La amenaza del coronavirus es real, pero las respuestas están al borde de la paranoia

Es imperativo tomar medidas contra la pandemia de COVID-19 en curso. Pero creer que nos enfrentamos a un apocalipsis y reaccionar en consecuencia es una auténtica locura.

Debemos estar atentos pero no vehementes en nuestra respuesta a la pandemia de coronavirus.

En La peste, Albert Camus describe la ciudad francesa de Orán, azotada por una plaga que provocó la muerte de miles de habitantes. La novela de Camus es la historia de una comunidad golpeada por una fuerza destructiva a la que se niega a rendirse. El brote de la epidemia del nuevo coronavirus COVID-19 y la respuesta de personas y países no son tan diferentes de la trama de Camus.

En India, ha habido una respuesta sin precedentes a esta pandemia en ciernes. Se cancelaron conferencias y eventos públicos, se pospusieron bodas, se cerraron escuelas e incluso el primer ministro Narendra Modi canceló el programa regular de Holi milan por temor a la propagación del virus. Las visas han sido canceladas y el país está prácticamente bloqueado. La compra frenética de máscaras protectoras y desinfectantes de manos y el aumento de los precios de estos artículos es un pequeño indicador de la paranoia colectiva que nos ha arrasado. La OMS ha declarado la enfermedad como una pandemia.



En una situación como la actual, existe una delgada línea entre la paranoia y la lógica y el refuerzo de una conduce a la erosión natural de la otra. Habiendo dicho esto, permítanme aclarar que la amenaza que representa la pandemia del nuevo coronavirus COVID-19 es muy real, pero nuestra respuesta paranoica no lo es. Por lo tanto, una perspectiva científica e histórica es esencial para comprender por qué el miedo al coronavirus en la India es exagerado, si no publicitado.



Las pandemias de gripe se encuentran entre las más comunes que afectan al mundo. Tres pandemias de influenza ocurrieron a intervalos de varias décadas durante el siglo XX, la más grave de las cuales fue la gripe española (causada por un virus A (H1N1)), que se estima que causó hasta 50 millones de muertes en 1918-1919. Las otras dos pandemias fueron la gripe asiática causada por un virus A (H2N2) en 1957-1958 y la gripe de Hong Kong causada por un virus A (H3N2) EN 1968. Se estimó que ambas causaron entre 1 y 4 millones de muertes. Un análisis más profundo de estas tres pandemias revela algo interesante para el contexto indio.

En un World Health Bulletin publicado en 1959, IGK Menon escribió que incluso en el pico de la pandemia de gripe asiática de 1957, se informaron 44,51,785 casos de influenza en la India (en una población de 360 ​​millones en ese momento) con una letalidad tasa de 242 muertes por cada millón de casos. La pandemia vio un total de solo 1.098 muertes en el país. Estas cifras son bajas si se comparan con la fatalidad de la pandemia en países como Singapur, Malasia y China. Podría haber múltiples razones para este fenómeno, de las cuales los patrones demográficos y el estado inmunológico existente de la población probablemente jugaron un papel importante.



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Un análisis de la pandemia de gripe de Hong Kong también revela un panorama similar. La pandemia, que llegó a la India en septiembre de 1968, mató a unas 33.800 personas en Estados Unidos y afectó a alrededor del 15 por ciento de la población total de Hong Kong. Sin embargo, su tasa de mortalidad fue baja en India. El número exacto de muertes sigue siendo incierto, pero varios artículos afirmaron que entre los países asiáticos afectados, India informó una tasa de mortalidad muy baja.

Además de estas grandes pandemias, otros brotes de influenza también han tenido un efecto mínimo en India. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., La gripe porcina de 2009 (H1N1) afectó a casi 61 millones de personas en EE. UU. Causó 12,4699 muertes en los EE. UU. Y 5,75,400 muertes en todo el mundo. Por otro lado, India reportó 33,761 casos y 2,035 muertes por gripe porcina. Las tasas más bajas de muerte e infección en la India se pueden atribuir nuevamente a muchos factores sociodemográficos y genéticos. Otras pandemias mundiales también han seguido un patrón similar. El síndrome respiratorio agudo severo (SARS) de 2003 y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) de 2012 son ejemplos clásicos.



A pesar de esta perspectiva histórica sobre las pandemias de influenza en la India, es imperativo tomar medidas contra la pandemia de COVID-19 en curso. Pero creer que nos enfrentamos a un apocalipsis y reaccionar en consecuencia es una auténtica locura. Sí, no debemos bajar la guardia, pero tampoco debemos ser víctimas de la propaganda.

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Es interesante notar que hay empresas a las que les va bastante bien cuando salen de la enfermedad. Durante pandemias como la actual, las ventas de mascarillas respiratorias, desinfectantes de manos, medicamentos contra la fiebre y medicamentos similares se han disparado. Según los datos de la All Food and Drug License Holders Foundation (AFDLHF), el mercado total de máscaras ha aumentado a Rs 450 crore solo en los últimos dos meses, de aproximadamente Rs 200 crore anualmente. Donald Rumsfeld, exsecretario de Defensa de Estados Unidos, ha obtenido más de $ 5 millones en ganancias de capital con la venta de acciones de la firma de biotecnología que descubrió y desarrolló Tamiflu, el medicamento que fue comprado en cantidades masivas por diferentes gobiernos para tratar una posible pandemia de gripe aviar.



Es importante saber que no somos ni China, Japón ni Italia. En un país como el nuestro, donde la salud lucha por encontrar mención en el discurso político común, es seguro que la pandemia actual ha capturado la imaginación nacional. Pero debemos recordar que la salud de una nación no se mide por su respuesta a las pandemias. Está determinada por la salud de sus pobres, sus mujeres y sus niños. Desafortunadamente, les hemos fallado en todos los niveles.

Nuestra conciencia nacional debe ser igualmente sensible a enfermedades como la tuberculosis y la desnutrición, que matan a más personas que todas las pandemias de influenza juntas. Debemos estar atentos pero no vehementes en nuestra respuesta a la pandemia de coronavirus. La mejor opción sería realizar una evaluación dinámica del riesgo de la situación utilizando el conocimiento científico e histórico disponible y mantener la confianza entre las organizaciones y las personas que están al frente de los asuntos. Si queremos evitar el llamado apocalipsis del coronavirus, debemos guiarnos por la evidencia, la ciencia y la colaboración, no por la exageración, la hipérbole y el impulso.



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Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 13 de marzo de 2020 con el título: 'No apocalipsis ahora'. El escritor es profesor de ortopedia, AIIMS, Nueva Delhi. Las vistas son personales.