Pandemia de coronavirus: el pensamiento racional, la cooperación global y la preocupación por los desfavorecidos es la necesidad del momento

Científicos de todo el mundo han examinado la secuencia del virus aislado de diferentes partes del mundo, incluido el original en Wuhan, China, y están seguros de que el virus es un producto natural y no un virus creado por el hombre.

Un policía, en primer plano a la derecha, acompaña a un grupo de trabajadores migrantes, que llegaron a renovar los permisos de trabajo, a un centro migratorio en San Petersburgo, Rusia, el jueves 2 de abril de 2020 (AP Photo / Dmitri Lovetsky).

Escrito por Vineeta Bal y L S Shashidhara

Al igual que millones de diferentes tipos de organismos vivos, que dependen unos de otros, ya sea por depredación o por cooperación, el SARS-CoV-2 es una variante de coronavirus, generado como un híbrido entre dos virus existentes de origen animal. El híbrido se volvió capaz de infectar a los humanos. Debido a que este es un nuevo virus que infecta a los humanos por primera vez, ninguno de nosotros tiene ningún mecanismo de defensa específico contra este virus, la forma en que nos protegemos de una gran cantidad de otros virus, bacterias, patógenos protozoarios, etc. que causan enfermedades. SARS-CoV -2 al ser tan diferente de otros coronavirus, ninguno de los medicamentos o vacunas antivirales existentes funciona en esto.



El virus SARS-CoV-2 no es un enemigo en términos científicos. Aún así, como analogía, uno puede llamarlo como un enemigo que amenaza nuestras vidas. Incluso entonces, no es un enemigo de ninguna nación en particular. Podría haber evolucionado en cualquier rincón del mundo. Científicos de todo el mundo han examinado la secuencia del virus aislado de diferentes partes del mundo, incluido el original en Wuhan, China, y están seguros de que el virus es un producto natural y no un virus creado por el hombre. No hay evidencia de los rumores de bioterrorismo.



Una partícula de SARS-Cov-2 tiene afinidad química por una proteína específica (ACE2) en nuestras células pulmonares. Este fenómeno, conceptualmente, no es diferente de los extremos positivo y negativo de dos imanes que se atraen entre sí. Mientras que los humanos tendemos a encontrar diferencias entre personas de diferente color, casta, religión, género, etc., los virus no discriminan. El virus no distingue entre europeos frente a asiáticos frente a estadounidenses o chinos frente a indios frente a cualquier país, independientemente de si es social, política y culturalmente similar a nosotros o diferente de nosotros. Toda la población humana debería luchar juntos contra esto. A menos que el virus esté contenido en todo el mundo, se volverá a propagar y no habrá respiro. Es hora de trabajar juntos como un solo mundo y no como naciones, estados o comunidades independientes.

Explicado | Hacer pruebas rápidas o no



Este no es el momento para el nacionalismo patriotero o el regionalismo. Ni los estadounidenses ni los indios, ni los europeos ni los chinos pueden luchar por su cuenta, independientemente de lo patriotas que sean esas personas con sus países. Es el momento de identificarnos como seres humanos, nada más que seres humanos. Esto también ayuda a que toda la población, con diversas prácticas sociales y culturales, responda de la misma manera para evitar contagiarse. Teniendo en cuenta el impacto que esta pandemia ha traído a la economía mundial, todas las naciones deben cooperar para brindar alivio del virus y de la pobreza a las personas que no pueden combatir este virus por sí mismas.

Estas enfermedades también se han producido antes en la historia de la humanidad. Sin embargo, la ciencia ha progresado tanto en las últimas décadas que pocos días después de la aparición de los síntomas del COVID-19, los científicos han descubierto el virus, cómo infecta a los humanos y causa la enfermedad y cómo se propaga. Estos avances han ayudado (i) a diseñar estrategias para probar, aislar y poner en cuarentena y (ii) planificar días, si no semanas, por adelantado sobre cómo aumentar nuestra preparación.

Ahora, dentro de tres meses, ya hay esperanzas de que la disponibilidad de medicamentos y vacunas no esté demasiado lejos. Como cualquier solución no debería convertirse en un problema en sí misma, los científicos quisieran asegurarse de que las medidas preventivas y terapéuticas se prueben repetidamente en diferentes condiciones para que sean seguras para su uso a nivel de población. Esto llevará algún tiempo, pero seguro que desarrollaremos medicamentos y vacunas. La gente de todo el mundo tiene que esperar con paciencia. Sin embargo, no hay necesidad de entrar en pánico. Al presionar el botón de pánico, las personas se vuelven poco científicas, irracionales y susceptibles a las supersticiones.



No podemos evitar el virus utilizando métodos no científicos como golpear metales o encender lámparas o recurrir a los eslóganes. Mientras esperamos medicamentos y vacunas, debemos concentrarnos en reducir la propagación del virus manteniendo la distancia física y cómo aumentar sustancialmente nuestras capacidades de prueba y cómo mejorar nuestra política de pruebas. No realizar pruebas y monitorear a los viajeros extranjeros asintomáticos ya ha causado mucho daño, ya que presenciamos un aumento repentino en los últimos tres días.

Lo que necesitamos hoy no es solo propaganda, sino información científica sobre la enfermedad y la pandemia, un amplio curso de acción para controlar la pandemia. Hagamos todo lo posible para mejorar la infraestructura de atención médica, reactivar la economía y reducir los daños colaterales, y brindar ayuda y apoyo provisionales a las innumerables personas pobres, desplazadas y desempleadas de la India. Si queremos mostrar cómo nuestro fervor patriótico puede ayudar a combatir el virus, desvíe esa energía para cuidar de los trabajadores migrantes varados y de los sectores más pobres de nuestra sociedad para que sobrevivan con dignidad al impacto de la enfermedad y las consecuencias económicas asociadas.

Vineeta Bal es profesor de biología, enseña inmunología en IISER Pune. LS Shashidhara es profesor de biología, enseña genética y evolución en la Universidad de Ashoka. Las opiniones expresadas son personales.