2020 puede haber sido desastroso para India, pero no para la propia imagen de Modi

Es posible que la economía haya alcanzado un mínimo histórico y el desempleo y la inflación un nuevo máximo, pero Modi, con su aspecto hirsuto de sanyasi y su aire de seguridad tranquila, irradia confianza y tranquilidad en estos tiempos difíciles.

Primer ministro Narendra Modi. (PTI)

2020: abajo, pero arriba

El año 2020 puede haber sido desastroso para India, pero no para la propia imagen de Narendra Modi. El avatar cuidadosamente cultivado del primer ministro de un pater familias brindó una presencia tranquilizadora cuando nuestro mundo dio un vuelco en la pandemia. Es posible que la economía haya alcanzado un mínimo histórico y el desempleo y la inflación un nuevo máximo, pero Modi, con su aspecto hirsuto de sanyasi y su aire de seguridad tranquila, irradia confianza y tranquilidad en estos tiempos difíciles.

Paralelos de Indira

Los paralelos entre Narendra Modi y una autoritaria Indira Gandhi son inconfundibles. La pandemia proporcionó el pretexto perfecto para una mayor represión de los derechos individuales y la libertad de expresión. Nadie en su partido se atreve a cuestionar al primer ministro. El RSS es un apéndice, Modi la fuerza impulsora. La creación de consenso con la oposición o los debates significativos en el Parlamento son raros. Ya fuera colocando la primera piedra para una nueva Casa del Parlamento o un Ram Mandir en Ayodhya, el foco de atención estaba solo en el primer ministro. Aquellos que se esperaba que compartieran el estrado, como L K Advani, que había estado a la vanguardia del movimiento del templo Ram, se mantuvieron conspicuos por su ausencia.

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Negarse a parpadear

La imagen de Modi como un líder fuerte y resuelto significa que se resiste a doblarse o dar marcha atrás. Ha tenido bastante éxito en el manejo de las consecuencias de la derogación del Artículo 370, introduciendo la Ley de Ciudadanía (Enmienda) con una agenda obvia contra las minorías y estigmatizando los matrimonios hindúes-musulmanes como amor yihad. A pesar del colapso económico, el gobierno continúa con su extravagante y ambicioso proyecto de Vista Central, que cambiará la faz de la Capital.



Muy pocas veces el primer ministro ha parpadeado. Una ocasión fue el permiso tardío para que los trabajadores migrantes regresaran a casa después de ignorar su desgarradora situación durante semanas. Inicialmente, los ciudadanos preocupados y las ONG solos brindaron ayuda, o los migrantes desesperados emprendieron con valentía el largo viaje a casa a pie. Finalmente, la burocracia se avergonzó de organizar el transporte de los varados en el encierro estricto y prolongado. El último desafío es si Modi puede seguir adelante con las reformas agrícolas que se habían retrasado desde hace mucho tiempo frente a una formidable protesta organizada. El PM no quiere ser percibido como anti-agricultor. Un gran revés este año fue la incursión sigilosa de China en el este de Ladakh, lo que provocó un continuo estancamiento en la frontera.

Nuevos puntos de energía

En 2019, Amit Shah fue el estratega maestro, quien como ministro del Interior y antes como jefe del partido, se aseguró de que el primer ministro estuviera siempre un paso por delante del resto. Pero, durante algunas semanas en 2020, Shah desapareció del espacio público. Su ausencia se atribuyó a Covid y una larga convalecencia. Pero Modi no depende únicamente de Shah. Las caras nuevas también cobraron protagonismo. El ministro de Defensa, Rajnath Singh, quien estuvo al margen durante el primer mandato de Modi, ha emergido como una voz prominente durante las diferencias con China. S Jaishankar, Hardeep Puri y Gajendra Singh Shekhawat son otros a quienes el PM ha asignado responsabilidades clave.

Después de la victoria en Bihar, sin duda con un estrecho margen, Modi destacó a J P Nadda para una atención especial. El nuevo presidente del BJP tuvo un comienzo inestable a fines de 2019, pero este año, además de Bihar, el BJP logró avances impresionantes en Telangana, un estado donde tuvo una presencia marginal. La prueba de fuego será si el ambicioso plan de Shah para derrocar a Mamata Banerjee fructificará. Nadda puede estar oficialmente a cargo del partido, pero Shah continúa desempeñando un papel importante, a menudo actuando a través del secretario general Bhupender Yadavs, quien ha emergido como un centro de poder por derecho propio. El BJP es un gran beneficiario del fracaso del Congreso para actuar en conjunto. El partido va a la deriva, ya que Rahul Gandhi no quiere ceder la responsabilidad a otros ni hacerse cargo él mismo.

Verdades pandémicas

Quizás la historia juzgará en gran medida a los gobiernos de 2020 por lo bien que abordaron la pandemia. A pesar de un bloqueo temprano y extremadamente duro, los predictores del fin del mundo de los medios internacionales y el mundo científico de los EE. UU. Y el Reino Unido, se apresuraron a asumir el peor de los casos para la India. Irónicamente, a la India finalmente le fue mucho mejor en el manejo del virus que a la mayoría de los países. (Las muertes relacionadas con Covid en la India por millón de habitantes son alrededor de diez veces más bajas que las del Reino Unido y los EE. UU.) De manera similar, nuestras tasas de infección son significativamente menores, incluso después de tener en cuenta el subregistro. Por cierto, a nuestros vecinos, Pakistán y Bangladesh, les ha ido incluso mejor que a la India. La mayor víctima de la pandemia es la economía. El desafío de Modi en el nuevo año será reactivar una economía que ha caído en una profunda recesión y requerirá un manejo experto para volver a la vida.