestructura, mercados agrícolas y viviendas rurales y aliviar la migración por situaciones de emergencia en el mediano y largo plazo. Por último, en medio del aumento de casos, es necesario aumentar la producción de vacunas para inocular a la población más vulnerable.

Sin embargo, queda una gran pregunta: con nuestros líderes políticos y religiosos incumpliendo todas las normas de comportamiento apropiado de COVID durante los mítines electorales y las congregaciones religiosas, ¿cómo inculcamos la disciplina entre el público en general? La credibilidad moral de nuestros líderes para imponer bloqueos se ha erosionado. India puede tener que pagar un alto precio por esto, superando a Brasil y EE. UU. En el número de casos de COVID en los próximos meses. Ciertamente una historia triste.



Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 12 de abril de 2021 con el título 'Lecciones del primer bloqueo'. Gulati es profesor de agricultura de la cátedra Infosys, y José es investigador en ICRIER, Singh es director ejecutivo de ISSRF