El matón que está destruyendo la cultura académica de la India

Apoorvanand y Gauhar Raza escriben: El ABVP rara vez se involucra en discusiones. Invoca el pseudonacionalismo, la inseguridad religiosa o cuestiones de casta y ataca y perturba físicamente.

Los lectores pueden sentir que estamos escribiendo este artículo como se nos dirigió. No lo negamos. No se debe aceptar el abuso y la humillación. (Ilustración de C R Sasikumar)

La retirada de la Universidad Dr Hari Singh Gour en Sagar, Madhya Pradesh, de un seminario internacional sobre obstáculos culturales y lingüísticos en el logro del temperamento científico debido a la intimidación por parte del Akhil Bharatiya Vidyarthi Parishad y la policía local no debe ser tratada a la ligera.

La universidad había aprobado el tema, la colaboración y los ponentes, pero empezó a vacilar después de que la ABVP la amenazara con interrumpirla y emprender acciones legales ya que había nombres en la lista de ponentes que no le gustaban. Según el ala estudiantil del RSS, estos oradores eran antinacionales que no podía tolerar.



La universidad sucumbió finalmente después de que la policía local le disparara una carta a instancias de la ABVP indicando que tenía referencias a la historia pasada, la mentalidad antinacional y las declaraciones relacionadas con las castas de los oradores que asistieron al seminario web. Advirtió a la universidad que podría enfrentarse a una acción en virtud de la Sección 505 del Código Penal de la India si algo salía mal ya que se percibía que el seminario web estaba dirigido a una casta o comunidad en particular. Aparentemente, la presión fue demasiado para la universidad y cedió en el último momento. Una victoria para la ABVP.



Es otro y el último en la lista de interrupciones de los programas académicos por parte de la ABVP, la organización fraternal de la BJP. Hace solo dos meses, Gilbert Sebastian, profesor asistente de la Universidad Central de Kerala, fue suspendido por la universidad porque, según informes, la ABVP se ofendió con su clase sobre fascismo. Desde Kerala hasta Haryana, hay numerosas historias de seminarios interrumpidos y abortados, proyecciones de películas y aulas y censura de programas de estudio, ya sea directamente por parte de la ABVP o a instancias de las autoridades.

La ABVP habitualmente se ofende con el contenido del programa o con las personas involucradas en él. O el tema del programa académico es anti hindú, anti indio o anti nacional o los oradores o participantes lo son. En el caso del incidente de la Universidad de Sagar, los oradores, Gauhar Raza y Apoorvanand, fueron declarados antinacionales. ¿Cómo pueden ser alojados por una universidad financiada por el gobierno?



Sin embargo, hay que señalar que los organizadores del Departamento de Antropología de la Universidad de Sagar se negaron a dejarse intimidar. Se negaron a desinvitarnos y resolvieron continuar con la preparación del seminario. En esta etapa, el ABVP desesperado acudió a una policía dispuesta en busca de ayuda. Las autoridades universitarias tienen muchas más cosas de las que ocuparse. No se puede permitir que un seminario ponga en peligro los intereses materiales de las autoridades y la universidad, especialmente cuando la amenaza proviene del superintendente de policía. Entonces, le pidieron al departamento que retrocediera.

Difamar, deslegitimar y perturbar. Así es como la ABVP y sus organizaciones fraternales trabajan para destruir la cultura académica en India. Un método muy eficaz. Porque una vez que haces que algunos nombres sean controvertidos, a la gente le gustaría mantenerse alejada de ellos. Tenemos numerosas historias de invitaciones canceladas, seminarios y charlas canceladas, ya que los nombres involucrados se habían vuelto controvertidos.

Las personas no son los únicos objetivos. Instituciones como la JNU han sido difamadas sistemáticamente. Tanto es así que cualquier afiliación a JNU se ha convertido en una descalificación para la admisión, cita e invitación en varios lugares. Dicha difamación también puede tener otras consecuencias. Después de haber sido difamado como antinacional, personas como Umar Khalid se volvieron vulnerables a los ataques físicos. Hay auténticos fanáticos nacionalistas en este país que pueden amenazar tu vida ya que les han dicho que eres antinacional. Entonces, cuando la ABVP y las organizaciones de su cohorte lo hacen, va más allá de un evento en particular, una persona en particular. Envía una señal a todas las instituciones y sus afiliados también. Se convierte en una enfermedad nacional. Buscar libros y personas a las que difamar se convierte en un deporte nacional.



Del mismo modo, los problemas, preocupaciones o temas se vuelven ilegítimos para la enseñanza o la investigación. Hemos visto libros, capítulos eliminados, eliminados de la lista de lectura, porque sus autores eran ilegítimos o el tema que trataban no era correcto.

Si uno escanea la lista de temas aprobados para subvenciones o becas por el ICSSR y la ICHR, y los descartados, tendrá una idea de la dirección en la que se están impulsando las cosas. Sin un ataque al temperamento científico, ¿cómo se puede obligar al IIT y al IIM a hacer pseudociencia?

La disrupción viene después o con la difamación y la deslegitimación. Los seminarios, las proyecciones de películas y las representaciones teatrales son objeto de actos de vandalismo y se interrumpen. La ABVP rara vez se involucra en discusiones. La salida más fácil es invocar el pseudonacionalismo, la inseguridad religiosa o cuestiones de casta y pretender que los sentimientos están heridos. Hacen ruido, atacan físicamente y perturban. ¡Muy económico!



Un portavoz nacional de la organización, cuando se le preguntó que si les resultaba problemático un libro por qué no podían responder con un ensayo si no con un libro, respondió: Se necesita tiempo. No se necesita tiempo para poner una cerilla en un libro, solo se necesitan cinco personas gritando para hacer un alboroto en un aula o seminario. Saben muy bien que los académicos no están entrenados para gritar, abusar, acusar o pelear a puñetazos.

Incluso una pequeña interrupción y el grito de un eslogan abusivo son muy efectivos. Porque ningún departamento o centro quiere sus sillas, vidrios rotos. Lo que hacen después de uno de esos incidentes es rechazar eventos futuros. Así es como la mayoría de las universidades de la Universidad de Delhi dejaron de tener eventos de teatro o seminarios después de que la ABVP atacara un evento en Ramjas College o seleccionara solo temas y personas convenientes y correctos.



Todo lo que tienes que hacer es dar un guiño y el mensaje llega donde debe. Hace tres años, un editor y un diputado llegaron a la sala de conferencias de la Universidad de Delhi para publicar la revista publicada por la Unión de Estudiantes (DUSU), la primera de su tipo, solo para encontrar la sala cerrada. Nos dijeron que la ABVP no quería que sucediera y las autoridades lo habían obligado.

Los lectores pueden sentir que estamos escribiendo este artículo como se nos dirigió. No lo negamos. No se debe aceptar el abuso y la humillación. No debería convertirse en una norma. No debemos pensar que dado que no fuimos heridos físicamente ni arrestados, debemos ignorar esto. Eso sería normalizar una cultura de intimidación en las universidades.

Necesitamos decirle a la policía de Sagar que no solo falló en su deber constitucional, sino que lo violó al trabajar a instancias de un matón que claramente estaba equivocado. ¿Deberíamos sentir lástima por la administración de la Universidad de Sagar y no decirles que salvaguardar la libertad de un departamento era su deber y que fracasó estrepitosamente? Ha incumplido su palabra. Eso no es liderazgo.

El episodio de la Universidad de Sagar deja en claro que el doble discurso se ha convertido en un hábito del gobierno indio. Si bien su documento de política habla a favor de la autonomía institucional, el cuerpo estudiantil del partido gobernante y otros afiliados y su aparato de orden público se encargan de que las instituciones sigan su línea ideológica y organizativa y las castiguen si se desvían. Depende de nosotros registrar todas esas violaciones y seguir hablando mientras tengamos la lengua intacta.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 6 de agosto de 2021 con el título 'A para agresivo, B para matón'. Apoorvanand enseña en la Universidad de Delhi y Raza es un poeta urdu.