Mal pronóstico

El sistema de salud pública está fallando a todas las partes interesadas: médicos, pacientes y sus familias.

En todo momento, las deficiencias estructurales y sistémicas descarrilan tanto el acceso como la calidad de la atención médica, especialmente para los ciudadanos más pobres, los más vulnerables a las crisis de salud. (Gráfico expreso de Pradeep Yadav)En todo momento, las deficiencias estructurales y sistémicas descarrilan tanto el acceso como la calidad de la atención médica, especialmente para los ciudadanos más pobres, los más vulnerables a las crisis de salud. (Gráfico expreso de Pradeep Yadav)

Los médicos, o, en términos más generales, los médicos, son los engranajes más importantes de cualquier sistema de prestación de servicios de salud. Ellos diagnostican a los enfermos, diseñan un curso de tratamiento y lo siguen, son los principales solucionadores de problemas, por así decirlo. Sin embargo, como ha demostrado una serie de este periódico, los médicos, especialmente en el sistema de salud pública, están sobrecargados de trabajo y se ven obligados a hacer frente a situaciones de alta presión durante largos períodos de tiempo. Los médicos residentes trabajan turnos inhumanamente largos (de 36 a 48 horas) y, como era de esperar, cometen más errores, con lapsos de concentración inducidos por la fatiga que contribuyen a errores más graves al brindar atención y accidentes que podrían causar daños a sí mismos. A pesar de los riesgos, hay poca discusión dentro del Consejo Médico de la India, el regulador autónomo que supervisa la educación y la práctica médica, sobre la necesidad de reducir las horas de turno para los médicos jóvenes en los hospitales públicos.

Por supuesto, los hospitales públicos están estructurados de tal manera que las jornadas laborales muy largas son solo un aspecto que afecta la calidad de la atención que los trabajadores de la salud pueden brindar. La escasez define la atención médica en los hospitales administrados o subvencionados por el gobierno, ya sea de personal médico y paramédico, equipos, camas o dinero. Por ejemplo, según el Perfil Nacional de Salud de 2013, la proporción de médicos por población de la India (incluidos los profesionales de Ayush) es de uno por cada 1.200 personas, muy por debajo del recomendado por la Organización Mundial de la Salud de uno por cada 1.000. India también tiene la dudosa distinción de proporcionar menos camas por cada 1.000 personas que Guinea Ecuatorial, Gabón y Kenia. Los hospitales informan sobre la escasez de equipos básicos como guantes quirúrgicos, jeringas, gotas de solución salina, suturas e incluso gasas de algodón, y les piden cruelmente a los pacientes y sus familias que se abastezcan ellos mismos de sus necesidades.



En todo momento, las deficiencias estructurales y sistémicas descarrilan tanto el acceso como la calidad de la atención médica, especialmente para los ciudadanos más pobres, los más vulnerables a las crisis de salud. A menudo, no es una falta de fondos, sino un proceso de licitación corrupto que es responsable de la falta de equipo, deteniendo la adquisición regular hasta que se cobren las rentas. Con una administración caótica y poca supervisión, se permite que continúe esta situación. El MCI también tiene la culpa. Ha frustrado rutinariamente los intentos de diseñar programas de aprendizaje alternativos que pudieran abordar la demanda de profesionales médicos, aparentemente para proteger la calidad de la capacitación y la atención médica, creando una escasez artificial. Por otro lado, la expansión de las instalaciones privadas de formación médica, supervisada por el MCI, ha sido mal regulada. Los estándares son laxos y muchas de estas instituciones tienen instalaciones sumamente inadecuadas, una grave escasez de profesores y una formación de mala calidad, lo que produce trabajadores sanitarios sobrecargados e incompetentes.