¿Afgano o indio? Una larga batalla de identidad

Divya Goyal escribe: Incluso cuando los sij afganos encuentran nuevos hogares en nuevos países, y son vistos a través del prisma de su religión y vínculos con la India, su ropa, idioma, comida y cultura tienen una identidad afgana distinta.

Las raíces del sijismo en Afganistán se remontan al siglo XVI. (Foto: Pritpal Singh)

A medida que los últimos grupos de sijs e hindúes afganos llegan a la India desde la nación asediada por los talibanes, aferrándose a los recuerdos de los buenos días mientras se preparan para la vida de un refugiado en un nuevo país, muchos han estado afirmando que 'somos afganos' y no 'Indios' o 'indostaníes' como se percibe.

La realidad es que, como en el caso de la mayoría de las comunidades, la historia está interrelacionada. Las raíces del sijismo en Afganistán se remontan al siglo XVI, cuando Guru Nanak visitó el país para difundir el mensaje de paz, hermandad y tolerancia. Según su historial de viajes registrado en los primeros Janamsakhis, durante su cuarto udaasi (viaje) entre 1519-1521, Guru Nanak visitó la actual Kabul, Kandahar, Jalalabad y Sultanpur con Bhai Mardana.

Pronto, los seguidores de Guru Nanak crecieron en estas partes y muchos seguidores sijs de Kabul comenzaron a visitar Punjab para presentar sus respetos a los gurús sijs. Más tarde, el séptimo Sikh Guru Har Rai también jugó un papel fundamental en el envío de misioneros sikh a Kabul y se estableció un dharamsaal (gurdwara) en la ciudad.



Los sijs e hindúes afganos todavía tienen la esperanza de que el sol salga una vez más. (Foto: Pritpal Singh)

Varios documentos registran el floreciente comercio de hindúes y sijs en la sociedad afgana, pero hoy el 99 por ciento de ellos ha abandonado el país. Afganistán ahora se niega a reconocerlos como sus nativos, pero han hecho contribuciones a su patria a pesar de un viaje turbulento. ¿Puede un afgano ser hindú o sij? La historia dice SÍ, señala el historiador Inderjeet Singh en su libro Afghan Sikhs and Hindus: A History of A Thousand Years.

De un estimado de uno a dos lakh en la década de 1970, el número de hindúes y sikhs en Afganistán ha estado disminuyendo desde 1992, luego de la guerra soviética cuando cayó el gobierno y los rebeldes muyahidines se apoderaron de Kabul. Entre 1992 y 2001, las comunidades se enfrentaron a la persecución a manos de los muyahidines y luego de los talibanes, y muchos miembros se refugiaron en Canadá, Austria, Estados Unidos y el Reino Unido.

Muchos de esos viejos temores revivieron recientemente cuando un ataque suicida con bomba mató al menos a 18 hindúes y sijs en julio de 2018, incluido Awtar Singh Khalsa, que entonces se postulaba para las elecciones parlamentarias. Era el padre del actual diputado afgano Narendra Singh Khalsa, quien llegó a India la semana pasada.

El año pasado, el 25 de marzo, cuando un ataque terrorista de un pistolero del Estado Islámico mató a 25 sijs en Gurdwara Har Rai Sahib en Kabul, la población sij-hindú en Afganistán era de 650, y alrededor de 400 se mudaron a India poco después. Cuando las fuerzas del Talibán tomaron el poder, solo quedaron 280 de ellos.

Pero incluso cuando encuentran nuevos hogares en nuevos países, y son vistos a través del prisma de su religión y los vínculos con la India, su ropa, idioma, comida y cultura tienen una identidad afgana distinta. Los sijs de la región se pueden dividir en tres categorías: sikhs pashtún, que provienen de provincias como Khost y Paktia y hablan pashto y dari; Sijs de Kabul, Nangarhar, Ghazni, Kundoz, Laghman y Logar, que hablan el dialecto hindko del punjabi; y los sijs que hablan el dialecto Siraiki de Kandahar, Uruguay.

Pero dado que el dari (persa) y el pashto se hablan en todo Afganistán, la mayoría de los miembros de la comunidad dominan al menos uno de estos idiomas. El hindi entró en sus vidas a través de las películas de Bollywood en las décadas de 1980 y 1990, y muchos entienden el idioma ahora, aunque no todos pueden hablarlo como se cree. Algunos sij afganos pueden leer la escritura Gurmukhi Punjabi, pero tienen un fuerte acento afgano. La forma en que envuelven sus turbantes también es diferente a la de los sij indios, y su comida, con delicias como Ashak y Mantu, tiene más en común con otras comunidades afganas que con la cocina de Punjab. Attan Milli, una danza afgana con canciones dari y pashto, que se suele realizar en bodas y otras celebraciones, también forma parte de su cultura.

Gurdwara Har Rai Sahib en Kabul, que fue destruido en el ataque del 25 de marzo. (Fuente: Pritpal Singh)

Sí, somos sikhs, pero no indostánicos. Somos afganos, dice Pritpal Singh, de 43 años, un residente de Londres que regresó a Afganistán en 2012 para filmar un documental en la ciudad ancestral de su padre, Jalalabad. Cuando su familia se mudó al Reino Unido a principios de los años 90, su padre trajo consigo dos cosas: su 'Taskara' (tarjeta de identificación nacional afgana) y un certificado de su servicio militar.

La tienda de medicinas de mi padre fue destruida en un ataque en 1992. Tuvimos que vender nuestra casa, dejar nuestras tierras agrícolas y huir ... Veo que vuelven a suceder las mismas cosas. Ahora temo que mis hijos, que han crecido en Londres, nunca podrán visitar Afganistán, dice Singh. Probablemente nunca me creerán cuando les diga que he visto a mi madre ya otras mujeres moverse sin miedo en Afganistán sin usar burkas.

Pritpal recuerda aquellos gloriosos días de su adolescencia en Kabul: arrancaba uvas de las vides con sus primos en su casa de Karte Parwan, realizaba sewa y saboreaba el langar en el gurdwara local, viajaba a Qargha Lake y Paghman Hills en el vehículo Datsun de su padre todos los viernes y viendo películas de Bollywood en el teatro local 'Bahaaristaan'.

Nada puede quitarnos ese afgano, dondequiera que nos movamos. Durante la recepción de mi boda en Londres en 2005, todos bailamos canciones de Dari y Pashto, dice.

Los sikhs e hindúes afganos todavía tienen la esperanza de que el sol salga una vez más y de un regreso a casa. Khuda kunad dar Afghanistan aman biaya (Que Dios traiga la paz a Afganistán).