El programa de control de la natalidad animal debería implementarse mejor, pero sus críticas pierden el sentido

Matar a todos los perros en un área permitiría la entrada de perros no esterilizados y no vacunados y las autoridades tendrán que regresar a la misma área para matar a los recién llegados.

perros, control de la natalidad animal, debate sobre el control de la natalidad animal, rabia de perros, campaña de vacunación de perros, quien, expreso indioBajo el programa ABC, los perros callejeros son recogidos de un área, esterilizados y vacunados contra la rabia y devueltos a la misma área. (Foto exprés)

Esto se refiere al artículo de Coomi Kapoor, 'Se fue a los perros' (IE, 27 de julio). Lamento mucho que Kapoor, un antiguo colega con el que siempre he tenido lazos más cordiales, haya sido mordido por un perro. Sin embargo, algunos aspectos de su artículo deben ser refutados.

Ella observa: El ABC [Animal Birth Control] no ofrece un método científico para una campaña de vacunación sistemática y estabilizar la población canina del país. El programa ABC es el único método científico para controlar las poblaciones de perros callejeros. En su Serie de Informes Técnicos 931, la consulta de expertos de la OMS sobre rabia, que se reunió en octubre de 2004, declara: Desde la década de 1960, los programas de control de la natalidad de los animales, junto con la vacunación contra la rabia, se han promovido como un método para controlar las poblaciones de perros machos y hembras de las calles urbanas y, en última instancia, rabia humana en Asia.



Bajo el programa ABC, los perros callejeros son recogidos de un área, esterilizados y vacunados contra la rabia y devueltos a la misma área. Al ser territoriales, mantienen fuera a los perros no esterilizados y no vacunados y las autoridades pueden concentrarse en esterilizar y vacunar en nuevas áreas hasta que todos los perros callejeros de una ciudad o distrito estén cubiertos. Matar a todos los perros en un área permitiría la entrada de perros no esterilizados y no vacunados y las autoridades tendrán que regresar a la misma área para matar a los recién llegados. Hasta la promulgación de las Reglas ABC, el número de perros callejeros siguió aumentando en la India a pesar de las incesantes matanzas masivas.



El programa ABC también sirve para reducir los casos de mordeduras de perros. Dado que las perras esterilizadas no entran en celo, los perros no se pelean por ellas. Esto reduce drásticamente el número de casos en los que un mayor nivel de agresión conduce a morder a las personas. Además, dado que las perras esterilizadas no tiran basura, no se observa el aumento en su nivel de agresión que se produce cuando están cuidando a sus cachorros.

La alimentación de los perros callejeros es importante. Ayuda a atraparlos para castrarlos. Uno necesita una gran cantidad de puntos de alimentación porque los perros son territoriales y no pueden aventurarse fuera de su ritmo para comer. Un perro bien alimentado tiene menos probabilidades de ser agresivo que uno hambriento.



Sin duda, el programa ABC no se está implementando adecuadamente. La culpa radica en la implementación de armas: gobiernos estatales y organismos municipales. Deben verse obligados a proporcionar fondos y apoyo administrativo adecuados, y no a defenestrar el programa en sí.

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Kapoor escribe: Según una estimación conservadora de la OMS, hay 20.000 muertes anuales por rabia en la India. Las cifras de la OMS sobre muertes por rabia en la India son sospechosas. Para citar un ejemplo, el Estudio mundial de la rabia núm. 34 de la OMS para 1998 sitúa el número de muertes por rabia en la India en 30.000. El anexo 3 de la encuesta contenía la mayor parte de las partes correspondientes a la India en la columna bajo el título Distribución geográfica. El espacio contra la India en la columna bajo el encabezado Tendencias se dejó en blanco. El Estudio mundial de la rabia núm. 35 de la OMS para 1999 describe que la distribución geográfica de la incidencia de la rabia en la India se limita a zonas limitadas. La entrada en la columna bajo el encabezado de Tendencia es Disminuir. ¿Cómo puede, en el transcurso de un año, la incidencia de la rabia en el país contraerse desde la mayor parte de las partes a áreas limitadas? Más notoriamente, la encuesta de 1999 no da ninguna cifra sobre el número de muertes humanas por rabia en la India.



Desde 2005, la Oficina Central de Inteligencia Sanitaria (CBHI) del Ministerio de Salud y Bienestar Familiar de la Unión ha estado publicando anualmente un Perfil Nacional de Salud para el país. Según su edición de 2018, hubo 97 casos de muertes humanas por rabia en todo el país en 2017. De acuerdo con los Perfiles Nacionales de Salud anuales relevantes anteriores, hubo 86 muertes humanas por rabia en 2016, 113 en 2015, 125 en 2014 y 132 en 2013 Tampoco las cifras se acercaron ni remotamente a 30.000 o 20.000 en años anteriores. Por ejemplo, hubo 386, 365 y 485 muertes por rabia en 1997, 1998 y 1999 respectivamente. El número era 486 en 2000 y 488 en 2001.

La subnotificación al gobierno no puede explicar la diferencia entre sus cifras y las de la OMS. La infraestructura sanitaria de la Unión y de los gobiernos estatales cubre todo el país. Además de los casos que se le informan, no puede faltar en los informes de los medios impresos y electrónicos locales, que muestran las muertes por rabia y los casos de mordeduras de perro de forma regular y destacada. En cualquier caso, la subnotificación no puede explicar en modo alguno la enorme diferencia entre las cifras del gobierno y de la OMS.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 31 de julio de 2020 con el título 'Algunos datos sobre perros'. El escritor es periodista senior y miembro de la Junta de Bienestar Animal de la India.