Al otro lado del pasillo - Recursos naturales: la niebla aún no se ha despejado

La Corte Suprema aprobó cualquier método justo, transparente y no discriminatorio de asignación de recursos naturales.

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Las subastas son el sabor de la temporada

Nos dijeron que la subasta era la única forma correcta de transferir el derecho a utilizar un recurso natural. Afortunadamente, la Corte Suprema se retractó de esa posición obviamente errónea y aprobó cualquier método justo, transparente y no discriminatorio de asignación de recursos naturales.



Los números han lanzado un hechizo. 1.09.000 rupias crore de la subasta de espectro. Rs 2,05,000 crore de la subasta de minas de carbón y creciendo con cada mina puesta en el bloque. En el caso del espectro, es un ingreso, sin costo, para el Gobierno Central de un recurso inagotable. En el caso del carbón, se ha dicho a los gobiernos estatales que esperen una ganancia inesperada durante un período de 30 años.



La pregunta que se ha hecho - y aún no ha sido respondida por el Gobierno - es quién proporcionará estas enormes sumas de dinero a los gobiernos central y estatal. La impresión que se ha dado es que los ganadores de las subastas desembolsarán el dinero. Absolutamente falso.

Pagar mediante aumento de precio



¿De dónde vendrá el dinero?

La primera parada serán los bancos. Los ganadores irán a los bancos, harán alarde de las órdenes de asignación y pedirán préstamos. Los bancos les preguntarán cómo se proponen reembolsar los préstamos. Los ganadores proporcionarán una declaración de los ingresos esperados. El factor clave en la declaración será el 'precio' del producto final: electricidad, hierro y acero, cemento, aluminio, etc.

En el sector regulado, como la electricidad, el costo del carbón es un traspaso. Los ganadores acudirán al regulador y exigirán una tarifa revisada que refleje el aumento del costo del carbón. En algunos casos, gracias al método de licitación inversa, los ganadores han ofertado una cantidad negativa por tonelada de carbón. En tales casos, el traspaso será cero; ese es el precio de costo del carbón, ¡se supondrá que es cero! Inevitablemente, se inflarán otros costos variables o el costo del carbón se cargará en los cargos por capacidad y se recuperará de la empresa distribuidora (discom). A su vez, la discom aplicará al regulador por un aumento en la tarifa de la electricidad que se venderá a los consumidores.



En los sectores no regulados (hierro y acero, cemento, aluminio, etc.), el costo del carbón se reflejará en el 'precio' del producto final que pagarán los consumidores.

En el caso del espectro, el costo de adquisición del espectro se amortizará en un período igual o menor al período de la licencia y el monto de la depreciación inscrito en los libros de contabilidad se recuperará mediante una revisión de la tarifa. La tarifa revisada será el 'precio' al que se cobrarán las llamadas desde su móvil.

Reforma si, pero no lo suficiente



El Gobierno ha afirmado que la subasta de los recursos es una reforma. Estoy de acuerdo. Se trata de una reforma que ha puesto en marcha un método superior al método de orden de llegada adoptado en el caso del espectro desde 2001 por los sucesivos gobiernos. En el caso de las minas de carbón, se trata de una reforma superior al método de asignación discrecional seguido desde 1957 por los sucesivos gobiernos. Pero es una reforma de metodología que no llega lo suficientemente lejos.

Se han propuesto algunas alternativas interesantes que merecen ser examinadas. El Sr. T K Arun ha sugerido que los proveedores de servicios de telecomunicaciones podrían utilizar el espectro como un fondo común mediante el pago por uso. Otros han argumentado que una vez que el Gobierno decidió poner fin a su monopolio sobre la minería del carbón, también debería haber terminado con la minería cautiva y permitir la entrada de empresas mineras profesionales. Alternativamente, el gobierno podría adquirir servicios de minería de empresas mineras profesionales, extraer el carbón y administrar un mercado para el carbón.



La subasta directa de un recurso natural como el espectro o el carbón es fácil y también es una forma sencilla de recaudar recursos para los gobiernos. Sin embargo, tiene consecuencias negativas tanto para el consumidor como para la economía. Hay historias anecdóticas de licitaciones irracionales por parte de empresas, especialmente adjudicatarias anteriores, para retener minas de carbón antiguas o ganar nuevas (casos de licitaciones negativas). En el caso del espectro, ha habido ofertas irracionales por parte de los proveedores de servicios para retener territorios clave y proteger las inversiones de capital ya realizadas. Las ofertas irracionales conducirán a resultados inevitables: aumento de precio (o tarifa), en caso de incumplimiento; menores gastos de capital y despliegues más lentos.

En última instancia, la subasta no es más que una transferencia de recursos de los usuarios de bienes y servicios (consumidores) a los propietarios de los recursos (gobiernos). Los consumidores pagarán las facturas de Rs 1,09,000 crore y Rs 2,05,000 crore. Así que prepárese para los aumentos de precios en muchos bienes y servicios.

Milan Kundera escribió: El hombre avanza en la niebla. En la niebla, está libre, pero es la libertad de una persona en la niebla: ve 50 metros más adelante, puede observar lo que sucede cerca y reaccionar. Pero cuando mira hacia atrás para juzgar a las personas del pasado, no ve niebla en su camino. Mirando hacia atrás, ve el camino, ve a la gente avanzar, ve sus errores, pero no la niebla.

En la asignación de recursos naturales, la niebla aún no se ha despejado.