Desafíos como el cambio climático exigen que la investigación agrícola ocupe un lugar central, al igual que durante la Revolución Verde

La agricultura y el cambio climático son demasiado importantes para dejarlos en manos de burócratas, economistas y activistas generalistas.

Todo esto también significa poner la investigación agrícola en el centro del escenario, como durante la Revolución Verde.

El principal desafío de la agricultura india en las primeras décadas posteriores a la independencia fue aumentar la producción y el rendimiento de los cultivos a cualquier costo. Hoy en día, se trata de aumentar los ingresos agrícolas y, al mismo tiempo, garantizar una producción que sea competitiva en costos, eficiente en el uso de recursos y climáticamente inteligente. El lanzamiento de una nueva variedad de arroz tolerante a herbicidas por parte del Instituto de Investigación Agrícola de la India (IARI) que se puede sembrar directamente, en lugar de requerir un trasplante, es, por lo tanto, bienvenida. Los agricultores trasplantan y cultivan arrozales en campos inundados principalmente para controlar las malezas, que no pueden emerger bajo el agua que actúa como herbicida natural. La variedad IARI contiene un gen mutado que hace que la planta de arroz sea tolerante a Imazethapyr, un herbicida eficaz contra una amplia gama de malezas. Este químico, cuando ahora se rocía, matará solo las malas hierbas, mientras que el arroz se puede cultivar sin ninguna preparación de vivero, trasplante, formación de charcos e inundaciones. Los agricultores ahorrarían alrededor del 30 por ciento de agua, 3.000 rupias en costos laborales por acre y entre 10 y 15 días en la siembra directa, en comparación con el trasplante convencional.

La variedad IARI - se necesitan muchos más - destaca la importancia de invertir en investigación agrícola pública. El primer desafío al que se enfrentó India, de alimentar a su población y lograr un mínimo de autosuficiencia de granos, no podría haberse cumplido sin las variedades semienanas de alto rendimiento obtenidas durante las décadas de 1960 y 1970. Lo mismo ocurre con los desafíos actuales, especialmente los derivados del cambio climático. Las temperaturas medias están aumentando, los inviernos son cada vez más cortos y el número de días lluviosos está disminuyendo incluso con monzones normales en general. Cultivar cultivos y criar animales en tales circunstancias --de calor y frío extremos o clima seco prolongado e intensos aguaceros-- se está volviendo cada vez más difícil, y los agricultores también enfrentan problemas de agotamiento de los niveles freáticos, aumento de los costos de energía y aparición de nuevas plagas y enfermedades. Hacer frente a estas tensiones requiere nuevos enfoques de mejoramiento (incluida la modificación y edición de genes) y tecnologías agrícolas de bajo consumo y alto rendimiento.



Todo esto también significa poner la investigación agrícola en el centro del escenario, como durante la Revolución Verde. La agricultura y el cambio climático son demasiado importantes para dejarlos en manos de burócratas, economistas y activistas generalistas. La investigación, a diferencia de los subsidios y los planes de asistencia social, puede que no produzca dividendos políticos ni rinda frutos a corto plazo. Pero los rendimientos de la investigación agrícola (las variedades IARI por sí solas representan más del 95 por ciento de las exportaciones anuales de arroz basmati de 32.000 millones de rupias de la India y casi la mitad de su superficie total de trigo) son más sostenibles.



Este editorial apareció por primera vez en la edición impresa el 30 de septiembre de 2021 con el título 'No más charcos'.